Bélgica: Amberes y Bruselas

Bélgica
Flandes y Valonia

Bélgica limita al Norte con los Países Bajos y el Mar del Norte, al Este con Alemania y Luxemburgo, y al Sur y Suroeste con Francia. Junto a los Países Bajos y Luxemburgo, Bélgica forma el Benelux.
El nombre de Bélgica procede de los belgas, una antigua tribu celta, los primeros pobladores del país. La región romana de la Gallia Belgica (Galia belga) abarcaba la actual Bélgica, el Norte de Francia, Holanda y parte de Suiza. Tras la caída de Roma, Europa occidental fué dominada por el reino de los francos.

 

Un paisaje variado, desde bellos ríos y canales en las llanuras hasta frondosos bosques, como el de las Ardenas, amplias playas de arena, y ciudades llenas de palacios y castillos medievales, son algunos de los atractivos del pais.

Regiones

Región de Flandes: Situada entre los Países Bajos y Francia, limita al Oeste con el Mar del Norte.
Punto crucial de las grandes rutas comerciales europeas desde la Edad Media, sus ciudades históricas, su atractiva zona rural y su larguísima costa la convierten en un destino interesante.
Región de Valonia: Valonia está situada en el Sur del país y dividida en cinco provincias: Brabante Valón, Hainaut, Namur, Lieja y Luxemburgo. Su patrimonio natural compuesto por inmensos espacios verdes, bosques y ríos constituye su principal atractivo. Sus iglesias, castillos rodeados de parques y jardines, sus edificios históricos, sus ciudades de arte... forman un conjunto que ilustra la rica historia de esta región.
Lar Ardenas: Al SE del país, macizo primario, aplanado por una larga erosión, culmina en el Pico de Botrange (692 metros). Ofrecen paisajes de colinas arboladas y valles por donde transcurren sinuosos ríos.

Bélgica: Paisaje

La Capital: Bruselas

Bruselas: Capital del pais y de Brabante, junto al Senne. Castrum y portus en el Siglo XI, Bruselas fué fortificada en 1100.
La Plaza Mayor ó Grande Place, es uno de los conjuntos arquitectónicos más prestigiosos de Europa: Ayuntamiento (Siglo XV), obra maestra del gótico flamígero, la Catedral Neogótica de Santa Catalina con la emblemática Torre Negra (Siglo XIII). La Catedral de San Miguel y Santa Gúdula, iniciada a principios del Siglo XIII sobre una construcción románica del Siglo XI. Casas de los Gremios, con sus hermosas fachadas barrocas, Colegiata de San Miguel (Siglos XIII-XVII), Iglesias de Nuestra Señora de la Capilla, construida en estilo gótico, la iglesia más antigua de la villa, Nuestra Señora de las Victorias, San Juán Bautista de las Beguinas (1657-1676), típica del barroco flamenco, etc. Monumental Palacio de Justicia (Siglo XIX).
Maison du Roi ó Casa del Rey, antiguo mercado del pan construído en tiempos de Carlos Quinto, actualmente Museo de la Ciudad, El Théâtre de la Monnaie, Palacio de la Ópera, el Manneken Pis, creado en el Siglo XV, es el símbolo más representativo de la ciudad.

Bruselas

El Parque Laeken con el Atomium, símbolo de la era atómica. Máximo exponente de la Exposición Universal de 1958. Con sus 102 metros de altura y 9 esferas de 18 metros de diámetro, es la fiel reproducción de los nueve átomos de un cristal de hierro alfa.
Edificios Art Nouveau del arquitecto Victor Horta, (Gante: 1861 – Bruselas: 1947), como la Casa Tassel, la Casa Solvay, la Casa Van Eetvelde y la vivienda-estudio del propio arquitecto forman parte de las obras arquitectónicas más innovadoras de fines del Siglo XIX.

Bruselas: Casa Tassel

Centro Belga del Cómic con la tebeoteca.

A pocos kilómetros se halla el Campo de Batalla de Waterloo con un interesante Museo y la colina coronada por un león de bronce.

Más

Ciudades

• Brujas: Bryggia, Burg, Bryggen, Brujas... Capital de Flandes Occidental y puerto de pesca y comercial, unido al Zeebrugge por un canal marítimo. Sus canales y mansiones recuerdan el poderío económico durante la Edad Media y el Renacimiento. Residencia de Balduino I, Conde de Flandes (de 866 a 879), Brujas era a la vez un castrum y un portus, cuya importancia disminuyó al retroceder el mar.
Destacan: la Plaza del Mercado ó Grote Markt, dominada por la torre-atalaya ó beffroi, de 83 metros de altura, construida entre los Siglos XIII y XVI. El Palacio Provincial, el salón de los tejidos o De Lakenhalle, de espléndidas fachadas, el Ayuntamiento (Siglo XIV). La Catedral de San Salvador: la iglesia parroquial más antigua de la ciudad (Siglos XI-XV). Basílica de la Santa Sangre (dos capillas superpuestas románica y gótica), la Iglesia de Nuestra Señora con torre de 122 metros. La Iglesia de Jerusalén (Siglo XV), construida según los planos de la Iglesia del Santo Sepulcro, convento de beguinas, Palacio de Justicia (Siglo XVIII), Palacio de Gruuthuse, actualmente Museo arqueológico de Flandes. La Antigua Aduana (1477), la Pijndershuis (casa de los cargadores) y la Plaza Oosterlingenplein, antigua residencia de los representantes de la Hansa. La Poortersloge (Lonja de los Burgueses), en cuyo interior se encuentra el Oso Legendario de Brujas (símbolo de la ciudad), etc.

Brujas: el Ayuntamiento

• Amberes: La Ciudad de los Diamantes, es una bella localidad portuaria situada al fondo del estuario del Escalda, y unida a Lieja por el Canal Alberto.
Inicialmente pueblo de pescadores, adquirió importancia en el Siglo XIII, al erigirse en fortaleza, incorporada (1288) al Ducado de Brabante y promovida al rango de ciudad libre imperial.
Posee un importante conjunto monumental. La Catedral gótica con siete naves y torre de 123 metros (1350-1530) con obras maestras de Rubens, y varias iglesias góticas. En la Grote Markt ó plaza mayor se hallan las casas de las guildas y un monumental Ayuntamiento (1565). Iglesias barrocas de San Agustín y San Carlos Borromeo (Siglo XVII). Casa de Rubens, Museo Real de Bellas Artes con pinturas de la escuela flamencia de los Siglos XV al XX.
• Gante: Gand, Gent, Ghent... Capital de Flandes Oriental, en la confluencia de los ríos Lys y Escalda, lugar de nacimiento del emperador Carlos V y I de España. Sus orígenes se deben al Monasterio de Ganda, fundado por San Amando en el Siglo VII. A fines del Siglo IX, el Conde de Flandes construyó un castrum, al pie del cual creció la ciudad episcopal y el portus.
El Castillo de los Condes de Flandes (Siglos IX-XII) mandado construir por Felipe de Alsacia, conde de Flandes. Aqui nació, el 24 de febrero de 1500, el futuro rey Carlos I de España. Al principio, el castillo tenía un carácter militar, pero se perdió en el Siglo XIV. A partir de entonces el castillo fué utilizado para toda clase de finalidades: Casa de la Moneda, Tribunal de Justicia, Prisión e Hilandería de Algodón.

Gante: Castillo de los Condes de Flandes

El casco antiguo de la ciudad, situado en una isla en la confluencia de ambos ríos, posee notables edificios de época medieval: la Casa de l'Etape (Siglos XII), la de los Francs Bateliers (Siglo XVI), la de los Medidores de Grano (Siglo XVII). Sobresalen asimismo el Castillo de Gerardo el Diablo (Siglo XIII) y la Lonja de los Paños (Siglo XIV), así como el Palacio Municipal de estilo gótico.
Destacan: la Catedral de San Bavon, construida en diversos estilos arquitectónicos, desde el Románico (cripta) pasando por el alto Gótico y culminando con el Gótico tardío. Aquí se exhibe La Adoración del Cordero Místico, el lienzo de fama mundial de los hermanos Van Eyck.
Destacan asimismo: la atalaya ó beffroi, el ayuntamiento, la torre de la iglesia de San Nicolás, de fachada románica, la Iglesia de Santiago, el Graslei (muelle de los herboristas) y el Korenlei (muelle de los graneros) con sus edificios gremiales construidos entre los Siglos XII y XVII, el Puente de San Miguel, y el barrio de Patershol compuesto por callejones estrechos...
• Lieja: en la confluencia de los ríos Mosa y Ourthe, capital de Valonia, tuvo su origen en un portus merovingio. En ella fijó su residencia San Huberto (c. 720) y pasó a ser la capital del importante principado de Lieja.
Destacan: la Iglesia de Saint-Barthélémy, consagrada en el Siglo XI (pila bautismal de bronce con altorrelieves, obra maestra del arte mosano, c. 1108); la de Sainte-Croix, la de Saint-Denis con retablo brabanzón de 1510, la de Saint-Jacques y la Catedral. El Palacio de los Príncipes-Obispos, reconstruído en 1526 y en el Siglo XVIII...
• Malinas: Situada entre Amberes y Bruselas, a orillas del Dyle. Ciudad famosa por sus paños, recibió una carta comunal en 1242. Ciudad que vió crecer al Emperador Carlos V, fué capital de los Países Bajos en la época de los duques de Borgoña, y durante siglos, fué el centro del poder clerical y civil. Fué asimismo residencia de Margarita de Austria, gobernadora de los Países Bajos.
La Grote Mark ó Plaza Mayor llena de edificios históricos con suntuosas fachadas, dominada por la estátua de Margarita de Austria. Destaca el Ayuntamiento. Muy cerca, la Catedral de San Romualdo cuya torre de 97 metros, considerada una de las más bellas de Flandes, contienen dos famosos carillones con 49 campanas. Iglesia de San Juan, Iglesia de San Pedro y San Pablo, y Notre-Dame-au-delà-de-la-Dyle (Siglo XV) con soberbios cuadros de Rubens. Escuela de carrillones y talleres de restauración de los tapices.
• Lovaina: Situada al Este de Bruselas, junto al Dyle. La primera mención de Lovaina se remonta a 891, cuando el emperador Arnulfo venció a los normandos. A fines del Siglo X, la ciudad pasó a ser capital del Brabante.
Debe su fama a la Universidad de Leuven, la más antigua de Bélgica, fundada en 1425, en la que Erasmo de Rotterdam fué profesor. Destaca asimismo el Ayuntamiento, joya del gótico flamígero de Brabante. El Gran Beaterio, Iglesias góticas, edificios barrocos como la Iglesia de San Miguel (1650), la Iglesia de Santa Gertrudis, el Jardín de Hierbas Medicinales, etc.
• Namur: Capital de la provincia homónima, está situada en la confluencia de los ríos Sambre y Mosa. Entre sus principales monumentos, destacan: la Catedral de Saint-Aubain (Siglos XI-XVIII), la Fortaleza de Namur ("la Citadelle",) construida entre los Siglos XIII y XVIII. Iglesia "Saint-Loup", de bello estilo barroco (Siglo XVIII). El antiguo palacio episcopal (Siglo XVIII). El Arsenal (Siglo XVIII), original estructura levantada en tiempos de Luis XIV de Francia, utilizada como armería. Hoy día es un restaurante universitario. El "Hospice Saint-Gilles", sede del Parlamento valón (Siglo XVIII). Torre de la Montaña (Siglo XI).

Namur

• Courtrai (Kortrijk): Ciudad flamenca, situada a orillas del Lys, posee monumentos de los Siglos XIII al XVI: iglesias, ayuntamiento y puente fortificado.
• Tournai: Situada al Oeste de Hainaut a orillas del Escalda, fué capital de los nervios (Turris Nerviorum ó Turnacum) y de la Civitas Nerviorum de los romanos, residencia de los primeros merovingios y sede de un obispado (Siglo VI). Destacó por su industria de tapices (Siglos XIV-XV) y de porcelanas (Siglo XVIII).
Posee una catedral románica (Siglo XIII) con un rico tesoro catedralicio, iglesias y casas medievales, beffroi de fines del Siglo XII, ayuntamiento en edificios abaciales del Siglo XVIII, etc.
• Charleroi: Situada junto al río Sambre, en la provincia de Hainaut, fué una importante plaza fuerte en el Siglo XVII.

Beguinages Flamencos

Las ”béguines“ eran mujeres que consagraron su vida al servicio de Dios sin retirarse del mundo. En el Siglo XIII fundaron los ”béguinages“, recintos que correspondían a sus necesidades espirituales y materiales. Los ”béguinages“ flamencos son conjuntos formados por casas, iglesias, dependencias y zonas verdes, estructurados con arreglo a un trazado de carácter urbano o rural. Construídos en los estilos arquitectónicos típicos de Flandes, son el testimonio excepcional de una tradición religiosa nacida en el Noroeste de Europa en la Edad Media.

Galería

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