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Valle del Loira

Tierra de Castillos

En el llamado «Jardin de Francia», los viñedos, las rosas y los huertos de los valles constrastan con la aridez de las llanuras situadas en el interior.
Con su fluir indolente a través del Sudeste del Macizo Central, el Loira, que en otros tiempos fuera una importante vía de comunicación, es la auténtica columna vertebral de la región.

Valle del Loira

Surcado por el Loira, el mayor río de Francia, en sus márgenes se establecieron importantes ciudades como: Gien, Orleans, principal puerto del Loira, Blois, Tours, Langeais, Saumur...
Durante el Renacimiento, reyes, cortesanos y magnates construyeron los castillos que han dado fama a la región: Blois, Chambord, Chenonceau, Azay-le-Rideau, cuya elegancia y arquitectura contrastan con las austeras fortalezas de épocas anteriores, como el Castillo de Angers.

Ciudades y Castillos

•• Angers: Casas con entramado de madera. Su castillo conserva una muralla de 17 torreones medievales.
•• Saumur: La ciudad, famosa por sus vinos, está situada al pie del castillo, en la confluencia de los ríos Thouet y Loira. El Castillo, de silueta típicamente medieval, fué construido en el Siglo XIV sobre los cimientos de una antigua fortaleza.
•• Langeais: El castillo, iniciado en 1465, se construyó en plena guerra de los Cien Años. Exteriormente, su aspecto es de una fortaleza feudal con puente levadizo, torres y camino de ronda. Los aposentos están decorados con mobiliario del Siglo XV.
•• Chinon: A orillas del río Vienne, el Vieux Chinon ó ciudad vieja, conserva su antiguo aspecto medieval y renacentista. El Castillo, situado en un promontorio, fué edificado por Enrique II Plantagenêt (Rey de Inglaterra) en 1552. Aqui tuvo lugar en 1429, el primer encuentro entre Juana de Arco y el rey Carlos VII.
•• Azay-le-Rideau: Se edificó entre 1518 y 1529 por encargo del financiero Gilles Berthelot en un paisaje verde regado por el Indre.
•• Villandry: Famoso por sus jardines, recuperados a principios del Siglo XX. Los huertos de hortalizas siguen un diseño muy estilizado.
•• Tours: La catedral de Saint-Gatien, dedicada a San Gatien, primer obispo de Tours, es una mezcla de cuatro estilos diferentes e ilumina sus vidrieras del Siglo XIII. Situada sobre los vestigios de una antigua ciudad galo-romana, Caesarodunum, en el corazón de una ciudad que fué el centro de una de las más célebres peregrinaciones de Occidente, siendo asimismo una de las capitales del Valle del Loira, la Catedral de Tours, testigo de un pasado brillante y de una larga historia, muestra todo su esplendor en una región ilustrada por San Gatien, San Lidoire, San Martin, el apóstol de la Touraine y de la Galia, y San Gregorio de Tours.
La basílica románica de Saint-Martin era el corazón de la ciudad medieval, adonde llegaban peregrinos de toda Francia. La torre de Carlomagno y la del Reloj siguen siendo los elementos más elevados del “Vieux Tours” ó Viejo Tours. Su eje es la plaza Plumereau, en cuyos costados se erigen hermosas casas de madera con tejado de pizarra.
•• Amboise: La ciudad, está situada en la orilla izquierda del Loira, a los pies de un promontorio rocoso sobre el que se alza el castillo. En la capilla de San Humberto se encuentran enterrados los restos de Leonardo da Vinci.
En el Clos-Lucé, donde vivió Leonardo da Vinci sus últimos años, de 1516 a 1519, invitado por el rey Francisco I, se exhiben maquetas de los diversos ingenios mecánicos ideados por Leonardo y realizados por IBM con materiales de la época. Parque Leonardo da Vinci, un espacio consagrado a la Naturaleza. Un puente de dos pisos, ideado por Leonardo, da acceso al jardín.
•• Chenonceau: Uno de los castillos más vistosos del Valle del Loira. En él, Catalina de Médicis y Diana de Poitiers se disputaron la preferencia del rey Enrique II.

Chenonceau

•• Cheverny: Construído entre 1604 y 1634, muestra la sencillez y la distinción clásica características de los reinados de Enrique IV y Luis XIII.
•• Blois: Obra maestra del Renacimiento, la ciudad conserva su entramado de calles medievales, con vistas sobre el Loira. El Castillo Real, cuyo origen se remonta al Siglo XIII, residencia favorita de los reyes de Francia, representa cinco siglos de la arquitectura francesa. El castillo (Siglo XI), alojó la corte de Luis XII a inicios del Siglo XV. El patio tiene una galería de pilares ornados con relieves. Destaca la magnífica fachada renacentista con la escalera de caracol de Francisco I.
•• Chambord: Francisco I mandó construir este castillo espectacular, el mayor de la región, en medio de un inmenso parque y rodeado por el frondoso bosque de Sologne, tradicional coto de caza de los reyes y gobernantes de Francia. Famosa escalera doble (1544).

Castillo de Chambord

•• Chaumont: Castillo gótico, (Siglos XV-XIX), con torreones, foso y puente levadizo. Los establos son Belle Epoque.
El castillo de Chaumont ilustra a la vez la arquitectura defensiva de la época gótica y la arquitectura ornamental del Renacimiento. Catalina de Médicis, propietaria del Castillo y gran admiradora de Nostradamus y de Ruggieri, al que nombró su astrólogo personal, lo cedió posteriormente a Diana de Poitiers.

Chaumont

•• Orleans: Ciudad ligada a la historia de Juana de Arco, destacan la Catedral de Sainte-Croix (Siglos XIII-XVI) y la Casa de Juana de Arco.
•• Loches: La ciudad medieval se halla en un espolón fortificado a cuyos pies fluye el río Indre. Destaca el Castillo del Siglo XIV, la torre de Le Martelet con impresionantes mazmorras subterráneas, la Iglesia de Saint-Ours.
•• Ussé: Un espeso bosque envuelve el castillo de Ussé. Erigido en el Siglo XV junto al río Indre, está protegido, en uno de sus costados, por un foso con un puente levadizo y en el otro, por una torre del homenaje.

Abadía de Fontevraud

La Abadía de Fontevrault, situada en Fontevraud-l'Abbaye, cerca de Chinon, fué construida entre 1110 y 1119 y fundada por Robert de Arbrissel, quien acababa de crear una nueva órden, la Orden de Fontevrault. Se desarrolló rápidamente hasta el punto de convertirse en una de las órdenes monásticas mixtas más poderosas de Francia. El mayor conjunto monástico de Francia incluía entonces cinco monasterios diferentes y separados: Sainte-Marie para las religiosas, Saint-Jean-de-l'Habit para los monjes, Saint-Benoît (hospital), Saint-Lazare ,-congregación dedicada al cuidado de los leprosos,- Sainte-Marie-Madeleine, -centro de acogida para pecadoras arrepentidas.-
Esta abadía fué panteón de la dinastía Plantagenêt y en ella se encuentran los sepulcros de Enrique II, rey de Inglaterra (1133-1189), de su esposa Leonor de Aquitania (1122-1204) y de su hijo Ricardo Corazón de León (1157-1199), además de Isabel de Angulema (c1188-1246), viuda de su segundo hijo Juan I de Inglaterra, conocido como Juán sin Tierra, su hija Juana y su nieto Ramón VII de Tolosa.

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