Noruega y el Sol de Medianoche
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Noruega
y el Sol de Medianoche

Su nombre que significa Paso del Norte, recuerda los numerosos y pequeños fiordos que predominan en sus costas, sus escarpadas montañas, los glaciares y las auroras boreales al Norte del Círculo Polar Ártico.

Noruega se halla situada en la fachada atlántica de la península escandinava, frontera con Suecia, y limita con el Mar de Barents, Finlandia y Rusia en el extremo Norte, y con el Mar del Norte y el estrecho de Skagerrak, al Sur. Su paisaje alterna montañas, ríos, bosques y costas escarpadas, cascadas, fiordos y glaciares...

Paisajes de Noruega
Relieve

El pais más septentrional de Europa, está recorrido de Norte a Sur por los Montes Escandinavos que forman la frontera con Suecia. La costa atlántica ofrece un paisaje de millares de islas y fiordos, estrechos brazos de mar encajados en abruptos acantilados. Se formaron como resultado de la erosión glaciar que cavó profundos valles por debajo del actual nivel del mar.
Noruega se divide en tres grandes regiones: al Norte, limitando con Suecia y Finlandia, se encuentra Finmark, un territorio compuesto por altiplanos redondeados. La segunda zona, también en el Norte, abarca el comienzo de los Montes Escandinavos y la depresión de Trondheim que forma una estrecha faja entre el Océano Atlántico y Suecia. La tercera región, al Sur de Trondheim, ofrece un panorama tipícamente alpino que culmina en el Galdhöpiggen (2.469 metros).

La Capital: Oslo

Capital de Noruega desde 1229, esta bella y gran ciudad posee una situación ideal, junto a la desembocadura del Oslofjord, en la costa sudeste del país. Fundada por Harald III en 1048, Oslo es la capital escandinava más antigua; se encuentra en la punta del fiordo del mismo nombre, una cavidad del Skagerrak. Tras ser arrasada por un incendio en 1624, el rey Cristian IV la reconstruyó en ladrillo y piedra, rebautizándola como Cristianía, denominación que mantuvo hasta 1925, año en que recobró su nombre original.
Destacan: La fortaleza de Akershus, castillo medieval construido en el Siglo XIII, conserva las mazmorras donde se encerraba a los prisioneros.

Oslo: Fortaleza de Akershus

La fortaleza de Akershus situada estratégicamente junto al fiordo de Oslo, fué erigida en la Edad Media como un castillo real, que servía también de sede para los representantes del rey. En el Siglo XVII fué modificado en estilo renacentista y rodeado de una fortaleza con bastiones. El complejo, de más de 700 años, ha sobrevivido a varios asedios, pero nunca ha sido conquistado por la fuerza por un ejército extranjero. Desde 1938, Akershus funciona como mausoleo de los reyes de Noruega.
El palacio real finalizado en 1848, la sede de la Academia Noruega de Ciencias y Letras de 1857. El Ayuntamiento, construído en 1950. Desde el año 1990, tiene lugar allí, cada 10 de Diciembre, la ceremonia de entrega del Premio Nobel de la Paz, el único que no se define en Suecia.

Ciudades

• Alesund, situado al Norte de la región de los fiordos, junto al Storfjord, construído sobre tres islas comunicadas por puentes, es el primer puerto pesquero del país.
• Bygday: Esta península posee algunos de los mayores atractivos de Oslo, como el mayor museo tradicional al aire libre de Noruega, museos marítimos que exhiben barcos vikingos y la balsa de Thor Heyerdahl (Kon-Tikí), iglesias de madera restauradas...
• Risor: Uno de los pueblos más pintorescos de Noruega con sus casas blancas históricas construidas alrededor de un pequeño puerto pesquero.
Bergen: Capital del condado de Hordaland, situada en el fiordo de By al SO del pais, fundada a fines del Siglo XI, fué sede episcopal y lugar de coronación de los reyes noruegos. Destaca Bryggen, su casco antiguo con las típicas casas de madera. El barrio antiguo del muelle de Bryggen recuerda la importancia que tuvo la ciudad de Bergen en el imperio comercial de la Liga Hanseática, desde el Siglo XIV hasta mediados del Siglo XVI.
Un teleférico, el Ulriksbanen, asciende hasta lo alto del monte Ulriken de 643 metros de altura, desde donde se obtienen unas vistas impresionantes, tanto de Bergen como de su litoral. Bergen, es el punto de partida hacia los fiordos del Oeste.

Bergen

• Trondheim, antigua Nidaros: Capital del condado ó fylke de Sor-Trondelag, situada en la desembocadura del río Nidelv en el fiordo de Trondheim, fundada en 997, fué capital de Noruega hasta 1380. Catedral (Siglo XI).

Trondheim

Tromso: Ciudad encajada entre montañas y canales y capital del condado de Troms, está situada al Norte del Círculo Polar Artico. Ciudad activa gracias al puerto y a su universidad. Además de la Catedral del Siglo XIX, destaca el Museo Polar dedicado a las expediciones.
• Karasjok: En el corazón de Finnmark, es sede de instituciones samis como el Parlamento y la Biblioteca Sami. En una típica granja sami se puede conocer la forma de vida del pueblo lapón.
• Bodin: Encantadora ciudad con casitas de colores, conserva en los alrededores la iglesia de Bodin, una de las más antiguas de Noruega.
• Alta: Tiene una bella iglesia de madera. El Museo de Alta acoge vestigios de la cultura lapona y el Santuario Hjemmelut, con dibujos rupestres.
• Hammerfest: Punto de acceso al Cabo Norte por mar. Además de una innovadora iglesia, destaca el Club del Oso Polar, un centro divulgador de la historia local.
• Stavanger: Ciudad portuaria, capital del Condado ó fylke de Rogaland, situada en una península del Mar de Noruega, posee una catedral normando-gótica (Siglos XII-XIII).
• Lærdal: Junto a las localidades de Gudvangen y Flam, es un típico pueblo de los fiordos, con casas de madera magníficamente restauradas que se reflejan en las aguas. Cerca de Lærdal se encuentra la iglesia de madera de Borgund.

Fiordos y cascadas

En la costa oeste de Noruega se encuentra la región de Vetlandet, que alberga los condados de Rogalan, Hordaland, Sogn y Fjordane, y Møre y Romsdal. En ellos, bañados por las aguas del Mar del Norte, se encuentran los fiordos más bellos del país.
Fruto de una larga y paciente erosión glaciar de decenas de millones de años, estos profundos surcos ofrecen paisajes especialmente espectaculares.

Desde Bergen se accede a Sognefjord, el fiordo más largo (200 km) y más profundo (1.300 metros), el característico Hardangerfjord, el enorme glaciar Jostedalsbreen. El Geirangerfjordno, uno de los fiordos más estrechos, está dominado por montañas que alcanzan los 2.000 metros de altitud. Numerosas cascadas salen de la pared rocosa.
Glaciar de Briksdal, el brazo más famoso del glaciar de Jostedal, situado en lo alto del bello valle de Olden. Eidfjorden, impresionante paraje de la zona de Vestlandet donde se encuentra la catarata de Vöering, una ruidosa caída de agua de 180 metros de altura. El fiordo Lyse (Lysefjord), famoso por su roca llamada El Púlpito (Pekestolen), un balcón panorámico a una altura de 600 metros. Las espectaculares cascadas de Geirangerfjord y Trollveggen, cima dentada que suele estar cubierta de nubes, próxima a Andalsnes.

Parques Nacionales

• Parque Nacional de Jotunheimen: Uno de los mejores rincones de naturaleza salvaje de Noruega. Cuenta con una red de pistas de senderismo que se dirigen a unos sesenta glaciares y también hacia una de las cumbres más altas del país. Las pistas franquean gargantas, lagos profundos y saltos de agua.
• Parque Nacional de Jostedalsbreen: Las lenguas de hielo de los diversos glaciares descendiendo hasta los fiordos, crean un paisaje espectacular.
• Parque Nacional Anderdalen: Situado en la isla de Senja, protege el territorio del lago Ander, un rico hábitat de fauna polar.

Islas

Islas Lofoten: Situadas en el Círculo Polar Artico.
Un paisaje agreste de rocas y entrantes de mar rodea a Svolvær, la capital del archipiélago y típica aldea del Círculo Polar. Un paraje insular de montañas y picos, playas y praderas heladas, que se extienden desde Raftsundet en el Norte hasta el faro de Skomvær al Sudoeste de la isla de Røst.
El Nusfjord es uno de los fiordos mejor preservados.

Islas Lofoten

• Islas Svalbard ó Spitzberg: Este archipiélago, situado en el Océano Glacial Ártico, es uno de los lugares poblados más próximos al Polo Norte. De relieve montañoso, culmina en el Monte Newton (1.712 metros).
Islas principales: Spitzberg Occidental ó Vestpitsbergen, Nordaustlandet, Edge, Barent y Kong Karls Land. Su capital está en Longyearbyen, de donde salen muchas de las expediciones.
Más de la mitad de estas islas están cubiertas de glaciares y poseen increíbles cascadas que desembocan en el mar. El archipiélago de Svalbard incluye siete parques nacionales, tres reservas naturales y quince santuarios de aves.
Descubiertas en 1194, la primera expedición conocida tuvo lugar en 1596, dirigida por el danés J. van Heemskerck. Pertenecen a Noruega desde 1920.
• Archipiélago de Vega (Vegaøyan): Formado por decenas de islas agrupadas en torno a la isla principal de Vega, este archipiélago, cercano al Círculo Polar Artico, constituye un testimonio del modo de vida frugal, típico de estas latitudes inhóspitas. Existen vestigios de asentamientos humanos desde la Edad de Piedra. A partir del Siglo IX, el archipiélago se convirtió en un centro importante del comercio de plumón del pato ártico "eider".
• Islas Vesteralen: Su capital, Nyksund, está rodeada de profundos fiordos.
• Polaria: El gran museo del Ártico, un centro interactivo de Tromsø, que permite conocer la naturaleza y fauna en estas latitudes.

Islas Lofoten

Arte: Iglesias de madera

Las iglesias medievales de madera ó drakkares, son una parte valiosa del patrimonio arquitectónico noruego y se consideran de gran importancia nacional y mundial. Durante la Edad Media, cuando toda Europa se cubría de iglesias de piedra, Noruega utilizaba la madera de sus bosques para edificar sus famosos Drakkares o iglesias de madera. Destacan:
• La iglesia de madera de Urnes (1150), declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1979, es una stavkirke de las más antiguas de las 28 que se conservan en Noruega. Está situada en el municipio de Luster, en el Condado de Sogn og Fjordane.

Iglesia de Urmes

La iglesia de Heddal. No es sólo una obra maestra de la Edad Media, sino que sigue actualmente en uso por la parroquia de Notodden en Telemark. En su interior se encuentra una preciosa silla de madera tallada de alrededor de 1200. La pintura de las paredes data de 1668.
• Iglesia de Borgund en Lærdal, una de las iglesias medievales de madera mejor conservadas. Posee varias inscripciones rúnicas.

Cabo Norte y el Sol de Medianoche

Impresionante recorrido desde la capital de Noruega, en el Sur del país, hasta el punto más septentrional del continente Europeo: el Cabo Norte, a través de los más bellos paisajes del interior, donde lagos, iglesias, fortalezas medievales y bosques se suceden hasta llegar al Sol de Medianoche en Cabo Norte. El enclave exacto se sitúa en una roca de 309 metros frente al Ártico.
Lo opuesto al sol de medianoche es el kaamos, una noche eterna con una madrugada que anuncia un sol que nunca llega a brillar con todo su esplendor. Las horas de luz durante esta época son muy reducidas y además la luz es muy tenue, lo que otorga un color un tanto azulado al paisaje.

Auroras Boreales

La Aurora Boreal ó Aurora Polar, Aurora Polaris es un fenómeno atmosférico que consiste en la aparición en el cielo de manchas y columnas luminosas de varias tonalidades, producido por la radiación solar. El abanico de colores va desde el rojo al verde, pasando por el azul y el violeta.
El nombre proviene de Aurora, la diosa romana del amanecer, y de la palabra griega Bóreas, que significa Norte. Los mejores momentos para observarla son entre Septiembre y Marzo en las regiones polares.

Aurora Boreal - Aurora Polaris
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Iglesia de madera de Heddal

 
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