Scotland - Eilean Donan

Escocia

Tierra de Leyendas y Gestas Históricas

Escocia, cuna del whisky y del golf, tierra de castillos almenados, misteriosos lagos, bosques y serpenteantes ríos. Integrada en el Reino Unido desde 1707, el antiguo reino de Escocia situado en el Norte de Gran Bretaña, comprende además los archipiélagos de las Hébridas, Orcadas y Shetland así como la Isla de Arran.

 

Paisaje de Escocia

Regiones

• Las Highlands ó Tierras Altas: Tierras de leyendas, lagos, clanes, gaitas, brumas y acantilados, una de las pocas zonas de páramos que quedan en Europa.
Divididas en dos por el Glen More, al Norte, un antiguo macizo formado por abruptos montes separados por angostos valles. Al Sur se alzan los Montes Grampianos que culminan en el Ben Nevis (1.343 metros), punto culminante de Gran Bretaña.
La Escocia de Islas volcánicas, inmensos valles, verdes praderas, fiordos, lagos, castillos históricos y una flora de ensueño hacen del Norte de Escocia un verdadero paraíso, antigua tierra de los Highlanders.

Paisaje de las Highlands Escocesas

• En el centro se hallan las Lowlands ó Tierras Bajas, un paisaje de suaves colinas.

Paisaje de las Lowlands Escocesas

Borders: Las verdes y onduladas tierras de esta región albergan castillos, abadías y huellas de históricas batallas contra los ingleses.

Edinburgo: la capital

La capital del antiguo reino de Escocia se originó a partir de una fortificación de la época romana, posteriormente transformada en castillo. A su sombra se desarrolló el núcleo medieval, la "Old Town", sobre la base de los mercados regionales, mientras que a sus pies comenzó a extenderse, a partir del Siglo XVIII, la "New Town", o ciudad nueva, de estilo neoclásico. La Capital, enclavada entre las colinas Pentland y el estuario del Forth, el Firth of Forth, está dominada por su histórico castillo, construido sobre el cono de un antiguo volcán. Destacan: la Capilla románica de Santa Margarita (Siglo XI), las antiguas mazmorras y las Joyas de la Corona, además de su curioso Museo y el gigantesco cañón que lo protege. La Royal Mile ó Milla Real, histórica calle que une el castillo con el Palacio de Hollyroodhouse (Siglo XVII), última residencia de la Reina María Estuardo, cruzando la ciudad vieja medieval con casas del Siglo XVI. El antiguo Parlamento (Siglo XVII) con fachada del Siglo XIX, sede del Palacio de Justicia, Iglesia de Saint Giles (Siglo XV), la Catedral de Santa María, neogótica (Siglos XIV-XV). El Barrio Nuevo ó New Town, de fines del Siglo XVIII- principios del XIX. Universidad, etc.
Otros lugares de interés lo constituyen

  • El Monumento a Scott, es la mayor construcción realizada en honor a un escritor, Sir Walter Scott.
  • Mary King´s Close, uno de los callejones más famosos y antiguos de la Ciudad Vieja de Edimburgo, situado bajo los edificios de la Royal Mile.
  • Dean Village, apacible aldea situada a orillas del río Water of Leith fundada en el Siglo XII por los frailes de la Abadía de Holyrood.
  • Greyfriars Bobby, la estátua de Bobby, un perro que permaneció junto a la tumba de su amo durante 14 años.

Edinburgo: El Castillo

Ciudades

Stirling: Capital de la región central de Escocia, situada a orillas del río Forth, su histórico castillo fué residencia real. Iglesia gótica.
En las cercanías se encuentran los monumentos a William Wallace, conocido por “Braveheart”, y Robert the Bruce coronado Rey de Escocia en 1306.
Glasgow: Capital del Condado de Strathclyde, situada a orillas del río Clyde, es la mayor ciudad y principal puerto de Escocia. Sede arzobispal católica y episcopal anglicana desde 1115, posee una Catedral de los Siglos XIII-XV. Universidad fundada en 1451. Su animado centro lo forman las calles Saint Vincent y Argyle Street, atravesadas por la Buchanan Street.
La prosperidad de la ciudad comenzó en 1707 con la unión de Inglaterra y Escocia, y se afianzó en el Siglo XIX al transformarse en centro importante de la industria pesada.
Perth: Capital de Escocia hasta 1452, durante la Edad Media fué un importante centro eclesiástico y comercial. Destaca el Scone Palace, construído a principios del Siglo XIX.
Aberdeen: Iglesia de St. Machar (Siglo XII) con su techumbre adornada con los escudos de todas las monarquías europeas del Siglo XVI.
Inverness: La capital de la región de las Highlands,- famosa por sus paisajes y destilerías de whiskey,- es una tranquila ciudad presidida por su castillo. La calle principal, Church Street, está llena de casas georgianas.
Fort Augustus: Situado en la falla Great Glen, en este pueblo se encuentra una abadía benedictina, construida sobre un fuerte que presidía el lago Ness.
Fort William: Célebre cruce de caminos al Norte de Escocia, está situada a los pies del Ben Nevis, la más alta de Gran Bretaña con 1.344 metros en los Montes Grampianos. Además de su castillo, destaca la destilería Ben Nevis, fundada en el año 1825.
Dunfermline: Al NO de Edinburgo, cuna de reyes escoceces e ingleses, su historia está ligada a la trágica historia del perverso Macbeth y sus luchas con el Rey Malcolm.
Dundee: Situada a orillas del estuario del Tay, fué fundada hacia el año 1200. Puente de 3.200 metros sobre el Firth of Tay.
Paisley: Pueblo de tradición textil en el que destaca su Abadía del Siglo XII y un evocador conjunto de casas antiguas.
Blantyre: Ciudad natal del explorador David Livingstone.
Saint Andrews: Ciudad universitaria y patria del golf, es un buen punto para recorrer la costa de la región de Fife y sus pueblecitos marineros.

Castillos

Paisaje de Escocia

Los castillos escoceses son fiel reflejo de su turbulento pasado. Numerosas son las ruinas de castillos medievales que salpican las tierras escocesas. Además de los castillos de Edinburgo, Stirling, Drum, Huntly, Duff House, Dunnotar, destacan los de:
Eilean Donan: Símbolo de los rebeldes jacobitas. Este bello baluarte de origen medieval, está situado en un entorno magnífico, sobre un islote que preside los lagos Long, Alsh y Duich.
Isla fortificada desde hace 800 años, el castillo se alza sobre las ruinas de un castillo anterior. Fué reconstruído a principios del Siglo XX.
• Cawdor: donde Shakespeare situó a Macbeth.
• Urquhart: A orillas del Lago Ness cerca de Drumnadrochit yacen las ruinas del que fué el mayor castillo de Escocia.
• Balmoral: Cercano a Aberdeen, este castillo real y residencia estival de los monarcas, fué adquirido por el Príncipe Alberto en 1852.
• Braemar: Cercano a Balmoral en el Deeside.
• Kilchurn: Imponentes ruinas en un magnífico escenario a orillas del Lago Awe al pie del macizo Ben Cruachan (1.124 metros).
• Culzean: Cerca de Maybole en Ayrshire, dominando el Firth of Clyde en medio de un cuidado parque.
• Castillo de Stalker: Una casa-torre de cuatro pisos pintorescamente situado sobre la roca de los Cormoranes, un islote del Lago Laich, "Loch Laich", a 1.5 millas (2.4 km) al Noreste de Port Appin, Argyll. El castillo original fué una pequeña fortaleza, construida alrededor de 1320 por el Clan MacDougall, por aquel entonces Señores de Lorn. Alrededor de 1388, los Stewart se hicieron cargo del Señorío de Lorn, y se cree que el castillo se construyó en su forma actual alrededor de la década de 1440.

Castillo de Stalker

Lagos

Numerosos lagos ó loch salpican las tierras escocesas como el Loch Lomond, el mayor de Escocia, Loch Arkaig, el Loch Ness (Lago Ness), el más caudaloso de Escocia, famoso por su monstruo, el Nessy.

Escocia: Tierra del Whisky

La Región de Speyside, al Noroeste de Aberdeen, concentra la mayoría de las destilerías del uisgebeatha, el "agua de vida" en Gaélico, whisky en inglés. Imprescindible un recorrido por la región siguiendo la «Malt Whisky Trail», para visitar algunas de las bodegas como las de Glenfiddich, Cardhu y Glen Grant, entre otras.

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