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Africa

Paisajes Insólitos

Africa

Africa, el tercer continente de la Tierra por su extensión, constituye un continente macizo, de costas poco recortadas, unido a Asia a través del istmo de Suez. El continente limita al Norte con el Mar Mediterráneo, al Este con el Mar Rojo y el Océano Indico, y al Sur y Oeste con el Océano Atlántico.
De las interminables dunas del desierto del Namib a las apoteósicas Cataratas Victoria y el Delta del Okavango. De los acantilados del Cabo de Buena Esperanza a las Sabanas de Botswana y el Parque Kruger. De las vibrantes y modernas ciudades de El Cabo y Johannesburgo a las tribus nómadas del Kalahari y las desiertas islas de Mozambique. El cono Sur de África ofrece un sinfín de contrastes espectaculares.

Desde las nieves del Kilimanjaro hasta las sabanas herbáceas, el continente africano esconde algunas maravillas de la naturaleza, montes, lagos, ríos y cascadas y una abundante fauna salvaje.

Paisajes de Africa
Ríos

El Nilo: El más largo del mundo (6.650 Km.) nace en Burundi (Kasumo), cruza Tanzania, Ruanda, R.D. del Congo, Kenia, Uganda, Sudán, Etiopía y Egipto donde desemboca formando un amplio delta. El Nilo es, con el Amazonas y el Mississippi, uno de los tres ríos más largos del mundo.
El Nilo, venerado por todas las culturas que han habitado sus tierras. Por sus benéficas crecidas fué siempre tenido como un río-dios, que aportaba misteriosamente agua al desierto, y cuyas fuentes estaban, según Ptolomeo, en las Montañas de la Luna. Conocer las fuentes del Nilo fué el objetivo de múltiples expediciones, desde el Imperio Romano hasta el Siglo XIX. El Nilo, a menudo sinuoso y lento, está accidentado por cataratas que se suceden entre Jartum y el Lago Nasser.

Nilo

Río Congo ó Rio Zaire: El segundo río en longitud de Africa, 4.320 Km. Nace en la meseta Katanga y vierte sus aguas en el Océano Atlántico formando un gran estuario. En el primer tramo recibe el nombre de Lualaba.
Río Níger: El tercero del continente por su longitud, 4.200 Km., nace en Guinea en la región de Fouta Djallon. Tras atravesar Malí desde Ségou hasta Tombouctou donde forma un amplio delta interior, penetra en Nigeria para desembocar en el Golfo de Guinea, formando un extenso delta.
Río Zambeze: El cuarto más largo del continente africano, 3.540 Km. nace en el extremo NO de Zambia, en los Montes Kalene, cruza Angola y Mozambique para desembocar en el Canal de Mozambique, junto a Chinde, formando un delta. En su curso medio, en la frontera de Zambia y Zimbabwe, se encuentran los rápidos de Katiwa Mulilo, el lago y la presa de Kariba, y las famosas Cataratas Victoria.

Lagos

• Lago Victoria: Las Fuentes del Nilo. Verdadero mar interior, es el mayor del continente africano y uno de los más extensos del mundo, con una longitud máxima de 340 Km. y una anchura de 240 Km. Situado en una meseta a 1.134 metros de altitud, entre el Rift Valley Occidental y Oriental, cuenta con numerosas islas. Comprendido entre Kenya, Uganda y Tanzania, está alimentado por el río Kagera, rama madre del Nilo, del que sale el llamado Nilo Victoria.
• Lago Tanganyika: Descubierto en 1837 por los ingleses Burton y Speke, el Tanganika es el segundo lago de Africa. Situado en el corazón de Africa, en una depresión del Rift Valley occidental, a 782 metros de altitud, en un marco de altas montañas, es uno de los más bellos y majestuosos de Africa. Posee una longitud de 650 Km., una anchura máxima de 80 Km. y una profundidad de 1.435 metros. Está rodeado por Zaire al Oeste, Zambia al Sur, Tanzania y Burundi al Este.
• Lago Malawi: Antiguamente, Lago Nyasa, situado en la parte meridional del sistema de fosas de Africa Oriental, entre Tanzania al Nordeste, Mozambique al Este, y Malawi, que posee la mayor parte de las orillas del lago, al Sur y al Oeste, con una longitud de 580 Km. de Norte a Sur y una anchura que varía entre 25 y 35 Km., es el tercero por su extensión. Situado a 472 metros sobre el nivel del mar, desagua a través del río Shire, tributario del Zambeze.
Las montañas que lo rodean otorgan una grandeza salvaje a sus paisajes, unos de los más hermosos de Africa.
Alberga unas 200 especies de peces, muchas de ellas endémicas.
• Lago Manyara: Lago poco profundo, salino y endorreico, localizado en la rama Natron-Manyara-Balangida del Rift de África Oriental, en la Región de Arusha del Norte de Tanzania. Con una longitud de 50 km y una anchura de 16 km., está situado a unos 600 metros de altitud.
El lago se formó hace más de dos millones de años, cuando las aguas llenaron las tierras bajas después de la formación del Gran Valle del Rift.

Lago Manyara

• Lago Naivasha: De agua dulce, situado a 1.910 metros de altitud, está dominado por el Monte Longonot, un volcán inactivo. La zona destaca por ser un lugar inmejorable para la observación de aves, además de hipopótamos. Alguno de sus lugares más interesantes son:

  • Crescent Island, una isla situada en la parte Sur, forma parte de un antiguo volcán.
  • El "Parque Nacional Hell`s Gate" es un impresionante lugar con formaciones de origen volcánico.
  • El "Crater Lake Sanctuary", tiene unas magníficas vistas.

• Lago Alberto (Mobutu-Sese-Seko): Situado en la gran fosa tectónica de Africa Oriental, recibe las aguas del Nilo Victoria y desagua por el Nilo Alberto. Descubierto en 1864 por el explorador Baker, es fronterizo entre las actuales Uganda y Zaire.
• Lago Chad: Situado entre la República del Chad, Níger, Nigeria y Camerún, a 240 metros sobre el nivel del mar, su superficie varía según la estación del año. Profundidad máxima: 4-7 metros. Río tributario principal el Chari de 1.300 Km. de longitud.
• Lago Kivu: situado en la frontera entre Zaire al Oeste y Ruanda al Este, es uno de los lagos más pequeños del Rift Occidental del Africa Central. Durante mucho tiempo las indecisas aguas de este lago africano se derramaron bien hacia el Nilo, bien hacia el Congo. Hoy, sin embargo, se precipitan definitivamente, entre bloques de basalto y lavas cordadas, hacia el lejano Océano Atlántico.

Lesotho: Lago Kivu

• Lago Turkana: antiguamente Lago Rodolfo. Lago endorreico de Kenia, situado en la fosa del Africa Oriental, a 407 metros de altura, en el Norte del país, junto a la frontera con Etiopía, a la cual pertenece una pequeña porción de la orilla septentrional. Es de forma alargada en dirección N-S, con una longitud de 270 Km. y una anchura de 40 Km. Su profundidad máxima es de 73 metros. Alberga tres islas, denominadas respectivamente, Norte, Central y Sur. Los principales ríos que desembocan en él son el Omo, por el Norte, y el Turkwel y Kerio por el Oeste.

Botswana - Capital: Gaborone

Estado de Africa Austral, limita al Norte y Oeste con Namibia, al Norte con Zambia, al Este con Zimbabwe, y al Sur-sureste con Sudáfrica.

Delta del Okawango: Una cuenca endorreica pantanosa, salpicada de salares. Descrito como la joya del Kalahari, es un oasis en la aridez del territorio. El río Okawango nace en las tierras altas de Angola, y desciende hasta el desierto del Kalahari cruzando la franja de Caprivi. Después de recorrer casi 1.000 kms se divide en infinidad de riachuelos, canales y lagunas formando el área llamada Delta del Okavango, el delta interior más amplio de Africa, un espectacular conjunto de canales y lagunas naturales.
Río en apariencia normal, los caprichos de la naturaleza y los relieves han hecho que no desemboque en el mar ni en otro río, sino que sus aguas se vierten en el desierto del Kalahari, donde se encharcan creando un ecosistema único que favorece la existencia de una variada fauna y flora.
A través de sus canales, lagunas e islas repletas de nenúfares, papiros, baobabs y sicomoros se desplazan antílopes como Sitatungas, Pukus o Leechwes acechados por predadores como leones, guepardos, leopardos, hienas o licaones, mientras los hipopótamos chapotean en las limpias aguas.

Kenya - Capital: Nairobi

Estado del Africa Oriental, limita al Norte con Sudán y Etiopía, al Este con Somalia, al Sureste con el Océano Indico, al Sur con Tanzania y al Oeste con Uganda.

Monte Kenia: El Monte Kenia (5.199 metros), punto culminante del pais, situado al Este del Lago Victoria y al Norte de Nairobi, es junto con el Elgon y el Kilimanjaro, uno de los mayores volcanes de Africa. Este antiguo volcán, nacido hace aproximadamente 3 millones de años, está formado por tres picos, resultado de la erosión del cono principal del antiguo volcán. Los tres picos más altos llevan nombres de antiguos jefes Masai: Mbatiany (Batian), Olonana (Lenana) y Nelieng (Nelion), los dos últimos son los hijos del primero.
La flora y la fauna están adaptadas a las diferentes cotas de altitud. En las zonas bajas abundan los pastos y la agricultura, a partir de los 1.900 metros la selva tropical toma el relevo con una vegetación de cedros y coníferas; bosques de bambú y brezos surgen a partir de los 2.500 metros para ir dejando paso a musgos, líquenes y nieves perpetuas hacia los 4.500 metros. Forma parte de un parque nacional.

Monte Kenya

Monte Elgón: Es el volcán aislado más antiguo y más grande deÁfrica Oriental. Su cima, conocida como Wagagai, alcanza una altura de 4.322 metros. Las otras dos son el Koitoboss y el Lower Elgon, de 4.158 metros y 4.300 metros respectivamente.

Monte Elgon

Lesotho - Capital: Maseru

Lesoto, cuyo nombre oficial es Reino de Lesoto, en sesotho, Muso oa Lesotho, está situado en el Sur de Africa, geográfica y políticamente enclavado dentro de Sudáfrica. Es un miembro de la Mancomunidad de Naciones (británica), y anteriormente era conocido como Basutolandia. Surgido después de la nación histórica de los basutos, Lesotho obtuvo la independencia del Reino Unido el 4 de Octubre de 1966.

Central Highlands son las montañas que rodean Maseru, la capital del país. Los montes de Thaba-Tseka son el lugar ideal para disfrutar del maravilloso panorama que ofrece esta cordillera recubierta de lagos.

Paisajes de Lesotho

Cataratas Maletsunyane están situadas en el distrito de Maseru, cerca de la ciudad Semonkong. El río del mismo nombre, que riega los Montes Maluti se dirige al Sur, directamente hacia el Orange, cuyo caudal engrosa. El agua cae verticalmente en una estrecha gruta de paredes de basalto negro que se abre hacia el cielo a unos 220 metros sobre el nivel del mar. Es la segunda cascada más alta en el Sur de África tras las Cataratas del Tugela en Sudáfrica.

Cataratas Maletsunyane - Lesotho

Namibia - Capital: Windhoek

Situada en el Sur de Africa, limita al Norte con Angola y Zambia, al Este con Botswana, y al Sureste y Sur con la República de Sudáfrica.

Great Fish River Canyon: El Parque del Cañón del río Fish comprende las zonas de Ais Ais Hot Springs Resort, el cañón del río Fish y las montañas de Huns. El cañón es la segunda garganta natural más grande de Africa, con una longitud de 160 Km., 27 Km. de anchura y 550 metros de profundidad. Su principal atractivo es su accidentado paisaje y las curiosas plantas denominadas trompas de elefantes. El Great Fish River, afluente del río Orange por su margen derecha, nace al Norte, en los alrededores de la capital, Windhoek, en las montañas esquistosas de flancos profundos abarrancados por la erosión.

Desiertos:

  • Desierto de Namib: El desierto más antiguo del mundo, una de las zonas más áridas del mundo, se extiende a lo largo de los 1.300 KIm. de la costa atlántica, desde el Sur de Angola hasta las costas noroccidentales de la República de Sudáfrica. Presenta elevadas dunas con ricos matices de colores.
  • Desierto de Kalahari -Kgalagadi-: con sus dunas de arenas rojizas, situado entre Namibia y Bostwana, se extiende desde el Norte de Sudáfrica hasta la cuenca del Congo, ocupando el Este y el Sur del país. Posee extensas superficies mesetarias, entre 800 y 1.300 metros, en las que dominan los materiales detríticos, arenas y areniscas. En el Norte se encuentran los lagos salados de Makarikari y Etosha, la cuenca cenagosa del Okavango y ríos intermitentes como el Malopo.
    Alberga varias reservas: la reserva del Kalahari Central, la reserva de Khutse, la reserva de Mabuasenhube y el Parque Nacional de Gemsbok. Los animales típicos del desierto son el oryx y el springbok, aunque también pueden verse ñus, jirafas, leones, etc.

Desierto de Namibia

Tanzania - Capital: Dar es Salam.

El sector continental del país (Tanganyika), abierto sobre el Océano Indico, limita al Oeste con el Rift Valley Occidental, ocupado por los lagos Tanganyika y Malawi. Es un conjunto de altas mesetas cristalinas, accidentadas por fosas tectónicas (Rift Valley oriental), dominadas por m acizos volcánicos (Uhuru, Ngorongoro, Rungwe) y bordeadas al Este por la llanura costera.

Paisajes de Tanzania

Kilimanjaro: Macizo volcánico, el más alto del continente africano, situado en la parte nororiental de Tanzania, frontera con Kenia, está formado por tres conos: los montes Kibo (5.895 metros), Mawenzi (5.355 metros) y Shira (4.300 metros). Su nombre Kilima Njaro significa en swahili la Montaña que brilla. La vegetación se escalona según la altitud: a la sabana húmeda le sigue la selva montañosa, un anillo herbáceo de carácter subalpino y finalmente, la zona de los glaciares.

El Majestuoso Monte Kilimanjaro

Ngorongoro: Se trata de una gigantesca caldera volcánica de 600 metros de profundidad y 20 Km. de anchura, en cuyo interior se encuentra el Lago Magadi. Sus escarpadas laderas exteriores de 2.400 metros de altitud, rodean la caldera moteada por ríos, lagos, praderas y bosques. Alberga elefantes, leones, antílopes, cebras, leopardos y otros grandes mamíferos, muchos de ellos amenazados, como el rinoceronte negro.
Kalambo: Cataratas de Tanzania y Zambia, situadas en el curso inferior del río Kalambo que desemboca en el Lago Tanganyika. El mayor salto de agua con una altura de 215 metros es el segundo de Africa por su altura.

Uganda - Capital: Kampala

Estado del Africa Ecuatorial, limita al Norte con Sudán, al Este con Kenia, al Sur con Tanzania y Ruanda, y al Oeste con la República del Congo.

Ruwenzori (Runsoro): Cordillera situada en el Oeste del pais, en la frontera con la República Democrática del Congo, entre los lagos Eduardo (Rutanzige) y Alberto (Mobutu-Sese-Seko), culmina en el Monte Stanley ó Pico Margherita que, con sus 5.109 metros de altitud es el tercer pico más alto de Africa. El segundo pico de la región es el Monte Speke. Presenta nieves perpétuas y numerosos glaciares.

Cordillera de Ruwenzori

Cascadas Murchison: También conocidas como cascadas Kabalega o Kabarega, es un conjunto de tres grandes cascadas en el Nilo Blanco (Nilo Victoria) con un desnivel de 43 metros entre la meseta y la fosa.

Cascadas del Rio Muchinson
Zaire - Capital: Kinshasa

Zaire, antiguo Congo Belga, el pais se extiende sobre la mayor parte de la cubeta del Congo ó Zaire.
Cascadas del Lofoi y Meseta del Kundelungu: En el corazón de Africa, hacia los rebordes sudorientales de la hondonada congoleña, el Lofoi es un río tributario del Lufira, a su vez afluente del Lualaba, el curso superior del Congo. El Lufira procede de la provincia de Shaba, la antigua Katanga, donde franquea las crestas apalachianas, orientadas de Sudeste a Noroeste, de la región de Lubumbashi y de Likasi.
La meseta del Kundelungu está consittuída por las areniscas de la seccdión superior del sistema. La meseta de unos 1.650 metros de altura, constituye una superficie tanto estructural como de aplanamiento. Así se explica el contraste entre la meseta, la baja llanura y la impresionante cascada de Kaloba, donde el Lofoi se precipita, en caída libre desde 340 metros.
Volcán Rumoka: Forma parte de la cadena volc&aaxcutenica de los Virunga que se extiende a través de una rama occidental del Gran Rift africano. El Rumoka está formado por un cono, coertado a 90 metros de la base por una meseta en la que se abren dos cráteres.

Zambia - Capital: Lusaka

Situada al Sur de Africa, limita al Norte don la República Democrática del Congo, al Noreste con Tanzania, al Este con Malawi, al Sureste con Mozambique, al Sur con Zimbabwe, Botswana y Namibia y al Oeste con Angola.
Comparte con Zimbabwe las famosas cataratas Victoria.

Zimbabwe - Capital: Harare

Zimbabue, oficialmente República de Zimbabue, "Republic of Zimbabwe", y en idioma local, el shona “Dzimba dza mabwe”, «casa de piedra», es un país situado al sur del continente africano, entre el río Zambeze, las cataratas Victoria y el río Limpopo. Carece de costas oceánicas y limita al Oeste con Botsuana, al Norte con Zambia, al Sur con Sudáfrica y al Este con Mozambique. Sus territorios se corresponden con la antigua Rodesia del Sur.
Impresionantes cataratas, bosques, sabanas arbóreas, selvas tropicales, ríos, lagos y montañas forman el paisaje de este bello país.

Cataratas Victoria: "Mosi oa-Tunya" ó "el humo que truena". Situadas en la frontera de Zambia y Zimbabwe, cerca de Maramba, el río Zambeze se precipita en una angosta garganta desde una altura que varía desde los 75 metros en la Devil's Cataract hasta los 108 metros en la Eastern Cataract, en un frente de 1.700 metros.

Victoria Falls

Descubiertas por el explorador David Livingstone en 1855 en su segundo viaje, quien las bautizó en honor a la reina Victoria de Inglaterra, constituyen una de las maravillas naturales del mundo.

Fotos
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