Arizona: El Estado del Grand Canyon!

El Grand Canyon del Colorado, una de las maravillas naturales del mundo!

En 1848 Arizona dejó de pertenecer a México y se incorporó a Estados Unidos, pasando a ser territorio en 1863 y en el Estado número 48 de la Unión en 1912.
Principales ciudades: Phoenix, la capital, y Tucson.

•• Grand Canyon: Sin duda el más famoso, el Gran Cañon del Colorado, considerado como una de las siete maravillas del mundo, está situado al Norte de Arizona. Una impresionante garganta de 350 Km. de longitud, repleta de pináculos, agujas y contrafuertes moldeados durante siglos por la acción erosiva del río.
Esculpido durante 10 millones de años por el río Colorado, esta profunda garganta de 1.600 metros, alcanza una anchura que varía de 200 metros a 29 Km. y una longitud de cerca de 450 Km. Fué preciso un largo camino, el flujo y reflujo de los mares, aluviones ingentes y despiadadas erosiones para dar forma a esta obra maestra geológica donde, capa tras capa, se lee la historia de la Tierra. Los estratos rocosos del cañón son un compendio de casi 2.000 millones de años de historia geológica. A cada minuto, la luz cambia las formas y los colores de este grandioso espectáculo.
Existen diversos senderos: South Kaibab Trail en la orilla Norte ó North Rim, y Bright Angel Trail en el Sur permiten descender al fondo del Canyon y pernoctar en el Phantom Ranch.

Grand Canyon

•• Canyon de Chelly: Monumento Nacional desde 1931, está situado en el corazón de la reserva de los Indios Navajo, la mayor reserva india. Numerosas ruinas indias se anidan en grutas o al pie de gigantescas paredes rocosas.
Estados Unidos cuenta con algunos de los paisajes áridos más hermosos del mundo. El poder de las aguas de los ríos y la fuerza del viento han creado formaciones geológicas inverosímiles como las que se pueden disfrutar en el área protegida del Canyon de Chelly. Región dominada por los Navajos tiempo atrás, aún permite conocer de cerca la vida tradicional de los indios norteamericanos.

Canyon de Chelly

•• Havasu Falls: Estas cataratas se encuentran en la reserva de los indios Havasupai, al Sur del Parque Nacional del Gran Cañon.
Este territorio de Arizona estuvo habitado históricamente por los indios Havasupai, durante más de 800 años. Si bien en 1882, los Havasupai fueron obligados a abandonar estas tierras, en 1975, tras ganar una larga batalla judicial, recuperaron sus derechos a habitarlo de nuevo.

Lago Powell

•• Lago Powell y Glen Canyon Dam: Inmenso lago artificial formado en 1964 por la construcción de la presa de Glen Canyon sobre el río Colorado. En sus orillas alberga innumerables cañones, islotes, grutas, ruinas de los Indios Anasazi y formaciones rocosas de las cuales destaca el Rainbow Bridge, ó Nonnezoshi el "Arco Iris de Piedra" en Navajo, un arco de 88 metros de alto por 82 metros de largo, lugar sagrado para los Indios Navajos. Se asienta en un canyon excavado por un arroyo que desciende hacia el Río Colorado desde el flanco Norte de las Montañas Navajo. El Río Escalante viene a unirse al Lago Powell desde la presa de Glen Canyon.

Rainbow Bridge

•• Horseshoe Bend: Meandro, en forma de herradura, formado por el río Colorado. Se encuentra río abajo de la presa de Glen Canyon y el Lago Powell dentro de la «Glen Canyon National Recreation Area», a 6 km de Page.

Horseshoe Bend

•• Meteor Crater: Cráter meteorítico situado en la meseta del Colorado, a mitad de camino entre Flagstaff y Winslow, fué descubierto en 1871. De 1.300 metros de diámetro por 180 metros de profundidad, es uno de los mayores conocidos.
•• Monument Valley: Monument Valley se extiende al Nordeste de la gran reserva india de las tribus Navajo, en la frontera de Utah y Arizona. Ocupa la parte central de la meseta del Colorado y su altura varía de 1.600 a 2.300 metros.
Monumento Nacional desde 1960, sus paisajes son mundialmente conocidos por las numerosas películas de vaqueros rodadas aquí.
La lenta erosión ha transformado las rocas rojizas de este valle formando monolitos de areniscas en forma de agujas como Totem Pole (1.850 metros), de dientes como Three Sisters, de fortalezas como Elephant Butte (2.000 metros), de mesetas como Mitchell Mesa (más de 2.000 metros) y los arcos rocosos.
En esta reserva india de los Navajos se alzan monolitos en medio de paisajes desérticos. Una ruta escénica de 17 kilómetros pasa entre los míticos oteros de Monument Valley, como Mittens, Merrick o Elephant Butte.

Monument Valley

•• Navajo National Monument / Kayenta: Ruinas de poblados indígenas excavados en la roca. Situado entre Monument Valley y el Lago Powell, en el corazón de la reserva Navajo, estas ruinas abandonadas a finales del Siglo XIII, ilustran el pasado precolombino de América.
•• Antelope Canyon, "El Cañón del Antílope" es uno de los cañones estrechos más visitados y fotografiados del Sudoeste estadounidense. Está localizado en el municipio de Page, en el Norte del Estado de Arizona, en una reserva de indígenas navajos.

Antelope Canyon

•• Petrified Forest: Parque Nacional desde 1962, el Petrified Forest ó Bosque Petrificado, descansa sobre una meseta en la parte oriental del Estado de Arizona y constituye el elemento más notable del Painted Desert ó Desierto Pintado, así llamado por el variado colorido de las rocas areniscas que componen el paisaje. Mundo mágico de domos, mesetas abarrancadas, rellanos y valles abiertos en los estratos de areniscas rojas, amarillas y blancas del desierto de Arizona por cursos de agua hoy desaparecidos, agotados por un medio árido donde sólo arraigan algunos cactos.
En él yacen los restos petrificados de coníferas, plantas, helechos y animales fosilizados.
•• Saguaro National Park: El parque alberga algunos de los bosques más impresionantes de estos enormes cactuses sub-tropicales, a proximidad de la moderna ciudad de Tucson. El gigantesco Saguaro es para muchos, el símbolo universal del Oeste Americano. Estos cactuses gigantescos (Carnegia Gigantea) pueden alcanzar los 17 metros y pesar varias toneladas. El Saguaro es una de las muchas variedades de cactuses que se encuentran en los desiertos del Sudoeste de los Estados Unidos.

Saguaro

•• Desierto de Sonora: llamado también a veces Desierto de Gila, se divide entre los Estados Unidos y México, cubriendo gran parte de Arizona y California, así como del Estado mexicano de Sonora. Es uno de los desiertos más calurosos y grandes del mundo.
•• Monumento Nacional de Sunset Crater Volcano: El Sunset Crater Volcano nació tras una serie de erupciones entre los años 1040 y 1100, unas fuertes explosiones que cambiaron para siempre el paisaje y la ecología de la región, pero en medio de esa desolación, la vida renace.

Galería



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