Normandía-Acantilados de Etretat y Mont-Saint-Michel
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Normandía

y el Monte Saint-Michel

La región de Normandía comprende dos regiones administrativas: la Alta Normandía formada por los departamentos de Seine-Maritime y Eure, cuya capital es Ruán– y la Baja Normandía –con capital en Caen– formada por los departamentos de Calvados, Manche y Orne. Principales ciudades: Rouen, Le Havre, Caen y Alençon.

Ducado de Normandía

El que fué antiguo Ducado de Normandía se extiende desde el extremo occidental de la cuenca parisina hasta la península de Bretaña, frente al Canal de la Mancha. Sus paisajes combinan colinas frondosas y numerosos valles y pastos, costas con abruptos acantilados y extensas playas, y los elegantes meandros del Sena. La región posee un gran patrimonio monumental. Monumentos commemorativos al Desembarco y playas como: Gold, Utah, Omaha Beach.

Paisajes

Côte d’Albâtre: Playas y acantilados blanquecinos cortados por valles secos, se suceden a lo largo de la costa del Pays de Caux. Posee los riscos más altos de la región y una de las mejores vistas sobre el canal de La Mancha.
Côte Fleurie: Cabourg, Deauville, Trouville y Houlgate son el destino vacacional de la nobleza europea y de la alta burguesía parisina.
El Pays d'Auge: Vegetación abundante, y granjas dispersas en medio de verdes pastos.

Ciudades

• Caen: Atravesada por el río Orne, es la ciudad más grande y la capital de la región de Baja Normandía y del Departamento de Calvados. Capital del Ducado de Normandía con Guillermo el Conquistador, posee un conjunto de monumentos importantes:

  • Castillo feudal (1060), situado sobre una pequeña colina.
  • Abadía de los Hombres fundada por Guillermo. Consta de la iglesia abacial de San Esteban (Siglos XI, XIII y XVII), donde se encuentra la tumba de Guillermo el Conquistador, los edificios conventuales, actual Ayuntamiento, el claustro y la Sala de los Guardias (Siglo XIV), antigua sala de gala y actual sala del concejo municipal.
  • Abadía de las Damas, fundada en 1062 por Matilde, esposa de Guillermo, es un bello ejemplo de arquitectura románica. En el coro de la Iglesia de la Trinidad, y bajo una losa de mármol negro, reposan los restos de la Reina Matilde.
  • Iglesias de Saint-Pierre, Saint-Michel, Saint-Jean, Notre-Dame, Saint-Nicolas (Siglo XII).
  • Universidad, fundada en 1432 por Enrique VI de Inglaterra.
  • Casa de los Quatrans del Siglo XIV.
  • El Memorial: Un Museo de la Paz. Un sobrio edificio precedido por una esplanada con trece piedras que representan las diferentes naciones que combatieron en suelo normando. Una de las galerías está dedicada a los Premios Nobel de la Paz.

Guillermo el Conquistador, Duque de Normandía y Rey de Inglaterra como Guillermo I de 1066 a 1087. Invadió Inglaterra, venciendo a los ingleses en la famosa Batalla de Hastings. Fué coronado en la Abadía de Westminster el 25/12/1066. Nacido en 1028 en Falaise, era hijo natural de Roberto el Magnífico, y Arlette de Falaise, una de sus amantes. Con 23 años, casó con Matilde de Flandes, descendiente de Alfredo el Grande y del emperador Carlomagno. Matilde era hija de Balduino V de Lille, conde de Flandes, y de Adela de Francia, condesa de Corbie.

• Bayeux: Situada a orillas del río Aure, se encuentra a pocos kilómetros del Canal de la Mancha, y al Este de la capital del departamento, Caen. Bayeux es mundialmente conocida por el famoso Tapiz del Siglo XI que conmemora la Batalla de Hastings entre el Duque de Normandía, Guillermo el Conquistador, y el rey anglosajón Harold II. Un friso bordado sobre tela de lino de 70 metros de largo, reproduciendo más de 600 personajes, caballos, navíos, animales y figuras mitológicas.

Bayeux: Tapiz de la Reina Matilde

Destaca también su Catedral de Notre-Dame, de la escuela gótica normanda, construida por el obispo normando Odón de Bayeux en el año 1077, con su coro y agujas del Siglo XIII y una gran torre, de estilo gótico flamígero. Cuenta con numerosas casas antiguas, mansiones y hoteles de los Siglos XV a XVIII.
• Falaise: Ciudad medieval con el Castillo de Guillermo el Conquistador. Construído sobre un promontorio rocoso, dominando el valle del Ante, el castillo ofrece una magnífica vista sobre la ciudad vieja y sus fortificaciones.
Ya hacia el año 1000, el castillo de Falaise era una imponente plaza fuerte edificada en piedra por los primeros duques de Normandía. Típicos de la arquitectura anglo-normanda, los edificios asocian la eficacia defensiva de un refugio inexpugnable y el confort de un palacio real. El conjunto se alza en el interior de un recinto amurallado, recientemente restaurado, flanqueado de quince torres.
• Rouen: En la desembocadura del Sena, destacan sus impresionantes edificios góticos como la Abadía de Saint-Ouen (Siglo XIV) y la Catedral de Notre-Dame (Finales del Siglo XII), Iglesias Saint-Maclou (Siglo XV), Saint-Patrice, Saint-Vivien, el Palacio de Justicia (vestigios hebraicos), y un barrio antiguo de auténtico sabor medieval. El Gran Reloj. Iglesia Sainte Jeanne-d'Arc y museo. Aître Saint-Maclou, conjunto del Siglo XVI, uno de los pocos cementerios medievales de apestados. El patio o atrium está rodeado de edificios con fachadas de madera tallada con motivos funerarios.
• Le Havre: Segundo puerto de Francia. Casa de cultura construida por Oscar Niemeyer. Playas de arena. Puerto deportivo, Priorato de Graville (Siglo XI). Iglesia Saint-Joseph.
El Puente de Normandía, inaugurado en enero de 1995, une Le Havre con Honfleur.
• Cherbourg ó Cherburgo: Iglesia del Siglo XV. Basílica de la Trinidad, construida por Guillermo el Conquistador, Abbaye du Voeu (Abadía del Deseo), fundada en 1145, seriamente dañada durante la Segunda Guerra Mundial, aún se puede admirar la entrada de la sala capitular, su despensa romana del Siglo XII y el refectorio del Siglo XIII. Hermosas fachadas de los Siglos XVII y XVIII. Museo de la Liberación.
La ciudad, fortificada por Vauban en 1686, cuenta con un largo dique que protege su bahía. Al principio de la batalla de Normandía (1944), fué escenario de violentos combates. El puerto de Cherburgo jugó un importante papel después de Junio de 1944 en el aprovisionamiento de material para las tropas aliadas.
• Barfleur: Otrora, puerto favorito de los duques y reyes de Inglaterra, este pueblecito de pescadores ha conservado el tipismo de sus calles y puerto. Iglesia del Siglo XVII.
• Beuvron-en-Auge: Posee antiguas mansiones, mercado cubierto.
• Condé-sur-Noireau: Lugar extraordinario de desfiladeros y acantilados rocosos, donde el Orne y otros ríos corren por unos valles profundos.
• Dieppe: Decana de las estaciones balnearias francesas, puerto de pesca y de comercio. Iglesias Saint-Jacques y Saint-Rémy, Capilla de Notre-Dame-du-Bon-Secours. Torrecillas. Castillo-museo.
A partir del Siglo XVI, Dieppe se especializó en la talla del marfil. En el Museo del Castillo se expone una amplia colección de objetos de marfil.
• Etretat: Antaño pequeño puerto de pescadores, su playa está enmarcada por blancos acantilados esculpidos por el mar. Iglesia del Siglo XI, Mercado cubierto.

Normandia - Acantilados de Etretat

• Eu: Iglesia colegial Notre-Dame y Saint-Laurent 0'Toole de los Siglos XII y XV. Capilla del colegio, Castillo-museo.
• Evreux: Catedral de Notre-Dame (Siglos XII-XIII); Iglesia y relicario Saint-Taurin. Atalaya del Siglo XV, Antiguo Obispado, Convento de los Capuchinos.
• Honfleur: Situado en el estuario del Sena, este pequeño puerto, antaño refugio de piratas y pescadores, y de pintores y bohemios hoy, posee rincones encantadores. Las elegantes casas de piedra del muelle Saint Etienne, contrastan con las edificaciones del muelle Sainte-Catherine, de fachadas altas y estrechas, cubiertas de pizarra. La Iglesia de Sainte-Catherine con su campanario aislado, enteramente construída en madera, y las casas que los rodean, ofrecen un conjunto excepcional. Destacan asimismo la antigua iglesia de Saint-Etienne, la Casa del Gobernador ó Lieutenance, Graneros de sal. Iglesia de Saint-Leonard.
• Les Andelys: Pintoresco pueblo junto al Sena dominado por las imponentes ruinas del Chateau Gaillard. En 1196, con el fin de cortar el paso entre París y Rouen, Ricardo Corazón de León, Rey de Inglaterra y Duque de Normandía, hijo de Enrique II y de Leonor de Aquitania, decidió construir sobre el acantilado del río la mayor plaza fuerte del Siglo XII.
Destacan asimismo las Iglesias Notre-Dame y Saint-Sauveur.

Les Andelys

• Lisieux: Cerca de Beuvron, a orillas del río Touques, es famosa por las peregrinaciones a la tumba de Santa Teresa del Niño Jesús. Destacan: la antigua Catedral de Saint-Pierre (Siglos XII-XIII); Basílica Sainte-Thérèse; Convento de las Carmelitas.
• Saint-Cenery le Gerei: Pintoresco pueblo en el corazón de los Alpes Mancelles, dominando el río Sarthe. Iglesia románica, una de las más auténticas del departamento del Orne.
• Deauville: Es Sede del Festival Internacional de Cine Americano. Destacan el Hotel Normandy, inaugurado en 1912, de arquitectura típica anglo-normanda. El Casino. Plaza Morny, réplica de la Plaza de la Estrella de Paris, con la estátua del Duque de Morny, fundador de Deauville.
Aquí Coco Chanel abrió en 1913, su primera boutique.
• Trouville: Estación balnearia muy concurrida en el margen derecho del río Touques, frente a Deauville.
Destacan la Pescadería, de estilo neo-normando, el Casino, el Ayuntamiento, la Villa Montebello (1866). La "Escalera de Serpiente", también llamada "Escalera de los 100 Peldaños", lleva a las alturas de Trouville desde donde se obtienen unas hermosas vistas sobre la ciudad y el mar.
• Veules les Roses: Agradable pueblo del Pays de Caux, estación balnearia ubicada en un pequeño valle donde corre el río más corto de Francia.
• Viré: Ciudad construida en forma de anfiteatro alrededor de una atalaya del Siglo XV. Porte-Horloge, Iglesia Notre-Dame, Museo. En los alrededores, los bosques de Saint-Sever, la ruta del granito, la ruta del desfiladero del río Vire.

Abadías

Abadía de Jumièges: Estas ruinas del Siglo VII son testigo de un pasado esplendoroso.
Abadía de La Lucerne: en el pueblo de La Lucerne d'Outremer. Enclavada en el Valle del Thar, esta abadía de inspiración cisterciense construída a partir de 1143 por unos religiosos de Dommartin, se caracteriza por una alta torre anglo-normanda. En la iglesia abacial destacan los grandes órganos, el lavatorium romano, único en Normandía, el refectorio y su armazón de madera de roble, la antigua Sala de Justicia, la Sala de los Huéspedes, etc. Fué restaurada en los Siglos XV y XVII. Consta además de un magnífico parque.
Le Bec Hellouin: Instalado en el valle del Risle, este pueblecito es famoso por la Abadía Notre-Dame du Bec Hellouin fundada en 1034.

Ruinas de la Abadía de Cernay

Memoriales del Desembarco

Normandía estará para siempre ligada al 6 de Junio de 1944 cuando las tropas aliadas desembarcaron en sus playas. Los sitios históricos, museos, monumentos, cementerios, tanto de los aliados como de los alemanes, abundan en sus costas. Pueblos como Cherbourg, Saint-Lô, Avranches, Arromanches, Sainte-Mère-Eglise, Saint-Côme-du-Mont, Sainte-Marie-du-Mont, etc. quedarán para siempre grabados en la memoria histórica.
Sainte-Mère-Eglise, aparte de ser la primera comuna de Francia en ser liberada por los paracaidistas norteamericanos en la noche del 5 al 6 de Junio de 1944, es recordada porque en el campanario de su iglesia quedó enganchado el paracaidista John Steele.

Memorial Pegasus: en Ranville-Bénouville, dedicado a los soldados de la 6ª División Aeroportada Británica.
Batería alemana de Longues-sur-Mer. Unica batería de artillería clasificada Monumento Histórico. La batería de defensa costera de Longues sur Mer comprende un puesto de mando de tiro y cuatro casamatas albergando, cada una, una pieza de artillería de 150 mm. Situada en el corazón del sector de asalto aliado, en lo alto de un acantilado dominando el Canal de la Mancha, jugó un papel estratégtico durante el Desembarco de las fuerzas aliadas.

El Cementerio Estadounidense y memorial de la Segunda Guerra Mundial, en Colleville-sur-Mer. Se halla localizado en un barranco mirando hacia la Playa de Omaha, escenario de una de las batallas más cruentas del desembarco. Entre las numerosas tumbas, se encuentra la de Theodore Roosevelt Jr., hijo del presidente de los Estados Unidos, Theodore Roosevelt. Después de la creación del cementerio, otro de los hijos de Roosevelt, Quentin Roosevelt, que murió durante la Primera Guerra Mundial, fué exhumado y enterrado junto a su hermano.

-Normandy-Cementerio Militar Americano

Monte Saint-Michel: La Joya de Normandía.

La Abadía, maravilla del Siglo XIII, se alza en tres niveles: el magnífico y elegante claustro, la Sala de los Huéspedes y la de los Caballeros. Representa uno de los lugares más espectaculares de Francia, clasificado Patrimonio de la Humanidad por su gran valor paisajístico y artístico. Desde lo alto del monte se pueden contemplar las increíbles mareas que alcanzan hasta 15 metros entre su punto más alto y el más bajo, coincidiendo con los días de luna llena ó luna nueva.

Monte Saint-Michel

Se encuentra en marcha un vasto proyecto destinado a devolver al emplazamiento del Monte Saint-Michel su carácter insular. La finalización de las obras están previstas para el año 2015.

Ver Saint-Michel

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