Armenia - Lago Sevan
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Armenia ó Hayastán

El Pais del Cáucaso

Armenia, recostado a la sombra de las nevadas cumbres del majestuoso Monte Ararat, donde según la tradición se posó el Arca de Noé tras el Diluvio Universal, ofrece maravillosos paisajes montañosos surcados por fértiles ríos.
A caballo entre Europa y Asia, este pequeño país de tierras altas y muy montañoso, vió crecer, a la sombra del bíblico y singular Monte Ararat, una de las civilizaciones más antiguas del mundo, y conformar la primera nación en abrazar oficialmente el cristianismo.

Los leones tallados en piedra del Monasterio de Geghard y los intrincados jachkares, -tumbas de piedra,- del pueblo de Sanahin permanecen como testimonio de la creatividad de una de las civilizaciones más antiguas del planeta. También sus valles y colinas llenos de flores salvajes están plagados de templos paganos como el de Garni y "ciudades balneario" adoquinadas como Dilijan, conocida como la Suiza de Armenia.

Situación

Región histórica del Próximo Oriente, situada entre el Cáucaso y Mesopotamia, actualmente está dividida entre Turquía, la República de Armenia e Irán.
Al Oeste y al Este, limita con las mesetas de Anatolia e Irán respectivamente, y al Norte queda cerrada por montañas pertenecientes a las estribaciones del Cáucaso. La meseta de Armenia se encuentra muy accidentada por relieves montañosos, cuencas interiores y majestuosos lagos, Sevan, Recjaiyeh o Urmia y Van Gölü entre otros. El cono volcánico del Ararat (5.165 metros) cubierto de nieves perpétuas, domina todo el entorno. En Armenia nacen los ríos Araks, Kura, Tigris y Eúfrates.

Armenia - El Monte Ararat como telón de fondo

Historia

Los armenios, pueblo indoeuropeo procedente al parecer, de Tracia y Frigia, llegaron en el Siglo VII A.C. a orillas del lago Van, donde se mezclaron con la población del antiguo reino de Urartu, dando nombre al pais. El territorio de la actual Armenia ha sido dominado a lo largo de los siglos por persas, macedonios, romanos, bizantinos, árabes, turcos, rusos... por lo que el legado cultural, monumental y artístico que alberga es de incalculable valor.

Paisaje de Armenia

El Cristianismo en Armenia

Armenia, cuna del cristianismo y origen de la cultura neolítica del Sur del Cáucaso. Se la considera la primera nación en adoptar el cristianismo como religión oficial en los primeros años del Siglo IV. Desde Alejandro Magno, el cual conquistó los terrenos que hoy forman Armenia en el año 330 A.C., Armenia fué cristianizada por Gregorio en el Siglo IV. En el año 640, se inició la conquista árabe y en el Siglo IX, la dinastía de los bragatíes (886-1079) consiguió reunificar el país, lo que produjo un renacimiento nacional.
En 1080 se fundó la Pequeña Armenia, que perduró hasta 1375. Pero tras la caída de Constantinopla, las luchas entre otomanos y persas dividieron el país. En esos momentos, con la expansión rusa por el Cáucaso, Armenia oriental pasó a formar parte de Rusia. La incorporación de Armenia oriental a Rusia provocó la occidentalización del país, que desembocó en un renacimiento cultural y nacional armenio. En 1903, se endureció la política zarista y en abril de 1918, Armenia, Georgia y Azerbaiyán formaron la República Federal Transcaucásica. Disuelta al mes, se creó la República de Armenia.

Armenia

Arte

Surgido entre los Siglos III-V, época de la cristianización del pais, se manifestó hasta el dominio de turcos y mongoles (Siglos XIII-XV). Los complejos monásticos de granito y basalto datan de la época de la conversión oficial de Armenia, en el Siglo IV, y exhiben un estilo arquitectónico original. Los últimos monumentos de la época precristiana se encuentran en Garni, Armavir y Artasht. Las iglesias y monasterios de influencia cristiana, bizantina y armenia participan en la gran riqueza cultural de Armenia.

Armenia

Sobresalen la Catedral de Mren (639), la Iglesia de Altmar (291), Santa Hripsiné (618) y San Gregorio de Trigranes Homents en Ani (1215). Destacan asimismo las fortificaciones de Ani*, Kars (Siglo XIV) y Lori así como las fortalezas de Yilankate y Korikos.
* Ani, antigua capital de Armenia, actualmente en Turquía, fué saqueada en 1064 por los turcos. Posee importantes ruinas.

La Capital: Ereván

Erevan ó Jerevan, situada a orillas del río Razdan, cerca del famoso Monte Ararat, es una ciudad muy antigua. Las primeras fundaciones remontan a 2.800 años A.C. La biblioteca Matenadaran conserva 17.000 manuscritos, algunos de más de mil años. El Museo Nacional de Historia permite adentrarse en el corazón de la civilización armenia gracias a sus colecciones arqueológicas y etnológicas. Destacan asimismo el Monumento Cascade, centro de Arte Gafesjian, el monumento de Tsitsernakaberd y el Museo del Genocidio.
Otros puntos de interés son las ruinas de Karmir-Blur, así como los emplazamientos arqueológicos de Urartu* y Echmiadzin.
*Urartu: Antiguo Estado cuya área geográfica aparece citada en la Biblia como la tierra de Ararat. Habitado por un pueblo relacionado con los hurritas, se desarrolló durante el II milenio y alcanzó su momento de mayor esplendor en los Siglos IX y VIII A.C., bajo el gobierno de Sardur I (hacia 830 A.C.) y sus sucesores. Se han realizado excavaciones arqueológicas en sus principales ciudades: Toprakkale y Tuspa.

Otras localidades

Sevan: Un lugar de increíble encanto paisajístico en el que se encuentra uno de los lagos mas grandes del país y coronando la península, el monasterio.
Dilijan: Una pequeña localidad enclavada en un Parque Nacional y una de las más importantes estaciones turísticas del país. Además posee el Monasterio Agartsin, importante centro cultural medieval.
Echmiadzin: Iglesia de San Hripsime, una de las más antiguas del país. Catedral de San Gregory. Iglesia de San Gayaneh.

Armenia - Echmiadzin

Garni: Pueblo de la provincia armenia de Kotayk situado a aproximadamente 32 km de Ereván, es famoso por su complejo de fortificaciones. Destacan el Templo grecoromano, los baños romanos con sus mosaicos y la Fortaleza de Garni.
El templo pagano de Garni, situado a orillas del río Azat, era la residencia de los reyes armenios. Data del período pagano que precede a la conversión de Armenia al cristianismo. Se observan claramente las influencias helénicas y romanas.
El templo fué construido en el Siglo I después de Cristo por el rey Tiridates I de Armenia y financiado probablemente con dinero que éste recibió del emperador Nerón durante su visita a Roma. El templo fué dedicado posiblemente al dios romano del Sol “Mitra”. El techo está sostenido por 24 columnas con capiteles jónicos y sótanos áticos. A diferencia de otros templos grecorromanos está hecho de basalto. Destruido por un terremoto en 1969, el edificio fué reconstruído entre 1969 y 1979.
El templo, situado en el pico del cañón, ofrece impresionantes vistas a las montañas circundantes, donde existen numerosos cañones y paisajes espectaculares.

Armenia: Templo de Garni

Monasterios

Monasterio de Tatev: Es uno de los cuatro lugares más prodigiosos de Armenia, junto con los monasterios de Sanahín, Hajpat y Noravank. Situado a 1.600 metros de altura entre las montañas, en la parte superior de un promontorio del profundo desfiladero del río Vorotan, fué fundado en el Siglo IV en el lugar de un templo pagano.

Armenia - Monasterio de Tatev

Monasterio de Haghpat: También conocido como Haghpatavank, fué fundado por San Nishan (Sourb Nshan) en el Siglo X durante el reinado del rey Abas I.
Monasterio de Geghard: del Siglo IV, es una construcción arquitectónica única en la provincia de Kotayk, parcialmente excavada en la montaña adyacente, rodeada por acantilados. Los espectaculares acantilados que rodean el monasterio son parte de la garganta del río Azat, y están incluidos, junto con el monasterio, en la lista del Patrimonio Mundial.
Monasterio Kecharis: Monasterio del Siglo XIII, localizado a 60 km de Ereván, en el pueblo de Tsakhkadzor. Anidado en las montañas Mambak, Kecharis fué fundado por un príncipe Pahlavuni en el Siglo XI, y la construcción continuó hasta mediados del Siglo XIII. Entre los Siglos XII y XIII, Kecharis fué un gran centro religioso de Armenia, y lugar de educación superior.
Monasterio de Sanahin: Complejo monástico medieval fundado en el Siglo X en la provincia de Lorri.
Goshavank o Gochavank: «Monasterio de Gosh», antiguamente Nor-Getik, «Nuevo Getik», está situado en la comunidad rural de Gosh, en el marz de Tavush, cerca de la ciudad actual de Dilijan, al Noreste de Armenia. El complejo fué edificado entre los Siglos XII y XIII durante el período zakárida. Estuvo en actividad hasta fines del Siglo XVI, luego del Siglo XVII al Siglo XIX.
Monasterio de Gandzasar: Monasterio del Siglo XIII, situado en la región de Martakert del Alto Karabaj, cerca del pueblo de Vank. La palabra Gandzasar significa monte o cumbre del tesoro en armenio. El monasterio alberga reliquias que presuntamente pertenecieron a San Zacarías, padre de Juan el Bautista.
Monasterio de Sevanavank: El monasterio se encontraba en una antigua isla del Lago Seván, uno de los lagos de altitud más grandes del mundo.
Monasterio de Khor Virap: cuna del cristianismo armenio. El monasterio, donde el patriarca de la iglesia armenia, Gregorio el Iluminador, estuvo preso durante 13 años, está ubicado en el valle de Ararat.
El monasterio de Noravank: situado en medio de un espectáculo imponente de rocas rojas que ofrece el cañón de Gnishik. En el mismo yacimiento, se encontró el zapato de piel más antiguo, de 5.500 años de antigüedad y los restos, bien conservados, de una cabra doméstica.
Templo de Zvartnóts: Catedral circular en ruinas del Siglo VII ubicada a unos quince kilómetros al Oeste de Ereván, en el límite de la ciudad de Echmiadzín, en la provincia armenia de Armavir. La construcción de la catedral comenzó en 642 bajo la guía del catholicos Nersés III, apodado Shinogh o el constructor. Dedicada a San Gregorio, está ubicada en el lugar donde se supone que aconteció un encuentro entre el rey Tiridates III y Gregorio el Iluminador.

Galería
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