Ucrania - Ukraine
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Ukrainskaja

República de Ucrania

Situada en el corazón de la Europa del Este, y bañada en su extremo Sur por los mares Negro y de Azov, esta ex-república soviética, una de las de mayor extensión, comparte sus fronteras políticas con Rusia al Este y Noroeste, mientras que por el Norte lo hace con Bielorrusia, al Noroeste con Polonia, al Oeste con Eslovaquia y Hungria, y al Suroeste con Rumania y Moldavia.
Forma parte de Ucrania la Península de Crimea, incorporada en el año 1954. Constituye una República Autónoma.
Sus principales ciudades, además de Kiev, la capital, son Char'kov, Odessa, Sebastopol y Doneck.

En las tierras ucranianas nació el primer estado eslavo, el Rus de Kiev, y buena parte de la vasta historia de Rusia fué escrita en este territorio. Sus grandes ríos y sus ciudades la convierten en una de las naciones con más identidad del este europeo.

Paisaje de Ucrania

Geografía

La mayoría de su territorio se caracteriza por sus extensas praderas, atravesadas de Norte a Sur por el río Dnipro, Dnepr ó Dnieper. Las tierras bajas se emplazan en las cercanías del Mar de Azov y del Mar Negro.
El territorio de Ucrania corresponde a las tierras negras situadas entre las zonas de bosque y las estepas que se inician junto al bajo Don. Está formado por una serie de mesetas inclinadas al sureste, cuyo zócalo está cubierto de materiales terciarios. Ofrece un paisaje de llanuras en las que se abren amplios valles fluviales. El extremo oeste está accidentado por el arco de los Cárpatos -2.061 metros-, que se extiende desde la frontera polaca hasta la rumana.

Paisaje de Ucrania

Península de Crimea

Península situada en el Mar Negro y unida al continente por el istmo de Perekop, constituye la Krymskaja oblast. Gran parte de la península es una llanura esteparia. En el Sur se alzan los montes de Crimea o de Yaila que alcanzan los 1.545 metros en el Monte Roman Kosh.
Denominada en la Antigüedad, península taurica o Escítica (Chersonesus Taurica o Scythica), estuvo habitada por los escitas. Colonizada por los griegos a partir del año 600 A.C. formó parte del reino del Bósforo, del Siglo V al II A.C., siendo conquistada en el año 110 A.C. por el rey del Ponto, Mitrídates VI. A partir del 63 D.C. dependió de Roma. A pesar de las sucesivas invasiones de los godos y de los hunos, Crimea se mantuvo hasta el año 1000, bajo la protección del Imperio bizantino.

Peninsula de Crimea - Ucrania
Historia

A partir del Siglo IX, a orillas del curso medio del Dniéper, nació lo que se considera el primer estado de los eslavos del este, el rus de Kiev. Fundado según las crónicas, por el príncipe semi-legendario Riurik en 862, el rus de Kiev se instaló en primera instancia en Novgorod, cerca del Báltico. El rus de Kiev sobrevivió hasta que, en el Siglo XIII, fué conquistado por los mongoles. Los habitantes del rus se dividieron entonces en rusos -grandes rusos-, ucranianos -pequeños rusos-, y bielorrusos -rusos blancos-. Desde entonces, Ucrania pasó por vicisitudes históricas de diversa índole, y su territorio formó parte del imperio ruso, del austriaco o de Polonia, hasta que Catalina II sometió al país en 1780.
Desde el 24 de agosto de 1991, Ucrania es una república independiente.

Ucrania

Era Soviética: Pripyat, la ciudad fantasma

El 26 de abril de 1986 tuvo lugar el trágico accidente en la Central Nuclear de Chernobyl situada a unos 130 kilómetros al Norte de Kiev. La explosión del reactor 4 de la Central arrojó material radioactivo a unos 4,8 kilómetros de altura en la atmósfera, alcanzando regiones de Europa, Asia y América del Norte.
Pripyat era entonces una próspera ciudad construida para los trabajadores de la planta. Sus habitantes fueron evacuados días después de la explosión, y ya no volvieron. Ahora, invadida por los árboles y la maleza, Prypiat permanece como emblema de la era soviética.

La Capital: Kiev

Kiev: “La madre de las ciudades rusas”. Situada a orillas del Dniéper, fué la capital del primer estado ruso (Siglos IX al XII).

Kiev

En el Siglo XI se fundó el Monasterio de Lavra Kyivo-Pecherska, la Laura de las Grutas, sede espiritual de la ciudad, e importante lugar de peregrinación. Situado en una colina cercana al río Dniéper, consta de múltiples iglesias y dependencias subterráneas construídas dentro de unas cuevas.
Las cuevas en las que vivieron antiguamente los monjes han dado el nombre al conjunto monástico. Forman dos laberintos de túneles subterráneos, celdas y catacumbas con capillas e iglesias y numerosos nichos que sirvieron de sepultura a los monjes.

Kiev: Laura de las Grutas

Catedral de Santa Sofía y laura de Kievo-Petchersk:
Destacan la Catedral de Santa Sofía, construída en 1037 según las normas bizantinas, decorada con mosaicos y frescos y posteriormente transformada al estilo barroco ucraniano. Proyectada para rivalizar con Santa Sofía de Constantinopla, la Catedral de Santa Sofía es el símbolo de la “Nueva Constantinopla”, denominación dada a la capital del Principado de Kiev, creado en el Siglo XI en una región evangelizada después del bautismo de San Vladimir en el año 988. La influencia espiritual e intelectual del Monasterio de Kievo-Petchersk contribuyó considerablemente a la propagación de la fé y el pensamiento ortodoxos en el mundo ruso entre los Siglos XVII y XIX.

Kiev: Catedral de Santa Sofía y laura de Kievo-Petchersk

El complejo monástico consta de varias iglesias, entre ellas:

  • Catedral de la Asunción o Catedral de la Dormición, en la tradición ortodoxa: es la principal iglesia del complejo monástico. Fue construida entre 1073 y 1078 por el monje Teodosio y fundada por el príncipe Sviatoslav II. El 3 de noviembre de 1941, en plena Segunda Guerra Mundial, tropas soviéticas minaron el edificio, quedando totalmente destruido. La reconstrucción de la catedral comenzó en 1988 y quedó terminada en agosto de 2000.

    Kiev: Catedral de la Dormición

  • La Iglesia de la Puerta de la Trinidad, Troits’ka Nadbramna tserkva; en ruso, Tróitskaya Nadvrátnaya tsérkov. Fué construida en 1106-1108, como parte de la Fortificación del Monasterio de las Cuevas, sobre la entrada principal del monasterio. La iglesia fué fundada por el nieto del príncipe de Chemigov Sviatoslav II de Kiev, quien renunció a su título de príncipe y se ordenó monje en la Laura el 17 de noviembre de 1106 con el nombre de Mykola Sviatosha. Mykola estuvo 36 años como monje y fundó el Monasterio Hospital de la Trinidad dentro de la Lavra.
    Después de la destrucción de la Catedral de la Dormición durante la invasión mongola de 1240, se convirtió en la iglesia principal del monasterio.

Entre los principales monumentos de la capital ucraniana, destacan asimismo:

  • La Iglesia de San Andrés, llamada en ocasiones incorrectamente Catedral de San Andrés: Es un importante templo barroco de la Iglesia Ortodoxa Autocéfala de Ucrania. Fué construida entre 1747 y 1754, siguiendo diseños del arquitecto italiano Bartolomeo Rastrelli.
  • La Catedral de San Volodymyr o Vladimir: Uno de los más importantes templos de la ciudad, fué erigido con ocasión del noveno centenario de la cristianización de la Rus de Kiev, iniciándose la construcción en 1862. De estilo neobizantino, fué consagrada en 1896, en presencia del Zar Nicolás II.
    Durante la época comunista, la catedral fué usada como museo antirreligioso, archivo, y tras la Segunda Guerra Mundial, de nuevo como iglesia ortodoxa abierta al culto. En 1992, fué designada sede de la Iglesia ortodoxa ucraniana, Patriarcado de Kiev.
  • La Catedral de San Nicolás es la segunda catedral católica construida en Kiev. En la actualidad el edificio es compartido entre la Iglesia Católica de Ucrania y la Casa Nacional de Música de Cámara y Órgano.

    Kiev: La Catedral de San Volodymyr o Vladimir

  • La Catedral de San Alejandro: La iglesia católica más antigua de la ciudad, se sitúa cerca de la Plaza Europea, detrás de la Casa Ucraniana. Fué construida entre 1899 y 1909 en estilo neogótico. Históricamente, ha pertenecido a la comunidad católica de rito latino.
  • El Monasterio ortodoxo de San Miguel de Výdubichi, Výdubitski Monastyr, (Siglo XII). Fundado en 1070 por el Gran Príncipe de Kiev, Vsévolod I de Kiev, se convirtió en el monasterio familiar de sus hijos Vladimir II Monómaco y de sus descendientes.
    La Catedral de San Miguel de las Cúpulas Doradas es la principal iglesia del monasterio construida entre 1108 y 1113 a instancias de Sviatopolk II. La catedral era la más grande de las tres iglesias del monasterio de San Demetrio.
    La catedral fué destruida en los años 1930 por las autoridades soviéticas, siendo reconstruida tras la independencia de Ucrania.

    Kiev: Catedral de San Miguel de las Cúpulas Doradas

  • La Catedral Patriarcal de la Resurrección de Cristo es la principal catedral de la Iglesia católica griega ucraniana. Fué inaugurada el 27 de marzo de 2011.
  • La Puerta dorada de Kiev, Zoloti Vorota fué levantada durante el reinado de Yaroslav el Sabio, Gran Príncipe de la Rus de Kiev a mediados del Siglo XI. Su nombre es el mismo de la famosa puerta de las murallas de Constantinopla, expresando la ambición de Yaroslav de igualarse con el poderoso Imperio Bizantino.
    En 1240, Batu Khan la destruyó parcialmente durante la invasión de los mongoles. Aún en los Siglos XVI y XVII, se utilizó como vía de acceso ceremonial, no obstante su mal estado. En el Siglo XVIII, sería cubierta con tierra, siendo redescubiertas sus ruinas en 1832. Ya en el Siglo XX, en 1982, con motivo del 1500 aniversario de la ciudad, se procedió a una completa reconstrucción de la estructura.
  • La Fuente de Sansón: Una fuente barroca en el raion Podil de la ciudad. Fué construida en el Siglo XVIII, más tarde destruida por los bolcheviques, entre 1934 o 1935, y reconstruida en 1981.

Ciudades

Odessa: también llamada la "Perla del Mar Negro". Situada en la costa del Mar Negro, es un gran centro industrial, turístico y cultural.
Fundada sobre un antiguo núcleo griego, Istrian Isoravan, cerca de un puerto llamado Odessos. Durante la Edad Media pasó sucesivamente a manos de lituanos, polacos y tártaros. Conquistada por Catalina II de Rusia a los turcos (1795), la ciudad recibió su actual nombre, y a partir del Siglo XIX, se convirtió en el principal núcleo exportador de cereales hacia los países mediterráneos y danubianos. Bombardeada durante la Guerra de Crimea (1854), pronto se recuperó y su puerto pasó a ser el más importante del imperio ruso.

L'vov, Lviv ó Lwow (Leopolis): Es sede del arzobispado católico, ortodoxo ucraniano y armenio, y posee dos iglesias del Siglo XIV.
La antigua ciudad de Lviv que durante el período que perteneció a Austria-Hungría recibió el nombre de Lemberg, es un estandarte del estilo gótico. La famosa St. George Cathedral es uno de los representantes más importantes del estilo antiguo y conservador de Lviv. La Catedral Dominicana se remonta a la segunda mitad del Siglo XIII.
Fundada en 1256 por el príncipe Daniil Romanovic, no tardó en convertirse en la ciudad más importante de Galitzia. Polaca desde 1340 hasta 1772 en que pasó a Austria, en 1919 fué recobrada por Polonia, y desde 1939 hasta 1991 estuvo integrada en la URSS.

Char'kov, Char’kiv, Kharkiv, Kharkov, Járkov o Járkiv: Situada a orillas del río Doneck, es la segunda ciudad más grande de Ucrania. Es capital del óblast de Járkov, así como del rayón de Járkivsky (distrito de Járkivsky) y de sus inmediaciones.
Fundada en 1654, fué un importante centro de la cultura ucraniana en el Imperio Ruso. Durante los primeros años de la Unión Soviética, Járkov fué la capital de la República Socialista Soviética de Ucrania (entre 1917 y 1934).
En los meses de abril y mayo de 1940, antes de la invasión alemana de 1941, unos 3800 prisioneros polacos del campo de concentración de Starobilsk fueron asesinados por órden de Stalin en el edificio NKVD (Comisariado del Pueblo para Asuntos Internos) de Járkov y, más tarde, enterrados en el bosque de Pyatikhatky.
Entre sus monumentos destacan:

  • Cementerio militar polaco de Piatykhatky.
  • Memorial en recuerdo de los intelectuales ucranianos asesinados.
  • Catedral de la Dormicion, Uspensky Sobor: La catedral de la Dormición o Asunción fué el principal templo ortodoxo de esta ciudad, hasta principios del Siglo XX, fecha en que quedó concluida la Catedral de la Anunciación. Durante el régimen soviético, la iglesia fué cerrada, y sus cúpulas derribadas en 1929. Restaurada a fines de la década de los 70 del Siglo XX, en la actualidad pertenece a la Iglesia Ortodoxa de Ucrania dependiente del Patriarcado de Moscú.
    Su campanario, de 90 metros de altura, de inspiración neoclásica, fué construído en la década de los años 1820, tras la invasión napoleónica, en agradecimiento al zar Alejandro I de Rusia.
  • La Catedral de la Anunciación es, en la actualidad, la principal iglesia ortodoxa de Járkov.
  • La Fuente Dzerkalʹnyi o la Fuente Espejo: Construida en el año 1947, sigue siendo uno de los monumentos arquitectónicos más notables de Kharkiv.

Starobilsk: Fundado en 1686, recibió el estatuto de ciudad en 1938. En 1939 fué creado un campo de prisioneros de guerra para los soldados polacos. Los soldados fueron ejecutados entre abril y mayo de 1940 en los locales de los NKVD, en Jarkov.

Chernihiv o Chernigov: Situada a 140 km al Norte de Kiev, en las orillas del río Desna, y cuya fundación se remonta al Siglo VIII, es una de las ciudades más antiguas de la Rus de Kiev. Conserva varios edificios de la época de su apogeo, entre los Siglos XI y XII. La elegante iglesia de Santa Catalina, de estilo barroco ucraniano, dedicada a los cosacos de la ciudad, alberga un hermoso museo de artes decorativas. En pleno corazón de la ciudad, el parque Mykhaïlo Kotsioubynski acoge la Catedral del Salvador (Spasso Preobrajensky sobor), que conserva en su interior frescos multicolores e iconostasios del Siglo XVIII. También merece la pena la Catedral Borissoglibski.
El Principado de Cherníhiv o Principado de Chernígov es una de las más grandes formaciones estatales del Rus de Kiev. Durante un tiempo fué el segundo principado más importante, por detrás del Principado de Kiev.

Chernigov

Donec ó Donetsk: Yusovka hasta 1924 y de 1924 a 1961, Stalino, situada en la cuenca del río Donec ó Donbass, es un destacado centro industrial.

Kamyanets-Podilsky: Cerca de la frontera con Moldavia y con Rumanía, es una antigua ciudad fortificada levantada sobre un promontorio rocoso, y rodeada por el río Smotrych. La única puerta de entrada a la ciudad fué durante siglos, el puente situado al Suroeste, dominado por un castillo del Siglo XVI rematado por nueve torres de guardia. La ciudad encierra un antiguo barrio de calles tortuosas, así como varias hermosas iglesias del Siglo XV.

Kamenets

Kherson: Una de las ciudades portuarias más importantes del Mar Negro, fundada en 1778 por el Conde Potemkin por órden directa de la zarina Catalina la Grande.

Sebastopol ó Sevastopol: Situada en el Suroeste de la Península de Crimea, a orillas del Mar Negro. Desde su fundación en el Siglo XVIII ha sido la principal base naval de la flota del Mar Negro. Su toma en 1855, tras once meses de sitio, por el ejército anglo-franco-turco, significó el fin de la Guerra de Crimea.

Yalta: Situada en la costa Sur de la Península de Crimea, a orillas del Mar Negro, es una estación balnearia. Palacios de verano de los zares Alejandro III (Palacio de Masandra) y Nicolás II (Palacio Livadia).
En ella se celebró en Febrero de 1945, tras la Segunda Guerra Mundial, la famosa Conferencia de Yalta entre el presidente D. Roosevelt, Winston Churchill y Stalin.

Ucrania - Yalta

Quersoneso, también conocida en otros idiomas como Chersonese, Chersonesos, Cherson, Khersones, fué una antigua colonia griega fundada aproximadamente hace unos 2.500 años en la parte Suroeste de Crimea, conocida como Táurica. La colonia fué establecida en el Siglo VI A.C. por colonos de Heraclea Póntica.
Situada en la costa del Mar Negro a las afueras de Sebastopol, a 2 km al Oeste del centro de la ciudad, fué apodada la «Pompeya Ucraniana» y la «Troya Rusa». El nombre de Chersonesos en griego significa simplemente 'isla continental' o 'península', y describe acertadamente el sitio en el que la colonia fué establecida.
En la ciudad era destacado el santuario a una divinidad llamada Pártenos, identificada por los griegos con Artemisa o Ifigenia, a la que los tauros ofrecían sacrificios humanos. A finales del Siglo II A.C., Quersoneso pasó a depender del Reino del Bósforo.
A finales del Siglo XIX, se construyó en una pequeña colina la Catedral de San Vladímir, completada en 1892. Diseñada en estilo bizantino, tenía la intención de conmemorar el lugar del Bautizo de Vladímir el Grande (Año 988).

Ucrania - Khersones: Catedral de San Vladimir

Patriarcado de Kiev

Iglesia ortodoxa ucraniana del Patriarcado de Kiev, secesionada de la Iglesia ortodoxa rusa y no reconocida por ninguna iglesia ortodoxa canónica, está liderada actualmente por el Patriarca Filaret I, quien sucedió a Volodymyr I. Fué electo el 22 de Octubre de 1995. Cuenta con 21 diócesis, 14 monasterios, 4 seminarios, y 1.977 parroquias. Su sede patriarcal se encuentra en la Catedral de San Volodymir de Kiev.
La secesión de la Iglesia se produjo a raíz de la disolución de la Unión Soviética y la independencia de Ucrania. A la Iglesia ortodoxa ucraniana del Patriarcado de Kiev pertenece asimismo el Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas.

Arte: Tserkvas ó Iglesias de Madera

Las Tserkvas ó iglesias de madera, erigidas entre los Siglos XVI y XVIII, presentan diferencias tipológicas en su planta, espacio interior y aspecto exterior, que se deben a la diversidad de las prácticas religiosas. Además, atestiguan la evolución de las principales corrientes arquitectónicas y artísticas predominantes en el periodo de su construcción, así como la interpretación y adaptación de las mismas a un contexto geográfico y cultural específico.

  • Zhovkva: Iglesia de la Santísima Trinidad (1720)
  • Potelych: Iglesia del Espíritu Santo (1502), la más antigua
  • Drohobych: Iglesia de San Jorge, construida en la segunda mitad del Siglo XVII
  • Yasynia : Iglesia de la Ascensión de Nuestro Señor (1824)
  • Matkiv: La exótica Iglesia de San Dmytro (1838)
  • Rohatyn: Iglesia del Descenso del Espíritu Santo (Principios del Siglo XVI).
  • Uzhok: Pequeña pero linda Iglesia del Arcángel San Miguel-Mykhailo (1745).
  • Nyzhniy Verbizh: Iglesia de la Natividad (1808).

Paisajes

Mar de Azov: Situado al Norte del Mar Negro, entre Crimea y el delta del río Kuban, en él desembocan los ríos Don y Kubán. El Mar de Azov se encuentra conectado al Mar Negro a través del Estrecho de Kerch. Entre sus principales puertos figuran el Taganrog, el Marjupol, el Berdyansk y el Rostov del Don.
Río Dnieper: En la Antigüedad, el Dniéper era una ruta comercial importante entre las zonas norte y sur de la Europa Oriental. La construcción de un canal que unía el Dniéper con el río Bug Meridional en el sur y los canales del norte que unían el Bereziná y el Pripiat con los ríos Daugava y Nemunas, respectivamente, convirtieron al Dniéper en la principal ruta entre los mares Negro y Báltico.

Ucrania - Paisaje

Guerra de Crimea

Conflicto provocado por las pretensiones del zar Nicolás I sobre el imperio otomano. Enfrentó a Rusia y una coalición formada por Francia, Gran Bretaña, Turquía y el Piamonte. En 1854, el bloque aliado de Inglaterra y Francia frenó los deseos expansionistas de la Rusia Imperial en el Mar Negro hacia el Mediterráneo y Oriente Medio. Una guerra marcada por errores militares, como la famosa "Carga de la Brigada Ligera", durante la batalla de Balaklava, quizás el más famoso error militar de la historia moderna, y batallas sangrientas como el "combate del Puente del río Alma".

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