Chipre-Cyprus
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Chipre

La Isla de Afrodita

Chipre, Kypros ó Kipro (Kipris en turco), situada en el Mediterráneo Oriental, a poco más de 65 Km. de las costas turcas y a unos 80 Km. de las de Siria y Líbano, está dividido entre las comunidades grecochipriotas y turcochipriotas. Se extiende 240 kilómetros de Este a Oeste y 96 kilómetros de Norte a Sur. El país se divide en la zona de la capital, Nicosia, y en las principales ciudades como Limasol, Larnaka, Pafos, Kyrénia y Famagusta.

Isla de Chipre

Chipre es la tercera isla más grande del Mar Mediterráneo, después de Sicilia y Cerdeña, cruce histórico de tres continentes desde hace 9.000 años. Herencia del paso del tiempo, vió pasar por sus tierras a los micénicos, los fenicios, asirios, egipcios, persas, romanos, los cruzados, venecianos, otomanos y finalmente a los británicos. Todos han dejado su huella en esta isla, un lugar donde aún se mantienen las antiguas y ancestrales costumbres, un lugar donde una civilización de 9.000 años de antigüedad pervive en el Siglo XXI.
Posee numerosos vestigios de los distintos pueblos que la habitaron, desde el asentamiento neolítico de Choirokoitia (al Sur de la isla), hasta las ruinas de la ciudad de Paphos (Costa occidental) construída alrededor del santuario levantado en honor de la diosa Afrodita, que, según la leyenda, nació en esta isla, así como numerosas iglesias que se extienden por la vertiente meridional del macizo de Tróodos, con magníficos murales, obras maestras del arte bizantino.
Chipre es también famosa por sus playas de fina arena, las más populares se encuentran en las zonas de Limassol, Pafos, Lárnaca y Agia Napa.

Geografía

La cordillera del Norte, prolongada por la península del Karpas, está separada del impresionante macizo volcánico del Tróghodhos (1.953 metros) al Sur por la llanura central de Mesorea. La cadena montañosa del Norte, conocida como Sierra de Kyrenia, se encuentra paralela a la línea costera y su punto más alto alcanza los 1.019 metros de altitud. En el Sur, los Montes Troodos cubren la mayor parte del Suroeste de la isla, una zona accidentada y abrupta que culmina en el Monte Olimpo.

Historia

Su historia abarca un período de nueve mil años, a lo largo de los cuales, una mezcla de culturas y civilizaciones han ido forjando el carácter de la isla y de su pueblo.
Chipre, cuya ocupación documentada data del VI milenio, fué conocida en la Antigüedad como la isla del cobre, de ahí su nombre de Kýpros. Se helenizó a partir del II milenio A.J.C. y a partir del Siglo VIII A.J.C., la lengua, la religión y la cultura chipriotas fueron griegas, a pesar de los asentamientos fenicios, egipcios y persas.
Posee numerosos vestigios de los distintos pueblos que la habitaron, desde el asentamiento neolítico de Choirokoitia, al Sur de la isla, hasta las ruinas de la ciudad de Paphos (Costa Occidental) construída alrededor del santuario levantado en honor de la diosa Afrodita que, según la leyenda, nació en esta isla, así como numerosas iglesias que se extienden por la vertiente meridional del macizo de Tróodos, con magníficos murales, obras maestras del arte bizantino.

La Capital: Nicosia

Nicosia ó Lefkosia: Situada al Norte de la isla, Nicosia está próxima al río Pedlas. Capital de la isla desde el Siglo XI D.C., los Lusignans la convirtieron en una ciudad magnífica con su Palacio Real y más de cincuenta iglesias. El corazón de la ciudad está rodeado por un muro veneciano del Siglo XVI. Allí se encuentran los museos, las antiguas iglesias y los edificios medievales.
Destacan: el Museo Bizantino, situado en el palacio del Arzobispo, cuenta con una excelente colección de iconos y mosaicos religiosos. El Museo de Arte Popular, la Catedral de San Ioannis, el nuevo y viejo Arzobispado, Centro de la iglesia ortodoxa chipriota de un impresionante estilo neo bizantino, la Casa de Hadjigeorgakis Kornesios, una mansión del Siglo XV, la puerta de Famagusta a través de la cual se accede al pintoresco barrio de callejuelas estrechas de Laiki Geitonia. La Iglesia de Chrysaliniotisa, la iglesia bizantina más antigua de Nicosia. La iglesia de Faneromeni, la más grande de Nicosia posee un mausoleo donde fueron enterradas las reliquias de los Obispos y sacerdotes ejecutados por los Otomanos. La iglesia de Tripiotis, ejemplo claro del estilo Franco Bizantino, el monasterio de Kikko Metochi y Laiki Yitona.
La Mezquita Selimiye (Siglo XVIII) y los baños turcos ó Büyük Hamam, los mayores de la urbe.
Nicosia posee la triste fama de ser la única ciudad de Europa dividida militarmente en dos partes, la griega y la turca, separadas por la llamada Línea Verde.

Nicosia

Pueblos

Limassol ó Lemessos: La segunda ciudad de la isla y principal puerto chipriota de la costa Sur del pais, bordeada por las montañas de Troodos y la zona vinícola.
Su castillo medieval fué testigo de la boda de Ricardo Corazón de León con Berengaria de Navarra en 1191. Alberga hoy varios museos. Teatro greco-romano...
Castillo de Kolosi, situado en Kolossi a 14 km de la ciudad de Limasol, fino ejemplo de la arquitectura militar de los Siglos XIII a XV, comandancia en primer lugar de los Caballeros Templarios y posteriormente de los Caballeros de la Orden de San Juan de Jerusalén.
Expulsados del reino de Jerusalén durante la tercera cruzada, los caballeros de la Orden de los Hospitalarios se replegaron en Chipre en 1291 e hicieron de Kolossi su cuartel general al Este del Mediterráneo. Pero el fuerte actual, con sus tres plantas, data de 1454. Destruido por los genoveses y los mamelucos, fué reconstruido en el Siglo XVI.
Curium ó Kourion: a las afueras de la ciudad de Limassol, fué un reinado fundado por los griegos en el Siglo XII A.C. Espectacular enclave greco-romano, situado en lo alto de un acantilado, destacan: el teatro romano del Siglo II, la casa de los Eustolios con sus famosos mosaicos del Siglo V, la Basílica Cristiana (Siglo V) y su pila bautismal anexa, la casa de Aquiles, la casa de los Gladiadores, el estadio, el Elf Ninphoneum, consagrado a las Ninfas del agua, la ágora y las termas romanas. Santuario de Apolo Hylates, dios del bosque y protector de la antigua ciudad de Curium.
Larnaca: conocida originalmente como Khittim, es la tercera ciudad en importancia. Posee bonitas playas además de sitios históricos como las ruinas de Kition.
Los fenicios fundaron en Kition un poderoso reino y durante el Siglo XVIII la ciudad se convirtió en un importante centro comercial donde los Consulados Europeos tenían sus asientos. Fué lugar de nacimiento de uno de los más importantes filósofos, Zenon, padre de la escuela Estoica. Fué además la segunda casa de Lázaro, el cual tras haber sido resucitado por Cristo, vino a Kition como arzobispo. Los antiguos templos micénicos y los muros ciclópeos de la antigua ciudad estuvieron enterrados durante siglos hasta ser descubiertos en los últimos años.
Destacan: la Iglesia de San Lázaro, de finales del Siglo IX. Tras la resurrección, Lázaro, fué ordenado obispo por el santo Bernabé y llegó a Chipre donde ejerció su cargo. Durante la época de los francos, la iglesia fué transformada en mezquita por los turcos. Posteriormente, se volvió a convertir en iglesia a finales del Siglo XVI.
Iglesia de Angeloktisti, construcción del Siglo XI. La Capilla Real, construida por el rey Lusignan Janus en el 1421, uno de los mejores ejemplos de la arquitectura franca. El Monasterio de Stavrovuni fundado por Santa Helena, madre de Constantino el Grande.
Famagusta ó Ammochostos, Magusa en turco: La ciudad más importante del territorio turco-chipriota, se asienta en la falda de la desolada y tenebrosa península de Karpas. Arrasada por el imperio otomano en el Siglo XVI, de su casco antiguo destaca la catedral de San Nicolás, actualmente mezquita Lala Mustafá Pasa, un bello ejemplo gótico y un magnífico recordatorio del pasado esplendor de la urbe. Iglesias de San Jorge de los Latinos (Siglo XIII). La torre de Otelo.
Muy cerca se encuentra el Monasterio de San Bernabé. Iglesia y tumba del Santo nacido en Salamis, la ciudad antigua cerca de Famagusta.

Famagusta

Kyrenia: Situada en la costa Norte, posee un castillo, construido en tiempos de los romanos. La fortaleza incluye una capilla bizantina y un museo de restos navales.
Paphos ó Pafos: Nombre de dos antiguas ciudades del SO de Chipre. La más antigua, Pale-Pafos, fundada por los griegos hacia mediados del II milenio A.C., fué importante hasta el Siglo IV A.C. y es célebre por su templo dedicado a Afrodita. Destruída por un terremoto, Augusto la mandó reconstruir. En su lugar, se levantó la nueva ciudad de Pafos, Nea-Pafos, cerca de la actual Ktema que, hasta la época bizantina, consittuyó un importante centro comercial.
Esta pequeña ciudad marítima, situada en el Oeste de la isla, poseedora de una historia que se remonta a miles de años, fué la capital de Chipre durante ciertas épocas en la Antigüedad.
Se conservan numerosos edificios públicos y privados de la época helenística. Las Tumbas de los Reyes, excavadas en la roca blanda del acantilado, 2 km al Norte de la parte baja de la ciudad, se caracterizan por sus grandes dimensiones. Basílica de Panagia Limeniotissa de principios del Cristianismo, Basílica de Chrysopolitissa, del Siglo XIII. Iglesia de Agia Solomoni e Iglesia de Theoskepasti.
El parque arqueológico de Kato Pafos donde se encuentra el Odeón (Siglo II D.C.), el Castillo Bizantino, con las catacumbas de San Salomón, Pilar de la Iglesia de San Pablo y las Casas de Aion, Teseo y Dionisio, lujosas villas romanas del Siglo III D.C., con sus famosos mosaicos.
Castillo de Saranta Kolones: Construido durante los primeros años del reinado de los Lusignan (principios del Siglo XII) y destruido parcialmente por un terremoto en el 1222.
Paphos es también el lugar de nacimiento y de culto de Afrodita. Petra tou Romiou, (La Roca de los Griegos), donde, según la mitología griega, nació Afrodita, la diosa de la belleza y del amor.
Ayia Napa: Pequeño pueblo al Sureste de la isla con playas doradas de agua cristalina y vistas panorámicas. Ayia Napa, la "Virgen de la Selva Santa", fué un lugar de peregrinaje hace casi 450 años. El pequeño monasterio bizantino situado en la plaza central da fé de ello.

Macizo de Troodos

El verde paisaje de la región de Troodos, en el Sur del país, formado por grandes bosques de pino y cedro, contrasta con el resto de la costa mediterránea. Con una altura máxima de casi 2.000 metros en el Monte Olimpo, forman un marco de gran belleza. Las montañas de la región de Troodos, están repletas de monasterios del Siglo XV, ornamentados con frescos.
• Pedoulas, en la parte occidental de Troodos en el Valle Marathasa, alberga la Iglesia del Arcángel Mihail. El Monasterio del Real Santo y Stavropégico de la Panagía de Kikkos, más conocido como Monasterio de Kikkos o Monasterio del Arcángel Miguel. Es el más famoso de la isla y uno de los más ricos del mundo ortodoxo. Guarda maravillosos iconos, uno de ellos pintado por el Apóstol San Lucas. Fundado en 1092 a través de la contribución financiera del emperador bizantino Alejo I Comneno, fué dedicado a la Santísima Virgen.
En él estuvo de novicio, Makarios III, -Michaíl Christodulu Muskos (1913-1979), primer presidente de Chipre.

Monasterio de Kikkos

• Monasterio de San Neófitos: Cuenta con una magnífica colección de frescos del Siglo XII.
• Khrissopolitissa: Una de las primeras basílicas cristianas, construído en el Siglo IV.
• Asinou: El monasterio más bello de la zona.
Resaltan asimismo, aldeas como Laghoudera con la Iglesia de Panaya Tou Arka del Siglo XII, con magníficos frescos. La aldea de Peristerona, con su iglesia de Barnabas e Hilarión del Siglo XII. En Kalopanayotis se encuentra el Monasterio de San Juán. La aldea de Kakopetria posee un casco antiguo monumental.

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