Ireland - Irlanda: Abadía de Kylemore
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Eire

República de Irlanda

Costa de Irlanda

La República de Irlanda limita al Norte con el Océano Atlántico e Irlanda del Norte, al Este con el Mar de Irlanda y el Canal de San Jorge y al Sur y Oeste con el Océano Atlántico. Tiene ancha llanura central de piedra caliza, rodeada de montañas costeras con impresionantes paisajes. La monotonía de las llanuras centrales es interrumpida en ciertos lugares por colinas bajas y bellos lagos. Al Oeste y al Suroeste, la salvaje y bella costa presenta profundos entrantes que dan lugar a la formación de calas y bahías, donde las montañas se precipitan hacia el Atlántico.
Entre las numerosas islas de la costa occidental, destacan las Islas Aran y la de Achill.

Paisaje de Irlanda

Fascinantes paisajes, miles de historias, leyendas y lugares emblemáticos, los hermosos paisajes de los lagos Shannon, Logh Derg, Blackwater, Neagh, Barrow o el Lough Corrib en la Región de los Lagos son todo ello seña de identidad de la Isla de Irlanda.

Paisaje de Irlanda

Relieve

Su relieve muestra dos grandes sistemas orográficos bien diferenciados. La periferia del Norte, Este y Oeste de la isla, ofrece macizos caledonianos como los de Connemara, Mayo, Ox, Donegal, Sperrin y Wicklow, continuación de las formaciones montañosas escocesas. Albergan zonas basálticas en el Noroeste, entre las que destaca la meseta de Antrim.
El sector Sur, por su parte, está delimitado por una cadena montañosa de origen herciniano con las mayores alturas del país. En los Montes de Carrauntoohil se encuentra el Macgillycuddy's Reeks (1.941 metros). Las montañas rodean el segundo sistema, una gran llanura central matizada por colinas rocosas redondeadas («drumlins»,) y alargadas de arena y grava («eskers»). En esta zona son abundantes los pantanos de turba («bogs») y los lagos, tributarios de la mayor parte del sistema hidrográfico de la isla.

Connemara

Geografía

Irlanda está dividida en cuatro provincias, Munster, Leinster, Ulster y Connacht, compuestas de 32 condados.

  • Leinster: Carlow, Dublin, Kildare, Kilkenny, Laois, Longford, Louth, Meath, Offaly, Westmeath, Wexford y Wicklow son los Condados que conforman la región de Leinster.
  • Connacht: Los cinco condados de Connacht son: Galway, Leitrim, Mayo, Roscommon y Sligo.
  • Munster: Comprende los Condados de Clare, Cork, Kerry, Limerick, Tipperary y Waterford.
  • Ulster: Comprende los Condados de Antrim, Armagh, Cavan, Donegal, Down, Fermanagh, Londonderry, Monaghan y Tyrone en Irlanda del Norte.

Dublin, la capital

Baile Atha Cliath, capital del pais, situada en una llanura rodeada por los Montes Wicklow y dividida por las negras aguas del río Liffey, se abre al Mar de Irlanda a través de una extensa y bella bahía.
Su centro se articula entre el Parque de Saint Stephen’s Green, la calle O’Connell y la plaza Merrion, con sus casas georgianas. Destacan la Catedral católica de San Patricio (Siglo XII), y la protestante de Christ Church (Siglo XI). El Castillo medieval, fortaleza vikinga y palacio dieciochesco, origen de la ciudad y sede del dominio inglés durante 700 años hasta 1922, y el Trinity College, la universidad más antigua de Irlanda, fundada en 1592 por la Reina Elizabeth I, histórico bastión del protestantismo, prohibida para los católicos hasta 1970. Posee una de las bibliotecas más bellas del mundo. Su interior alberga The Book of Kells, una preciosa copia de los Evangelios realizada en torno al Siglo IX por monjes escoceses.
Desde hace tiempo, el "Libro de Kells" se ha asociado a San Colum Cille (circa 521-597 d.C.) quien, alrededor del año 561, fundó el principal monasterio en la Isla de Iona, cerca de la costa Oeste de Escocia.
Probablemente el Libro de Kells fué creado por los monjes de Iona a principios del Siglo Nueve y producido en su totalidad o parcialmente en la misma Iona o en Kells (Condado de Meath) donde se trasladaron cuando Iona fué saqueada por los Vikingos (hacia el año 806 d.C.). Alrededor de 1653, por razones de seguridad durante la época de Cromwell, se envió el libro a Dublin, llegando al Trinity College.
Ayuntamiento de Dublín, de arquitectura georgiana, construido por el gremio de los mercaderes, Grafton Street, una de las calles peatonales más importantes donde se encuentra la estátua de Molly Malone. Temple Bar, uno de los barrios más antiguos y carismáticos de Dublín.
• Guinness Storehouse: la antigua fábrica de cerveza Guinness elabora la negra más famosa desde 1759, año en que Arthur Guinness, su fundador, firmó un contrato de arrendamiento de 9.000 años.
Curiosidad: la idea del Libro Guinness de los récords fué de Sir Hugh Beaver, director general de la compañíía en los años 50 del pasado siglo. Además, el antiguo símbolo del arpa irlandesa se utilizó como logotipo de esta casa antes de que el Gobierno irlandés lo adoptara como emblema oficial.
• La Antigua Destilería de Jameson, "The Old Jameson Distillery" en Bow Street, fundada por John Jameson en 1780, hoy día convertida en museo del whisky.
• Castillo de Malahide: A apenas 13 kilómetros de Dublín. El castillo perteneció a la familia Talbot desde 1185 hasta 1976, un total de 791 años con la sola excepción del periodo de Oliver Cromwell, entre 1649 y 1660.

Dublin: Temple Bar

El Sureste

Abarca los Condados de Carlow, Kilkenny, Kildare, Meath, Offaly, Waterford y Wicklow.

• En el Condado de Kilkenny abundan los restos megalíticos, entre los que destaca el dolmen de Harristown, uno de los mayores de Irlanda, castillos e iglesias medievales, coloridas casas y fantásticos paisajes de pastos verdes, montañas y turberas.
• El condado de Kildare, Cill Dara, está situado al Suroeste del Condado de Dublín, en la provincia de Leinster. Su nombre significa en irlandés "iglesia (Cill) de roble (Dara)". Naas, Nás na Ríogh o An Nás en irlandés, es la capital del condado.

  • Kildare: Fundada en el Siglo V, la ciudad de Kildare es la más antigua del condado y la más histórica. Sus principales puntos de interés son la Catedral de Santa Brígida, patrona de Irlanda, ya que fué levantada por los lugareños en honor a la patrona de Irlanda y fundadora en el año 480, de una comunidad religiosa. Junto a la catedral se halla una impresionante torre cilíndrica que desde el Siglo XII tiene una llama encendida en lo más alto.
• Meath, An Mhí en irlandés, se lo conoce informalmente como El Condado Real (The Royal County). La ciudad más importante del condado es Navan, aunque Trim y Kells han tenido más significación histórica.
• El Condado de Offaly, Uíbh Fhailí en irlandés, limita al Norte con los Condados de Roscommon, Westmeath y Meath, al Este con Kildare, al Sur con Laois y con Tipperary, además de también por el Oeste, junto con Galway. Ciudades principales: Tullamor, la capital y Birr.
• Condado de Waterford, Contae Phort Lairge: Situado en el Sur del país, a orillas del Océano Atlántico, en la Provincia de Munster, posee un relieve llano sólo accidentado por los Montes Knockmealdown. Tanto en población como en extensión, es el condado más pequeño de Munster.
  • Waterford: Capital del Condado homónimo, situada a orillas del río Suir. Fué la primera ciudad de Irlanda fundada por los vikingos en 914. En la actualidad, Waterford es la quinta ciudad de la República.
    Ciudad conocida por el cristal tallado a mano, destaca la Reginald’s Tower, nombrada así por el jefe vikingo que fundó Waterford en 914.
  • Castillo de Lismore: Situado sobre el río Blackwater, el castillo experimentó una reconstrucción importante de estilo gótico en el Siglo XIX por órden de William Cavendish, sexto Duque de Devonshire.

    Castillo de Lismore

• Condado de Wexford, Loch Garman: es un condado costero, en el Sureste de Irlanda, en la provincia de Leinster. Su punto más alto es el Monte Leinster (794 m), en la cadena de las Montañas de Blackstairs.
  • Wexford, capital del condado homónimo, situada a orillas de la desembocadura del río Slaney, fué fundada por los vikingos con el nombre de Veisafjoror.
  • Castillo de Ballyhack, Condado de Wexford: Muchos sostienen que el castillo fué construido en el año 1450 por los Caballeros Hospitalarios de San Juán, una de las dos órdenes militares fundadas a comienzos del Siglo XII en los tiempos de las Cruzadas.
  • Abadía Tintern: Abadía cisterciense situada en New Ross, Condado de Wexford. El conjunto fué fundado en el Siglo XIII por monjes Cirtercienses, bajo el patrocinio de William Marshall, Conde de Pembroke, sobre un pequeño río que fluye hasta la Bahía de Bannow. Después de su disolución en 1536, sus tierras fueron concedidas a sir Anthony Colclough en 1562. La abadía fué ocupada por la familia Colclough desde el Siglo XVI hasta la década de 1960.
El Condado de Wicklow, Contae Chill Mhantáin, en irlandés, está ubicado en la costa medio-oriental de Irlanda, al Sur del Condado de Dublin. Su punto más alto es el Loq na Coille (925 metros), en la cadena de los Montes Wicklow.

Paisaje de Wicklow

  • Powerscourt House, en gaelico Eastát Chúirt an Phaoraigh, es una mansión situada en Enniskerry.
  • Russborough House es una mansión paladiana situada en Blessington, en el Condado de Wicklow. El edificio fundado alrededor del año 1774 para Joseph Leeson, conde de Milltown, siendo obra del arquitecto Richard Castle.
  • Los Jardines Powerscourt en la Gran Montaña Sugar Loaf, uno de los más impresionantes de toda Europa donde se pueden encontrar secuoyas gigantes, magnolios, o castaños enanos.
  • La Cascada Powerscourt (Powerscourt Waterfall): Eas Chúirt an Phaoraigh en irlandés, se halla cerca de Enniskerry. en un valle rodeado por las Montañas Djouce y el Pan de Azúcar Grande, Ó Cualann also Beannach Mhór, Great Sugar Loaf. Con una altura de 121 metros es la cascada más alta de la isla.
  • La cascada y el valle circundante son propiedad de Powerscourt Estate. En agosto de 1821, durante la visita del rey Jorge IV a Irlanda, Richard Wingfield, quinto vizconde de Powerscourt, decidió construir una presa cerca de la cascada.

Visitas:

  • Kilkenny, Cill Chainnigh: A orillas del río Nore, la antigua capital del reino de Osraige destaca por su Catedral de St Canice (1285), la segunda más grande del país, su castillo del Siglo XII y el Monasterio medieval Jerpoint Abbey en Thomastown.
    El Estatuto de Kilkenny, promulgado en 1366, que prohibía el uso público de la lengua irlandesa y establecía la primacía del derecho inglés, estuvo en vigor hasta 1613.
  • El Castillo Trim, en el condado de Meath, es el castillo más grande e importante de toda Irlanda.
  • Yacimiento arqueológico de Newgrange (Condado de Meath), en el valle del Boyne, es el yacimiento arqueológico más famoso del país.
  • Ruinas de Clonmacnoise: Abadía y conjunto monástico paleocristiano situado a orillas del Río Shannon, en el Condado de Offaly. Su nombre en gaélico irlandés es Cluain Mhic Nóis ó "Prado de los Hijos de Nós". Fundado por San Carián en 545 D.C., este monasterio sufrió en el año 839, el primero de varios ataques vikingos.
  • Ruinas de Clonmacnoise

  • Dungarvan: El castillo, construído en la desembocadura del río Colligan, es una fortificación anglo-normando fundada en 1185.
  • Glendalough, Glean da Locha: El "valle de los mil lagos" en el Condado de Wicklow. El monasterio fué fundado por San Kevin, un monje ermitaño. El conjunto monacal de San Kevin es la joya de la corona del Parque Nacional de las Montañas de Wicklow. En él existen numerosas ruinas de edificios religiosos. Iglesia de San Kevin (Siglos XI-XII). El monumento más visible es la torre redonda de 30 metros de alto. En la Irlanda medieval, estas torres redondas servían como hitos, campanarios, almacenes y lugares de refugio en caso de ataques.
    El monasterio se convirtió en un importante centro de peregrinación tras la muerte del santo en 618 A.D. El complejo sufrió varios ataques vikingos pero el peor saqueo ocurrió en 1398 por parte de los ingleses.

El Sudoeste

Incluye los Condados de Cork, Killarney y Kerry.

• El Condado de Kerry ofrece uno de los paisajes más sublimes y bellos de Irlanda: sus parajes excepcionales, sus maravillosas costas y calas, las históricas calles de sus ciudades, las ruinas prehistóricas de algún edificio neolítico, la variedad de sus frondosas montañas, sus ríos y su rica fauna, la convierten en un destino de ensueño.

Paisaje del Condado de Kerry

Visitas:

  • Cork, Corcaigh: Situada en la ensenada de Cork Harbour, fundada por St. Finbarr, sufrió el acoso de los piratas Vikingos y la invasión Anglo-Normanda (1172). Catedral St. Finbarr.
  • El Barney Castle levantado en el Siglo XV, es conocido sobre todo por la legendaria piedra de Blarney que otorga el poder de la elocuencia a todos los que la besan.
    Se cree que la Piedra de Blarney es parte de la Piedra de Scone, otorgada por Robert the Bruce, Roberto I de Escocia, a Cormac McCarthy en 1314 en agradecimiento por su colaboración en la Batalla de Bannockburn. El fragmento de piedra, otorgado a Cormac McCarthy, rey de Munster, fué instalado en su fortaleza del Castillo de Blarney, por lo que pasó a ser denominada Piedra de Blarney.
    La Piedra del Destino, también conocida como Piedra de Scone o Piedra de la Coronación, clach-na-cinneamhain, clach Sgàin o también Lia(th) Fàil, en gaélico escocés, es un bloque de piedra arenisca, históricamente conservada en la Abadía de Scone, hoy derruida y sustituida por el Palacio de Scone, que se empleaba en las ceremonias de coronación de los reyes escoceses durante la Edad Media.

    Castillo de Blarney

  • Los Jardines Bantry House. La Isla Ilnacullin Garinish, ideal para los amantes de la botánica y en el Arigideen Valley Heritage Park se encuentran vestigios arqueológicos para descubrir el pasado de la localidad.
  • Kerry: En la histórica iglesia primitiva del Siglo VIII se encuentra el Gallarus Visitor Centre, un claro ejemplo de construcción pétrea sin mortero. El centro Kerry the Kingdom ofrece la historia de Kerry e Irlanda a través de más de 7.000 años.
  • El Castillo Ross del Siglo XV. Cerca se halla la Mansión Muckross House and Gardens.
  • Straigue Fort (Condado de Kerry): Los restos de Staigue Fort, enclavados en la montaña, son uno de los enclaves arqueológicos más importantes de la isla. Se piensa que el fuerte data del primer milenio A.C.
  • Tralee: Capital del Condado de Kerry, fundada en el Siglo XII por los colonos anglonormandos. Destacan: The Kingdom Museum, la iglesia de Saint John, el Town Park, y el Siamsa Tire Theatre.
    A finales de agosto, se celebra en la ciudad el "Rose of Tralee Festival", uno de los más importantes de Irlanda en el cual participan muchachas de las comunidades irlandesas de todo el mundo.
    Tralee además constituye la puerta de entrada a la Península de Dingle, uno de los lugares más bellos de la isla, donde se rodó la película, La hija de Ryan.
  • Killarney: Situada a 32 km. al Sur de Tralee, la ciudad fué creada a partir de la edificación de una iglesia en el Siglo VI. Es una ciudad con encanto con sus casas de vivos colores y una excelente base para iniciar el recorrido por el Sudoeste de Irlanda, visitando:
    • Parque Nacional de Killarney: En esta reserva se encuentra el castillo de Ross (Siglo XIV) junto al lago Lower, el ancestral hogar del clan O'Donoghue.
    • Anillo de Kerry: Una ruta panorámica circular de 190 km. por la península de Iveragh, pasando por áreas de costa con vertiginosos acantilados y playas de arena blanca, montañas inhóspitas y restos megalíticos.
    • La península de Dingle, Daingean uí Chúis al Norte del Anillo de Kerry y a 49 km al Oeste de Tralee. Limita al Este con la cordillera Slieve Mish (montaña de los fantasmas). Al Oeste de su extremo occidental se encuentran las Islas Blasket, actualmente deshabitadas.
      La península de Dingle tiene una profunda asociación con San Brendan, quién se dice que zarpó del Monte Brandon hacia América, pasando por Islandia y Groenlandia en un velero hecho de listones y cueros

Dromberg-Cork- El Altar del Druida

El Oeste

Incluye los Condados de Limerick, Mayo, Galway, Roscommon, Tipperary y Clare.

• El Condado de Limerick alberga algunas de las localidades más bellas de Irlanda, con hermosos castillos y espectaculares vistas. Destaca la belleza de las Montañas Ballyhoura, que presiden una campiña tranquila salpicada de lugares históricos, o lugares como Castleconnell, Killmallock o Adare.
Existen magníficas ruinas megalíticas, como tumbas y dólmenes en el área de Lough Gur. El cristianismo no llegaría hasta el Siglo V, cuando se empezaron a formar monasterios como los de Ardpatrick, Mungret y Killeedy.

Visitas:

  • Galway: Abierta a su bahía, Galway conserva las estrechas y sinuosas calles de su centro antiguo. La ciudad de Galway fué destino habitual de barcos españoles en los Siglos XV y XVI. El comercio del vino, la pesca del salmón, disputada entre franceses, portugueses, ingleses y españoles, la lucha contra el protestantismo y la común aversión a Inglaterra propiciaron una gran cooperación.
    Galway, junto con Rijeka (Croacia) serán las Capitales Europeas de la Cultura en 2020.
    • La Catedral Católica de Nuestra Señora de la Asunción.
    • El castillo de los Lynch antigua mansión de la familia Lynch, una de las 12 tribus de Galway.
    • St. Nicholas Church considerada como la segunda parroquia medieval más grande y mejor conservada de Irlanda, fundada en 1320 gracias a la célebre familia Lynch, en honor a San Nicolás de Myra, santo patrón de los marinos.
    • El museo de Galway y los Arcos españoles, Póirse Spainneach. El "Arco Español" es uno de los cuatro arcos construídos en 1584.
    • El molino del puente (Bridge Mills) situado a uno de los lados del puente O'Brien, sobre el río Corrib.
    • Estátua del escritor irlandés Oscar Wilde (1854-1900), junto con el escritor estonio Eduard Wilde (1856-1933), en William Street.
  • Limerick: Antigua plaza fuerte, situada en la provincia de Munster, en la desembocadura del río Shannon, el Castillo del Rey Juan muestra 800 años de la compleja y turbulenta historia de esta hermosa ciudad.
    Destacan: el Castillo del Rey Juan (1212), la Catedral de St. Mary (1168), la Piedra del Tratado (Treaty Stone), la piedra sobre la que, supuestamente, se firmó el Tratado de Limerick que puso fin a la guerra entre Jacobitas, partidarios de la Casa de Estuardo, y Guillermistas, partidarios de Guillermo III de Inglaterra, en 1691, y el Museo Hunt.
    Debido a su emplazamiento a orillas del río Shannon, la ciudad fué dominada por los normandos en un primer lugar, y luego cayó bajo dominio inglés.

    Limerick. Castillo del Rey Juan

  • El Castillo de Dunguaire, ubicado sobre la playa Sudeste de la Bahía de Galway, en las afueras de la pintoresca villa de Kinvara. Su construcción data del Siglo XVI y se le atribuye al clan Hynes, familia que al parecer ya estaba establecida en la zona desde el Siglo VII.

    Castillo de Dunguaire

  • La Thoor Ballylee: Fortaleza irlandesa del Siglo XIV.
  • Abadía Kylemore, Mainistir na Coille Móire: Fundada en 1809 por John D'Arcy, acoge una iglesia neogótica, (1877-1881), una reproducción en miniatura de la catedral de Norwich, y un jardín amurallado de estilo victoriano.
    La Abadía de Kylemore, originalmente, Castillo de Kylemore o Kylemore Castle, fué construida entre 1863 y 1868 como hogar privado para la familia de Mitchell Henry, político y empresario de Manchester, que fué también parlamentario por el Condado de Galway entre 1871 y 1885. Tras la muerte de su esposa Margaret en 1875, Mitchell no permaneció mucho tiempo en el castillo. Tras cambiar de manos en dos ocasiones más, el castillo se transformó finalmente en abadía cuando unas monjas benedictinas que huyeron de Ypres (Bélgica) tras la destrucción de su convento durante la Primera Guerra Mundial, compraron el edificio en 1920. Gestionaban un internado de muchachas que fué cerrado en el 2010.

    Abadía de Kylemore

  • Ballynahinch Castle Hotel es hoy un alojamiento de lujo situado en un bosque de 450 hectáreas en el corazón de Connemara, en el Condado de Galway.
  • Parque Nacional de Connemara: Situado en el corazón del Oeste de Irlanda, en el Condado de Galway, ocupa unas 2000 hectáreas de montañas pintorescas, ciénagas, brezales, praderas y bosques. Algunas montañas del Parque: Benbaun, Bencullagh, Benbrack y Muckanaght forman parte de la famosa cordillera de los doce Bens, también conocida como Beanna Beola.
    Gran parte de los terrenos que hoy componen el Parque Natural eran propiedad de la Abadía de Kylemore y el Colegio Industrial de Letterfrack.

• Mayo: Croagh Patrick, la Montaña Sagrada de Irlanda. Se dice que San Patricio pasó ayunando por Irlanda 40 días y 40 noches. En el Ceide Fields Visitors se encuentran yacimientos arqueológicos con restos de murallas, tumbas y campos agrícolas prehistóricos de hace más de 5.000 años.

  • Cong: Entre Galway y Westport, muy cerca del Parque Nacional de Connemara, se encuentra la ciudad de Cong, el pueblo donde se rodó "El Hombre Tranquilo", la película de John Ford ganadora de dos Óscar en 1952, protagonizada por John Wayne y Maureen O’Hara.
    Ruinas de la Abadía Agustiniana en el emplazamiento de un primer monasterio construido en el Siglo VI o VII. Aquí murió en 1198 Rory O’Connor, último alto rey de Irlanda.
  • El Castillo de Ashford, "Ashford Castle", castillo medieval situado a orillas del lago Corrib. Fué construido en el Siglo XIII por la familia anglonormanda De Burgos tras derrotar a los O'Connors de Connaught. En 1852 fué reconstruido y ampliado por Benjamin Guinnes, y su hijo Arthur tomó su título de una isla del lago. La familia Guinness vendió el castillo en 1945.
    El castillo es actualmente un hotel de cinco estrellas. Muchas partes del castillo y de la vecina localidad de Cong aparecen en la película "The Quiet Man".

• Tipperary:

  • Castillo de Cahir: Uno de los mayores castillos además de uno de los mejor conservados. Fué construído en el año 1142 por Connor O'Brien, príncipe de Thomond, sobre una isla ubicada en el río Suir, en la cima de un peñón.
  • Rock of Cashel, también conocido como Cashel of the Kings and St. Patrick's Rock, espectacular grupo de edificios medievales situado en un promontorio de piedra caliza en Golden Valley, en el Condado de Tipperary.
    El "Rock of Cashel" fué el hogar tradicional de los reyes de Munster durante cientos de años antes de la invasión normanda. En 1101, el Rey de Munster, Muirchertach Ua Briain, donó su fortaleza en la Roca a la iglesia.

• Clare:

  • Acantilados de Moher: Los Aillte an Mhothair ó Acantilados de la Ruina, unas paredes de roca de 200 metros enfrentándose a las violentas aguas del Atlántico, a lo largo de 8 km. de costa. Torre Vigía victoriana de O'Brien.

    Acantilados de Moher

  • El Cabo de Loop, Loop Head, Ceann Léime en irlandés, en el Oeste del Condado de Clare, ocupa la parte septentrional de la desembocadura del río Shannon frente a las bravas aguas del Atlántico.
  • Burren: Enorme meseta cárstica, en las grietas de las rocas crece una variada vegetación de arbustos. Numerosos vestigios prehistóricos.
    Las rocas pulidas del curioso desierto calcáreo de Burren, con numerosas grutas y cursos de agua subterráneos, son las últimas huellas de la erosión de los glaciares. El resultado es un paisaje lunar que ha dado lugar a numerosos cuentos y leyendas, ya que las fallas cavadas en la llanura parecen inmensos surcos dejados por carros gigantes.

    Burren

  • En la Cueva Aillwee se hallan formaciones calizas con estalactitas y estalagmitas, huellas de oso y una cascada.
  • El Castillo Bunratty y Folk Park: El castillo, construído alrededor de 1460, es el más completo y auténtico de Irlanda. El castillo actual, el último de una serie en la misma ubicación, se construyó alrededor de 1425. Durante los Siglos XVI y XVII fué un bastión importante de los O'Briens, reyes y más adelante condes de Thomond o North Munster.
    Folk Park; Reconstrucción de una aldea típica con sus casas y calles y Bunratty House con sus jardines estilo Regencia.
  • El Castillo Knappogue: En el corazón del Condado de Clare se alza este imponente castillo medieval, una fortaleza del Siglo XV que hoy se ha convertido en un hotel. Fué construido en 1467 por Sean MacNamara, el hijo de Sioda Mac Namara Hacía 1571 el Castillo Knappogue era la principal sede del clan MacNamara, condes de Clancullen, pero durante la conquista de Irlanda por Cromwel, el castillo fué confiscado por los ingleses y entregado a uno de los soldados, Arthur Smith.
  • El Castillo de Leamaneh: Fué construido alrededor de 1480 por Turlogh O'Brien, rey de Thomond. Consta de una casa torre del Siglo XV y una mansión del Siglo XVII. El castillo está situado en una importante encrucijada local y el lugar donde se reunieron las Baronías de Burren, Corcomroe e Inchiquin.

El Noroeste

Condado de Donegal:, Contae Dhún na nGall, ubicado en el Noroeste de Irlanda, es uno de los tres condados del Ulster que no forman parte de la británica Irlanda del Norte. Cuando fué creado era conocido como Condado de Tyrconnel, Tír Chonaill en gaélico. Limita al Norte y al Oeste con el Océano Atlántico, al Este y Sur con Irlanda del Norte en sus Condados de Derry, Tyrone y Fermanagh, a la vez que toca por el Sur al Condado de Leitrim, en la misma República de Irlanda. La capital del condado es la ciudad de Lifford, pero su mayor ciudad es Letterkenny.

Donegal: Dún na nGall. Fué la capital del antiguo reino de Tyrconnell, la tierra de Conall, un territorio más extenso que el actual condado, gobernado por el clan de los O´Donnell. Perdió esta condición en el Siglo XVI, tras la invasión inglesa que terminó con el poder de los O´Donnell y estableció a la ciudad de Lifford como "County Town". Cuenta con un castillo del Siglo XV y un monasterio franciscano del Siglo XVII. Situado en un afloramiento rocoso en el centro de la ciudad de Donegal, el castillo está vinculado a las poderosas dinastías del Ulster.

Visitas:
  • Al Sur del Condado, Lough Derg es un famoso lugar de peregrinaje.
  • Slieve League, Sliabh Liag es un acantilado situado en la costa. Con 601 metros sobre el mar, es uno de los acantilados costeros más altos de Europa.
Islas de Aran

Islas de Aran: Oileáin Árann en irlandés, archipiélago formado por tres islas: Inishmore ó Inis Mór, Inishmann o Inis Meáin e Inisheer, Inis Oírr o Inis Oirtheach, situadas en la desembocadura de la Bahía de Galway.
Lugares de interés:

  • Kilmurvy: Una de las playas principales de las islas, situada en las cercanías del pueblo homónimo.
  • Teampall Chiaráin: Ruinas de una iglesia del Siglo XII dedicada a San Claran.
  • Na Seacht d´Teampaill: Ruinas del recinto monástico dedicado a San Brecan, datadas entre los Siglos IX y XV. Son conocidas como "las siete iglesias".

Paisaje de Irlanda

Whiskey: El agua de vida

El «Irish Whiskey» cuenta con una tradición milenaria, pues fueron monjes irlandeses los que destilaron este licor por primera vez, hacia el año 600 de nuestra era. Llamado en gaélico «uisce beatha», agua de vida, los invasores anglo-normandos cambiaron su nombre por el de whiskey y contribuyeron enormemente a su difusión.
Destilería fundada por John Jameson en 1780 en Midleton, Condado de Cork.

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