Taiwan

Taiwan

La antigua Formosa

La isla de Taiwan está situada frente a las costas SE de China de la que está separada por el Estrecho de Formosa. También comprende las islas de Penghu, Matsu y Kinmen Dao.
Nombre oficial: Ta-Chunghwa Min-Kuo, República de la China Nacionalista.

Geografía

La isla de Taiwán forma parte de la orla insular que bordea las costas orientales del continente asiático. Al Sur, el canal de Pashih la separa del archipiélago filipino de las Batán, al NE, un estrecho brazo de mar lo hace del archipiélago japonés de las Ryukyu y al Oeste, el estrecho de Formosa la separa del continente.
La mayor parte de su territorio está accidentado por una gran cordillera, siendo la cadena más importante la de Chungyang Shanmo ó Cordillera Central que culmina en el Yu Shan (3.997 metros). Al pie de la vertiente occidental de las montañas, se extiende una vasta llanura aluvial, con áreas pantanosas en el litoral.

Historia

Poblada a finales del Siglo XVI por colonos chinos procedentes de la región de Fujián, descubierta en 1590 por los portugueses tomó el nombre de Ilha Formosa. Los españoles que llegaron más tarde, fueron alejados por los holandeses (1642). Ocupada por la dinastía Manchú a fines del Siglo XVII, Formosa vivió un estancamiento que duró dos siglos.
En diciembre de 1949, después de la victoria de los comunistas de Mao Zedong en China, se refugiaron en la isla las tropas nacionalistas de Chiang Kai-shek. En 1950 se creó la República llamada de la China Nacionalista frente a la República Popular China de Mao Tse-tung.

La Capital: Taipei, Taipeh ó Taibei
Taipei 101

Capital situada en el Norte de la isla, a orillas del río Tanshui, es el principal centro político, universitario, comercial e industrial del país.

  • Taipéi 101: Un complejo comercial y financiero, el rascacielos más emblemático y alto de Taiwan, con sus 508 metros de altura y sus 101 pisos comunicados por 67 ascensores, a los cuales se añaden seis pisos suplementarios en el subsuelo, dedicados a las compras.
  • El Memorial de la Democracia, antiguo memorial de Tchang Kai-Chek ó Chiang Kai-shek.
  • El Templo budista de Lungshan, situado en el antiguo barrio de Wanhua, fué construido en 1738 bajo la tradición típica de los templos taiwaneses.
  • La Torre Shin Kong, el segundo edificio más alto, con un observatorio.
  • E Palacio Presidencial construido en 1919 por los japoneses.
  • El Gran Hotel de Taipei, una verdadera institución en Taiwán, forma parte del patrimonio nacional.
  • El Museo nacional del Palacio: Construido en 1965 en las colinas del Norte de Taipéi, es una de las atracciones principales de la capital. El Museo está rodeado por un agradable jardín japonés con puentes y estanques.

Ciudades

• Kaohsiung ó Kao-Hiong: Situada en el SO de la isla, a orillas del Mar de la China Meridional, es uno de los principales centros industriales del país. Pagoda Lunghu Ta junto al lago Lotus.
• Tainan: Ciudad portuaria de la costa Suroeste, la antigua capital de Formosa, de finales del Siglo XVII a finales del XIX, representa el Taiwán tradicional con sus 300 templos, entre ellos el famoso templo de Confucio. Es la ciudad más antigua del país. Se estableció como capital de Taiwán en 1661 y así permaneció hasta 1887 durante la Dinastía Qing.
Destacan:

  • El templo de Confucio, acabado en 1666, tiene el poder de atrapar los demonios. Este edificio espectacular y perfectamente conservado está rodeado de un agradable jardín de banianos centenarios. Es el más antiguo y completo de los templos taiwaneses dedicado a Confucio, contemporáneo de Buda, en el Siglo VI A.C.
  • La Chihkan Tower, clasificado como monumento histórico, reúne los últimos vestigios del fuerte Provintia, una fortaleza edificada por los holandeses en 1653, tomada por el general Koxinga en 1661, que expulsó a los colonos holandeses en 1662.
  • Los vestigios del viejo fuerte de Anping, también llamado fuerte de Zeelandia.
Las afueras de Taipéi ofrecen dos estaciones termales bien conocidas: Beitou y Wulai. Esta estación termal tan preciada se encuentra en el territorio montañoso de la tribu aborigen de los Atayals, la segunda tribu aborigen más numerosa de Taiwán después de los Amis.
• Taichung: Situada en el centro de la costa Oeste del pais. Taichung literalmente significa "el Centro de Taiwán". Es la tercera ciudad más grande de Taiwan y el centro comercial de una rica región agrícola. Destacan: el Templo Lecheng, el Puente Chishan construidos durante la dinastía Qing.
Taichung fué fundada en 1705 como parte de Changhua con el nombre de Dadun.
• Danshui: Fuerte Santo Domingo ó Castillo Hongmao. El Fuerte Santo Domingo, con sus más de trescientos años, es el monumento más prominente de Danshui. Fué construido por los españoles en 1629 para servir de base para su colonización del Norte de Taiwán. Arrasado en 1636 y reconstruido en 1639, fué destruido nuevamente antes de su captura por los holandeses en 1642, quienes en 1644 lo rehicieron en piedra y lo llamaron "Fort Anthonio". Los taiwaneses lo llaman desde entonces Castillo Hongmao, Fuerte de los Pelirrojos, en referencia a la apariencia de sus nuevos ocupantes.
• Meinong, pequeña y linda ciudad jaka del Sur de la isla.

Parques Nacionales y Paisajes

• El Parque Nacional Yangmingshan se encuentra en el norte de Beitou en la isla de Taiwan. Yangmingshan fué llamado Caoshan, "Montaña Hierba" durante la ocupación japonesa, ya que estaba cubierto de hierba y rara vez visitado.
• El Parque Nacional Kenting es un lugar de excepcional belleza natural con playas de arena dorada, palmeras, frondosos bosques y dunas de arena. Alberga más de 2.000 especies de plantas, algunas en peligro de extinción como las orquídeas de Taiwan.
• Parque Nacional Sheipa: Localizado en la zona montañosa de Miaoli, alberga bosques de árboles milenarios, flores exóticas y frutales como el cerezo, así como abundantes caídas de agua.
• Guishan (Isla de la Montaña de la Tortuga): A sólo unos 10 km de la costa Este de Taiwán se encuentra la pequeña isla volcánica de la Montaña de la Tortuga, de gran interés geológico.
• El Parque Nacional de Taroko: Antiguo territorio de los aborígenes que se refugiaban en esta comarca que permaneció inaccesible durante mucho tiempo, el parque nacional de Taroko ofrece un grandioso espectáculo a lo largo de los 19 km. de una carretera sinuosa que une la costa del Pacífico con el corazón de la montaña, entre vertiginosos precipicios de hasta 1.000 metros, subiendo a majestuosos picos, y atravesando túneles, acantilados abruptos de mármol, torrentes, cascadas y rutas.
Destacan: El santuario del Eternal Spring, la gruta de las Golondrinas, el túnel de los Nueve Virajes, el templo Pudu, que evoca una caña de bambú, encaramado en la cima de un acantilado, ó el impresionante templo Chang-Guang.
• El Lago del Sol y de la Luna: Este lugar poético y casi místico situado en el distrito de Nantou, en el centro geográfico de Taiwán a 750 metros de altitud, el más conocido de la isla, ofrece paisajes bucólicos, rodeado de montañas cubiertas de bosques de bambúes y de cerezos en flor.

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