Japón: Fujiyama

Japón

El País del Sol Naciente

Japón, el Imperio del Sol Naciente, destaca por el contraste de sus milenarias tradiciones con un alto avance tecnológico, convirtiéndolo en exótico y moderno al mismo tiempo. Japón, un país único, con una historia fascinante, vivió, durante siglos, bajo un rígido sistema feudal, cerrado a cualquier influencia exterior, hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Hoy día, la fusión entre lo nuevo y lo antiguo, Oriente y Occidente, tradición y vivencias, es lo que le define como país.


Situado frente a la costa oriental del continente asiático, el archipiélago japonés está formado por más de tres mil islas que se extienden a lo largo de la costa Este del Océano Pacífico. Las cuatro islas principales son Hokkaido, Honshu (Hondo), Shikoku y Kyushu. El Fujiyama ó Fuji-san con sus 3.776 metros de altitud, es el punto culminante del pais.

Regiones

Isla de Honsu:

  • Honsu Central: Nagoya, la cuarta ciudad más grande de Japón, situada en la costa del Pacífico es considerada como el corazón de las actividades económicas del país. En los Alpes Japoneses, el Valle de Takayama.
  • Oeste de Honshu: Su ciudad más importante es Hiroshima, tristemente conocida por haber sufrido el bombardeo atómico. Actualmente la ciudad cuenta con amplias avenidas, modernos edificios, centros comerciales, extensas áreas pobladas de residencias, parques y jardines.
  • Honsu Septentrional: En la zona septentrional se encuentra la ciudad de Sendai, una antigua ciudadela. En esta zona se encuentra el Lago Towada de origen volcánico y con profundas aguas.
• Isla de Hokkaido: Hokkaido es un paraiso natural, que se caracteriza por una flora autóctona. Su capital, Sapporo, fué sede de los Juegos Olímpicos de Invierno en 1972.
Hokkaido, literalmente, «camino del Mar del Norte» en ainu Mosir, conocida anteriormente como Ezo o Yezo, es la segunda isla más grande de Japón y también una de las prefecturas del país. El Estrecho de Tsugaru la separa de la gran Isla de Honshu, aunque permanecen unidas a través de un túnel ferroviario submarino, el túnel Seikan.
En el pasado, la isla y prefectura de Hokkaido fué habitada por los pueblos Ainu, Nivkh y Orok.
Hokkaido ha sido hogar del pueblo ainu desde tiempos inmemoriales. Los ainu, palabra que significa "humano" en idioma ainu, o ainos son un grupo étnico indígena de Hokkaido y el Norte de Honshu, así como de las Islas Kuriles y la mitad meridional de la Isla de Sajalín en Rusia.
• Isla de Shikoku: Separada de Honsu por el Mar Interior que consiste en una cadena de cinco mares unidos por canales, en ella se encuentran las ciudades de Takamatsu y Matsuyama.
• Isla de Kyushu: En la parte meridional de Japón, en esta isla se encuentra Nagasaki, ciudad donde estalló la segunda bomba atómica.
• Archipiélago de Okinawa: Las Islas Ryukyu, oficialmente en japonés Islas Nansei, literalmente «Islas del Suroeste», en el Mar de China Oriental, es el archipiélago más meridional de Japón. La Isla de Okinawa es la principal de este conjunto.
El archipiélago de Okinawa, antigua base americana, además de sus magníficas playas, tiene un interesante pasado histórico, el Castillo de Naha, el Parque Seminacional de Okinawa Senseki, -campos de batalla-, y los fuertes de Nakagusuku y Nakijin. La vegetación subtropical alberga especies únicas en el mundo y los arrecifes de coral ofrecen un entorno submarino ideal.
Hasta 1879 - año doce de la era Meiji - el archipiéago que constituye hoy la provincia de Okinawa, formaba el Reino de Ryukyu, Estado soberano independiente del Shogun y del emperador de Japón.

Paisajes

Monte Fuji: Situado a 100 Km. al Oeste de Tokyo, el Monte Fuji o Fuji-san, es el símbolo sagrado de Japón. Montaña volcánica de 3.776 metros de altitud, su pico es uno de los conos simétricos más hermosos del mundo.

Fujiyama: Símbolo de Japón

El Mar Interior: Seto-Naikai en japonés, el estrecho de unos 500 Km. de longitud, está delimitado por las tres islas principales de Honshu, Shikoku y Kyushu. Consiste en una cadena de cinco mares unidos por canales, lo que lo convierte en una de las más pintorescas extensiones marítimas de todo el mundo.
Meoto Iwa, las rocas sagradas de Japón: Meoto Iwa, «rocas casadas». Amarrados por gruesas cuerdas de paja de arroz, estos dos farallones de la costa de Futami, Izanagi e Izanami, simbolizan las deidades sintoístas que, según la leyenda, crearon Japón.

Meoto Iwa, Las Rocas Sagradas

Lagos

Los cinco lagos del Monte Fuji se localizan en un arco alrededor de la mitad Norte del Monte Fuji. En tiempos antiguos, la lava de las erupciones volcánicas se extendió por la zona, embalsando los ríos y resultando en la formación de los lagos.

  • El lago Kawaguchi o Kawaguchi-ko se encuentra en la frontera entre Fujikawaguchiko y Minobu, al Sur de la prefectura de Yamanashi, cerca del Monte Fuji. Es el segundo más grande y el más famoso de los cinco.
  • El lago Ashi, también conocido como Hakone Lake, situado a lo largo de la pared Suroeste de la caldera del Monte Hakone, se originó hace 300 mil años por una de las erupciones del volcán Hakone.
  • El lago Shöji Shöji-ko es el más pequeño de los cinco lagos.
  • El lago Yamanaka o Yamanaka-ko es el más grande de los cinco y está situado a 980 metros sobre el nivel del mar.
  • Lago Sai. En las riberas del lado Oeste del lago Sai o Sai-ko se encuentra el tristemente famoso Aokigahara, el bosque de los suicidios.
Lagos Ashinoko y Kawaguchi
La Capital: Tokyo

Tokyo, llamada Edo hasta 1.868, cuando el emperador Mutsu-Hito eligió la ciudad de Edo como nueva capital. En Tokio se funde la tradición y la modernidad. En el corazón del casco antiguo abundan los templos ancestrales como el de Meiji, Asakusa, Shitamachi o el Palacio Imperial que contrastan con las grandes áreas comerciales como Ginza y Shinjuku, centro financiero de Tokyo. Destacan:

  • El Palacio Imperial, edificado sobre cimientos del primer castillo construído en el Siglo XV por los Señores de Edo.

    Tokyo: Palacio Imperial

    Al sur del Palacio Imperial, en el Parque de Shiba, se encuentra la Torre de Tokyo, con dos miradores, el primero situado a 150 metros de altura y el segundo situado a 250 metros.
  • El Templo del Emperador Meiji, uno de los lugares de peregrinación más sagrado del país.
  • El templo budista más venerado de Tokyo, el Senso-ji, también conocido como Asakusa Kannon, dedicado al bodhisattva Kannon, en el distrito de Asakusa.

    Templo de Asakusa Kannon

  • Torres Daithensu y Nishi Kotensu del castillo Himeji-jo, concluído en 1609.
  • Puente del Arco Iris.
Kyoto: La Ciudad de las Geishas

Rodeada de montañas, se sitúa en la parte centro-occidental de la Isla de Honshu, entre el río Katsura y el Lago Biwa, a 43 kms. al Nordeste de Osaka.
Capital imperial durante más de 1.000 años, (794-1868). Cuando el Emperador Kammu hizo de la ciudad la base de su corte imperial y el centro de la política japonesa, se convirtió en el centro religioso, artístico y cultural del país. Asentada en las orillas verdes del río Kamo, sembrada de jardines, Kyoto conserva su arquitectura tradicional.

Kyoto

Entre sus más de dos mil templos y santuarios, algunos de ellos declarados Patrimonio Universal por la Unesco, destacan:

  • Castillo Nijo, construído en 1603, con sus espléndidas salas interiores. Sirvió de residencia a los shogunes Tokugawa.
  • Palacio Imperial de Kyoto, fascinante por su elegante simplicidad. Fué residencia de la familia imperial entre 1331 y 1868, antes de trasladarse a Tokio.
  • El Heianjingu, santuario sintoísta situado al Este de Kyoto dedicado a los emperadores Kammu y Komei.
    La arquitectura de este santuario sintoista es típica de la época Heian, caracterizada por los colores rojo y blanco. Construído en 1895 después de trasladar la capital a Tokio, el santuario conmemora el 1100 aniversario de la fundación de Kioto. Está dedicado al primero y al último emperador que residieron en Kioto: Kammu (736-805) y Komei (1831-1867).
  • Templo Kinkakuji (Rokuon-ji) o Pabellón de Oro, fundado en 1397, fué en un principio villa de recreo para el Shogún Ashikaga Yoshimitsu, así como parte de su propiedad llamada Kitayama. A la muerte de éste, su hijo transformó el edificio en un templo Zen de la secta Rinzai. Alberga un lago lleno de rocas y un jardín.

    Kyoto: Templo Kinkakuji ó Pabellón de Oro

  • Templo Ginkaku-ji (Siglo XV), cuyo nombre significa "Pabellón de Plata" porque estaba previsto cubrir el edificio con este material. Famoso por la elegancia de sus decoraciones y sus jardines con estanque de inspiración zen. El conjunto es un ejemplo del paisajismo nipón.
  • Templo Sanjusangen-do, célebre por las filas de 1.001 estátuas doradas de la diosa budista Kannon.
  • Kennin Ji: Fundado en 1202 por el sacerdote Yôsai, el Templo Kennin-ji es el templo zen más antiguo de Kioto. En la entrada destaca una pintura ofrecida por Tawaraya Sôtatsu que representa, sobre un biombo dorado, a los dioses del viento y el trueno: Fujin y Raijin.
  • Santuario Fushimi Inari Taicha: Situado en el barrio de Fushimi-ku, está dedicado a la divinidad del arroz Inari y es conocido por sus numerosos toriis o arcos de color bermellón, donados por particulares.
  • Kiyomizu-dera o Kiyomizudera, denomina a varios templos budistas, y más comúnmente se refiere al templo Otowasan Kiyomizudera. El «Templo del Agua Pura» fué construido en el Siglo VIII, antes de que Kioto se convirtiese en la capital de Japón. Está situado al Este de la ciudad, a los pies de las montañas Higashiyama.
    El Kiyomizu-dera fué fundado a comienzos del Período Heian. El templo data del año 778, aunque los edificios actuales fueron construidos en 1633. Originalmente estaba afiliada a la antigua e influyente secta Hossö, que procedía desde los tiempos del Período Nara. Sin embargo, en 1965 se rompió esa afiliación y sus custodios actuales se denominan a sí mismos los miembros de la secta "Kitahossö".

    Kyoto: Kiyomizudera

  • El barrio de Gión, el famoso barrio de las geishas, con sus calles estrechas y casitas bajas de tejados de bambú, es el más típico. Destacan la pagoda Yasaka, magnífico edificio del Siglo XV de 46 metros de altura, y el templo Ryozen, con una escultura gigante de Buda emplazada en la entrada.
  • En Koyasan, un lugar de peregrinación de culto budista y sintoísta, el Santuario Kongosammai-in posee la pagoda esotérica más antigua de Japón.
Otras Ciudades

Osaka: Ubicada en la desembocadura del río Yodo, que termina en la Bahía de Osaka, conocida antiguamente como Naniwa, y presidido por su castillo feudal de Osaka-jo de 1583, es residencia imperial desde el Siglo XIII. Osaka rebosa de edificios posmodernos como el titán de acero Umeda Sky con sus dos torres gemelas de 40 pisos o el acuario Tempozan Harbour Village. Dos estructuras dominan la ciudad como son la Torre Tsutenkaku y el Centro Mundial de Comercio o "Cosmo Tower".
Destacan: el Castillo de Osaka, emblema del Japón antiguo, el Santuario Temmangu, y el Templo de Shitenoji construído en el año 593, es el más antiguo de Japón. El Castillo de Osaka, originalmente llamado Ozaka-jo, es uno de los castillos más famosos del país y desempeñó un papel importante en la unificación de Japón durante el período Azuchi-Momoyama del Siglo XVI.

Castillo de Osaka

Nagoya: Capital del ken ó prefectura de Aichi, situada a orillas de la Bahía de Ise, en la costa Sur de la isla de Honshu, constituye junto con Tokyo y Osaka, el corazón de las actividades económicas del país.
Destacan: El Castillo de Nagoya, famoso por su torre de cinco pisos con una pareja de delfines dorados, y el Santuario Atsuta, famoso por la espada de Segar Hierba, uno de los tres tesoros de la Casa Imperial.

  • El majestuoso palacio Hommaru: La construcción del palacio Hommaru finalizó en 1615, tres años después de que finalizara la construcción del Castillo de Nagoya, por órden del shogún Tokugawa Ieyasu, a comienzos del período Edo. Tokugawa Ieyasu tuvo once hijos y cinco hijas. Tokugawa Yoshinao, su noveno hijo, residió en el palacio Hommaru a partir de 1616 y, cuatro años después, se trasladó con su familia al palacio Ninomaru, en el Castillo de Nijo, en Kyoto.
• El castillo de Nagoya y el palacio Hommaru, construídos a comienzos del Siglo XVII, quedaron destruídos en 1945, durante los bombardeos aéreos sobre Nagoya.

Hakone: Situado entre el Monte Fuji y la península de Izu, zona famosa por su paisaje montañoso y sus doce fuentes termales. La ciudad está enclavada en el Parque Nacional de Fuji- Hakone-Izu. Entre sus principales atractivos, destacan: El Lago Ashi, a 723 metros de altura, el Shinkyo, o puente sagrado y la Avenida de los Cedros rodeado por 13.000 cedros de varios siglos de vida.

Himeji: En la prefectura de Hyogo, es hogar del Castillo Himeji, considerado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. La torre principal del Castillo Himeji se alza imponente sobre el Monte Himeyama desde hace siglos, como un símbolo perpétuo del Japón medieval o feudal.

Castillo Himeji

Nikko: Situada en el centro de la isla de Honshú, a 128 km. al Norte de Tokio, junto a un parque natural, Nikko está declarado Patrimonio de la Humanidad. Estrechamente vinculados a la historia de los shogunes Tokugawa, los santuarios y templos de Nikko, así como el paisaje natural circundante, forman, desde hace siglos, un sitio sagrado en el que se pueden admirar obras maestras de la arquitectura y la ornamentación artística.
Destacan:

  • El santuario de Toshogu, mezcla de arquitectura budista y sintoísta, rodeado de un bosque de gigantescos cedros japoneses, el de Futarasan
  • El Templo de Rinnoji, con tres estatuas gigantes de la diosa Kannon (diosa de la merced) de mil brazos.
  • El Jardín Botánico de Nikko.
  • El puente sagrado de Shinkyo.

Ver Nikko

Nara: Situada al Este de la ciudad de Osaka en la isla de Honshú, establecida en el año 710, fué capital de Japón hasta el año 784, en la que floreció el período cultural Tenpyo. Entre sus principales puntos de interés, destacan:

  • Parque de Nara, llamado popularmente el Parque de los Ciervos Sagrados.
  • Castillo de Nakijin: Catalogado como Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, el castillo de Nakijin pertenecía al clan Aji, que gobernó el Reino del Norte en el período de los Tres Reinos, antes de la unificación en 1429.
  • Castillo de Nakagusuku: Fué construido originalmente por el clan Aji en el Siglo XIV y ampliado por Gosamaru en el Siglo XV, antes de caer finalmente en manos de Awamari, el señor rebelde.
  • Castillo de Katsuren: Perteneció al señor Awamari, que en el Siglo XV puso en apuros al poder real a causa de su rebelión y sus conquistas militares.
  • Santuario de Kasuga, uno de los templos sintoistas más famosos del país, célebre por los más de 3.000 farolas de piedra y bronce donados a lo largo de los años por los devotos.
  • El Templo budista Todai-ji, "El gran Templo del Este", es el mayor monumento de madera del mundo. Fundado en el año 745, es famoso por el Gran Buda de bronce o Daitbutsu de 22 metros de alto, la mayor estátua de Buda de Japón.
    Al ordenar su construcción en 728, el emperador Shomyo deseaba que Nara fuera el centro del budismo del país y así aumentar su poder. Finalizado en 752, el edificio principal (Daibutsuden) fué incendiado y reconstruido múltiples veces a lo largo de los siglos. El edificio actual data de 1708. En el interior del Daibutsen se encuentra la estátua de Kokuzo, uno de los ocho bodhisattvas del budismo tántrico y la imponente estátua en metal de Buda.
    Actualmente, Todai-ji sigue siendo un importante centro de culto del budismo.
  • Santuario Heian, conmemora el aniversario 1.100 de la fundación de esta antigua ciudad.

Nara fué la capital de Japón entre los años 710 y 784, época en la que la consolidación de la estructura del gobierno nacional dió una gran prosperidad a la ciudad, haciendo de ella el foco de la cultura japonesa. Sus templos budistas y santuarios sintoístas, así como los vestigios del palacio imperial, son monumentos históricos que ofrecen una vívida imagen de lo que fué la capital del Japón en el Siglo VIII, un período de hondos cambios políticos y culturales.

Kanazawa: Localizada en la Isla de Honshu, Kanazawa es la capital de la prefectura de Ishikawa. La ciudad es cruzada por dos ríos: Asano y el Sai.
Antigua ciudad fortaleza próxima a Osaka y colindante con el Mar de Japón, residencia durante la época Edo de la segunda familia más importante de Japón, los Maedas, que controlaba el daimio de Kaga, uno de los daimyo mas poderosos después del de Tokugawa, Kanazawa es famosa por su seda y porcelana. Destacan:

  • El Castillo de Kanazawa o Kanazawa-jo: Fundado en 1583 por el clan Maeda que gobernó la ciudad durante catorce generaciones, su estructura ha ardido en varias ocasiones y ha sido la sede de una división del ejército imperial y de la universidad de Kanazawa. Dice la leyenda que las brillantes tejas blancas del techo están hechas de plomo porque en caso de asedio podían fundirse para hacer balas para los arcabuces.

    Castillo de Kanazawa

    Aunque data del Siglo XVI, la estructura más antigua es la imponente puerta Ishikawa o Ishikawa-mon, del Siglo XVIII, y que hoy en día sirve como acceso principal al parque del castillo, mientras que otras dependencias como el foso, varias torres y almacenes, han sido reconstruidas durante el Siglo XX siguiendo técnicas tradicionales.
  • El Jardín de Kenroku-en: Uno de los jardines más bellos de todo Japón, cuenta con estanques, cascadas, casas de té y un sofisticado sistema de agua construido en el Siglo XVII. Es uno de los tres nihon sanmeien, es decir, uno de los tres jardines más famosos de Japón. Su nombre hace referencia a las seis características sublimes que debe reunir un jardín: amplitud, serenidad, venerabilidad, buenas vistas, un diseño sutil y frescura.

    Jardin de Kenroku-en

  • Nagamachi, el barrio samurai: Los samurái eran una auténtica casta dedicada en cuerpo y alma a servir a su señor, el daimyo. Kanazawa era una de las ciudades más importantes de la época feudal y los samurái vivían en los alrededores del castillo, en Nagamachi, un barrio que todavía hoy conserva el espíritu de aquellos legendarios guerreros.
  • De los tres barrios de geishas que hay en Kanazawa, el más importante es Higashi Chaya.
  • El Templo Myōryū-ji, comúnmente conocido como Ninja-dera, es un templo budista perteneciente a la secta Nichiren. Aunque no tiene ninguna relación con los ninja, su interior está repleto de trampas, de escondites, de falsas escaleras y de habitaciones ocultas.
    Fué construido por el clan Maeda en el Siglo XVII como refugio en caso de algún ataque o conspiración y se dice que conecta directamente con el castillo a través de pasadizos secretos.
  • La antigua Residencia de la Familia Toyama, etc.

Kamakura, situado en el ken ó prefectura de Kanagawa en el Sur de la Isla de Honshu, a orillas de la Bahía de Sagami. Fundada en el Siglo VII D.C., fué capital del shogunado creado por Yoritomo Minamoto de 1192 a 1333. Cuna de la cultura samurai, posee una célebre estátua de Buda, fundida en bronce, de 14 metros de altura.

Ver Kamakura

Nagasaki: Situada en la costa oeste de la Isla de Kyushu, en la desembocadura del río Urakami, en la Bahía de Nagasaki, es centro del catolicismo en Japón.
Los comerciantes portugueses llegaron a ella a mediados del Siglo XVI y, desde entonces, se mantuvo constante el comercio con Europa.

Takayama: Situada en la Prefectura de Gifu, en el Valle de Takayama a los pies de los llamados Alpes Japoneses, se encuentra la ciudad de Hida-Takayama. En ella destacan: Takayama Jinya, edificio utilizado desde el Siglo XVII con fines administrativos y gubernamentales, el Museo Kusakabe, una de las casas tradicionales mejor conservada de todo el país; el Templo de Higashiyama, el Museo Inro, etc.

Hiroshima: Situada en la costa de Japón, en el extremo occidental del Mar Interior, es tristemente conocida por haber sido destruida por la bomba atómica lanzada durante la II Guerra Mundial. Ha recibido el nombre de La Ciudad de la Paz. Entre los lugares de interés figuran el Jardín Shukukeien, el Castillo de Hiroshima, el Parque Conmemorativo de la Paz, el Museo de la Paz y la Cúpula de la Bomba Atómica, el único monumento sobreviviente que recuerdan aquella tragedia.

Miyajima: Pequeña y atractiva isla, en la provincia de Hiroshima, considerada como un lugar sagrado desde los inicios de la historia japonesa. Destaca el santuario Itsukushima-jinja, también llamado santuario flotante, y su famosa puerta Torii (Siglos VII-VIII), puerta sintoísta que marca la entrada al templo.

Itsukushima: Puerta Torii
  • Santuario sintoísta de Itsukushima: Lugar santo del sintoísmo desde tiempos muy antiguos, la isla de Itsukushima, situada en el Mar Interior de Seto, cerca de la ciudad de Hatsukaichi, en la prefectura de Hiroshima, vió alzarse su primer templo en el Siglo VI. El santuario actual data del Siglo XII y sus edificios, armónicamente dispuestos, son testigos de la gran maestría técnica y artística de sus constructores. Su diseño y composición juegan con el contraste de colores y volúmenes entre el mar y la montaña, ilustrando así perfectamente el concepto japonés de la belleza escénica, que une la hermosura del paisaje natural a la creatividad humana.

Sapporo: Situada en la parte Suroeste interior de la Isla de Hokkaido, fué fundada en 1869 como capital de la nueva prefectura de Hokkaido tras la colonización de la isla durante la era Meiji, en sustitución de Hakodate.

Hakodate: Fué fundada en 1454 cuando Kono Kaganokami Masamichi construyó un palacio al pie del monte Hakodate en un pueblo pesquero llamado Usukeshi o también Ushorokeshi, "Cabo de la Bahía", en el idioma ainu. En 1457, Hakodate y sus alrededores fueron el sitio de la Batalla de Koshamain, el primer gran levantamiento de los ainus contra los wajin (colonizadores japoneses). En Hakodate se halla la fortaleza Goryokaku, construída en 1866 según el estilo europeo con una planta en forma de estrella de cinco puntas.

Miyama: Es una ventana abierta al antiguo Japón rural. Situada a los pies de un enorme macizo montañoso y rodeada de bosques de cedro, la aldea fué designada «Patrimonio Nacional» en 1993 por sus casas tradicionales de característicos techos de paja.

Uji: Prefectura de Kioto. El templo budista de Byodo-in, un templo de las sectas Jōdo shū y Tendaishū, fué construído originalmente en 998 como un chalet rural de Fujiwara no Michinaga, uno de los miembros más poderosos del clan Fujiwara. En 1052 fué reconvertido como templo budista por Fujiwara no Yorimichi.

Templo de Byodo-in

La estructura más importante del templo es el Salón del Fénix, construído en 1053. Tanto el Salón del Fénix, como una estátua de un Buda Amida hecha de madera de ciprés japonés y cubierto en oro, así como una serie de 52 bodhisattvas hechas de madera, 14 pinturas raigö hechos en las puertas del templo y otros objetos, son considerados como Tesoros Nacionales.

Yamato Koriyama: Yamatoköriyama-shi. Pequeña ciudad al Sudoeste de Nara, conocida especialmente por su antiguo castillo y por sus piscifactorías de pececillos de colores kingyo. Históricamente, durante las postrimerías de la era Sengoku, Tsutsui Junkei, un daimyo nombrado por Oda Nobunaga, construyó el Castillo Koriyama hacia 1578. No obstante, tras la muerte de Junkei en 1584, hizo que el control del castillo pasara a Toyotomi Hidenaga, medio hermano de Toyotomi Hideyoshi. Durante el período Edo, el castillo fé la capital del dominio de Koriyama y estuvo al cargo de varios clanes como los Mizuno, los Honda, los Matsudaira y los Yanagisawa.

Castillo de Koriyama

Sitios sagrados de los Montes Kii

Los tres sitios sagrados de Yoshino-Omine, Kumano Sanzan y Koyasan, escondidos en medio de los frondosos bosques de los montes Kii que dominan el Océano Pacífico, unidos por rutas de peregrinación a las antiguas capitales de Nara y Kyoto, son una muestra excepcional de la fusión entre la religión sintoísta –emanada de la antigua tradición japonesa del culto a la naturaleza– y el budismo venido al Japón desde China y la Península de Corea.

Montes Kii

El camino de Kumano o Kumano Kodo es uno de los caminos de peregrinación más conocidos de todo Japón. "El Camino" es una extensa red de caminos diferentes que conectan los tres grandes santuarios de Kumano o Kumano Sanzan, el santuario Hongu Taisha de Hongu, el santuario Hayatama Taisha de Shingu y el santuario Nachi Taisha de Nachi.

Santuarios de Kumano Kodo

Estas rutas de peregrinaje, denominadas Kumano Kodö, se dividen en cinco caminos:

  • El pequeño camino Kohechi: de Koyasan a Kumano Sanzan de unos 70 km.
  • El camino mediano Nakahechi: de Tanabe a Kumano Sanzan
  • El gran camino Ohechi de Tanabe a Kushimoto y Kumano Sanzan de unos 120 kilómetros.
  • El camino de Ise Iseji: del Santuario de Ise a Kumano Sanzan, unos 160 kilómetros.
  • El sendero de Kii: de Osaka a Tanabe.

Surcada por abundantes arroyos, ríos y cascadas, esta región sigue estando muy arraigada en las vivencias culturales de los japoneses. Cada uno de los tres sitios posee varios santuarios, algunos de los cuales fueron erigidos en el Siglo IX.
Kii es una de las penínsulas más grandes de la Isla de Honshu.

Reino de Ryukyu

El Reino de Ryukyu fué un reino independiente que gobernó la mayoría de las Islas Ryukyu desde el Siglo XIV hasta el Siglo XIX. Los reyes ryukyuenses unificaron la Isla de Okinawa y extendieron el reino a las Islas Amami (en la actual Prefectura de Kagoshima) e Islas Yaeyama junto a Taiwan. A pesar de su pequeño tamaño, el reino jugó un papel central en las redes de comercio marítimo del Este y del Sureste de Asia en la época medieval.
En el Siglo XIV, varios pequeños dominios en la isla de Okinawa fueron unificados en tres regiones: Hokuzan (Montaña Septentrional), Chuzan (Montaña Central) y Nanzan (Montaña Meridional). Estos eran conocidos como los Tres Reinos; era el período Sanzan.

Sitios Gusuku y bienes culturales asociados del Reino de las Ryukyu:
Este conjunto de sitios y monumentos es representativo de la historia de las Islas Ryukyu entre los Siglos XII y XVII. Los castillos en ruina, encaramados en cimas imponentes, ilustran la estructura social de una gran parte de esa época, mientras que los sitios sagrados son testigos mudos de la rara supervivencia de un antiguo culto religioso en la edad moderna. Los múltiples contactos económicos y culturales de las islas durante esos cinco siglos, dieron origen a una cultura única en su género.

Parques Nacionales

Parque Nacional de Daisetsuzan. Es el más extenso de Japón. Situado en la Isla de Hokkaido, se compone de varios macizos montañosos, volcanes, fuentes termales, lagos y bosques.

Parque Nacional Shikotsu-Toya (Shikotsu Toya Kokuritsu Ko-en). Situado en la zona central de la Isla de Hokkaido, su nombre proviene de los lagos emplazados en cráteres volcánicos: el lago Shikotsu y el lago Toya. Las conocidas aguas termales de Noboribetsu se encuentran dentro del recinto del parque.

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