Macedonia del Norte
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Macedonia
En el corazón de los Balcanes

La República de Macedonia, estado independiente de la Península Balcánica en el Sureste de Europa, limita al Norte con Serbia y Montenegro, al Este con Bulgaria, al Oeste con Albania. Capital: Skopje.
Conocido como Antigua República Yugoslava de Macedonia, el 12 de Junio de 2018, pasó a denominarse República de Macedonia del Norte.

Con 34 cumbres que se elevan a más de 2.000 metros de altitud, así como colinas, valles, mesetas y más de 53 lagos naturales y artificiales, entre los que se encuentra el de Ohrid, el más profundo y más grande, posee importantes riquezas naturales. Macedonia es una tierra con muchos monumentos. La arquitectura, principalmente religiosa, es un elemento muy representativo de la cultura del país y de sus diversas influencias.

Paisaje de Macedonia - Lago Ohrid

Macedonia Histórica

La Macedonia histórica, cuna de Aristóteles, Filipo II y Alejandro Magno, región montañosa atravesada por el valle del Vardar, actualmente compartida entre la República de Macedonia, Bulgaria y Grecia, está situada al NE de Epiro, al Norte de Tesalia y Calcídica y al Oeste de Tracia.

Arte

En la Edad Media dominaba la arquitectura eslava. Esta se encuentra en muchas iglesias y monasterios del país y se inspira en gran medida en la arquitectura bizantina. En el Siglo XI, los macedonios abandonaron poco a poco los cánones bizantinos. La Catedral Santa Sofía y la fortaleza Samuel de Ohrid son ejemplos magníficos de esta arquitectura medieval.
La conquista otomana marcó el fin de la arquitectura medieval. Aunque se destruyeron muchas construcciones otomanas, el país sigue conservando hermosos ejemplos como la mezquita de Tetovo o el casco antiguo otomano de Kratovo.
La influencia occidental se vuelve omnipresente después de 1850, antes de que la arquitectura socialista tome la delantera tras la Segunda Guerra Mundial.

Macedonia

La Capital: Skopje

Skopje: La capital, situada a orillas del río Vardar, sufrió grandes daños durante el terremoto de 1963. Sin embargo, cuenta con un importante patrimonio arquitectónico, evidencia de las distintas épocas y civilizaciones.
Destacan la ciudadela de Kale del Siglo VI, la Iglesia de la Salvación (Sveti Spas) del Siglo XVII. Esta pequeña iglesia guarda un extraordinario iconostasio de 10 metros de largo y 6 de ancho realizado en 1824. La mezquita de Mustafá Pashá (Siglo XV). El monumental Hamman Daut-Pasa, del Siglo XV, los baños turcos más grandes de la península balcánica. Actualmente, alberga una galería de arte moderno y una colección de iconos macedonios.
En la antigua caravanera de Kursumli Han, del Siglo XVI, se ubica el Museo Arqueológico, con valiosas piezas de la Antigüedad romana, helenística y de la época bizantina encontradas en las excavaciones de Stobi y Heraclea Lyncestis.

La Iglesia de San Clemente de Ohrid: El mayor templo de la Iglesia Ortodoxa de Macedonia del Norte. Se inició en 1972 y fué consagrada el 12 de Agosto de 1990, en el 1150º aniversario del nacimiento del patrono de la iglesia, San Clemente de Ohrid.

Iglesia de San Clemente de Ohrid

La Scupi de los romanos, fué arzobispado bizantino del Siglo VI al XIII. Colonizada a fines del Siglo VII por los eslavos, ocupada por los serbios a finales del Siglo XIII. De 1392 a 1912 estuvo en poder de los turcos y posteriormente, pasó a los serbios. Es capital de Macedonia desde 1945.

Ciudades

Ohrid: Conocida también como Ocrida u Ojrida, situada en la orilla septentrional del Lago de Ohrid. Fué la capital del Primer Imperio Búlgaro durante el gobierno del zar Samuel de Bulgaria a finales del Siglo 11.
Esta ciudad, cuna del cristianismo eslavo, rodeada por una frondosa vegetación, está coronada por las ruinas de las murallas de la fortaleza medieval del soberano búgaro Samuel, donde aún se distingue la puerta de entrada, flanqueada por torres. La catedral de Santa Sofía, del Siglo XI, destaca por sus frescos medievales y sus cohortes de ángeles. La iglesia de San Clemente, del Siglo XIII, que domina toda la ciudad y sus alrededores, guarda una extensa colección de iconos de estilo bizantino ejecutados entre el Siglo XI y finales del Siglo XIV.

Ohrid: Iglesia de la Madre de Dios

Ohrid es uno de los más antiguos asentamientos humanos de Europa. Su construcción se escalonó entre los Siglos VII y XIX. Posee el más antiguo de los monasterios eslavos dedicado a San Pantaleón. Pertenece a la Iglesia ortodoxa macedonia. Se atribuye su construcción a Clemente de Ocrida, discípulo de los santos Cirilo y Metodio. Llegó hasta Ohrid a petición del zar Boris I de Bulgaria, y restauró una antigua iglesia.

San Pantaleon de Ocrida

  • Iglesia de Santa María de Peribletptos: Erigido en la cima de una de las tres colinas de la ciudad, este templo bizantino que data de finales del Siglo XIII fué la iglesia  principal del monasterio homónimo hasta 1862. Primero fué una catedral, luego un mausoleo y un museo, siendo hoy simbólicamente una iglesia parroquial de primer nivel para los ortodoxos balcánicos.

    Iglesia de Santa Maria de Peribletptos

  • Plaošnik o simplemente Plaoš, es un sitio arqueológico y lugar sagrado en Ohrid, a 250 metros por debajo de la Fortaleza de Samuil.

    Plassnik: Iglesia de San Clemente

Bitola: Ubicada en la parte sur del valle Pelagonia, rodeada por las montañas Baba y Nidže, regada por el ríp Dragor. En la plaza Magnolia, se encuentran la Torre del Reloj, la escultura ecuestre de Filipo II de Macedonia, la Iglesia de San Demetrio, construída en 1830, el Antiguo Bazar de Bitola del Siglo XV.
De su pasado otomano son la mezquita Ishak Çelebi, que aún conserva tumbas en el patio; la Mezquita Kodža Kadi en el antiguo bazar o el hamam de deboj.
En los alrededores de Bitola existen varios asentamientos neolíticos como Veluška Tumba y Bara Tumba.

Tetovo: Cerca del río Pena. Destaca la Mezquita Šarena Džamija (1438), conocida como la mezquita pintada.

Tetovo: Mezquita Pintada

La fortaleza o Kale, construída en 1820, domina Tetovo desde el Monte Shar a unos 800 metros de altura. El Arabati Baba es un tekḱe o monasterio construído originalmente en 1538. La Iglesia de los Santos Cirilo y Metodio construída entre 1903-1918, y consagrada en 1925.

Tetovo: Iglesia de los Santos Cirilo y Metodio

Al otro lado del río está el Hamman Abdurrahman, reconvertido en una galería de arte.

Monasterios

El Monasterio de San Naum, situado a 30 km de la ciudad de Ohrid, muy cerca de la frontera albanesa, se levanta sobre una montaña rocosa que domina el lago. Fundado en el año 905 por San Naum, por el escritor y maestro medieval Naum, figura relevante en la tradición de alfabetización y educación eslava. conocido discípulo de los primeros grandes maestros del cristianismo eslavo.

Macedonia: Monasterio de San Naum

Iglesia de San Juán el Teólogo-Kaneo o sencillamente San Juán en Kaneo, está situada en el acantilado sobre la playa de Kaneo del lago Ohrid. La iglesia está dedicada a Juán de Patmos.

Iglesia de San Juan Kaneo

El Monasterio de San Juan Bautista: (Monasterio de San Jovan Bigorski). Situado cerca de la carretera que conecta las ciudades de Debar y Gostivar. Según crónica de 1833, el monasterio fué construído en 1020 por Iván I Debranin. El iconostasio es considerado uno de los mejores ejemplos de iconostasios tallados en madera.

Monasterio de San Jovan Bigorski

El Monasterio de Osogovo: Situado cerca de Kriva Palanka, fué fundado en el Siglo XI.

El monasterio de Marko: Situado en el pueblo de Markova Susica, a 18 kilómetros (11 millas) del centro de Skopie, la capital. El monasterio lleva el nombre del príncipe serbio Marko que reinaba en el momento de su finalización. El monasterio ha estado activo desde su creación.

Macedonia: Monasterio de Marko

Monasterio de Zrze: Monasterio de la Sagrada Transfiguración, del Siglo XIV situado en lo alto de un risco a 26 kilómetros de Prilep.

Ruinas de Heraclea Lyncestis

Situadas a 1 km al Sur de Bitola, cuenta entre los mejores yacimientos arqueológicos de Macedonia del Norte. Fundada por Filipo II de Macedonia a mitad del Siglo IV a.C., en Lincestis, en la que fué la región noroeste del antiguo Reino de Macedonia. Cuenta con monumentos votivos, un pórtico, termas, un anfiteatro y las murallas de la ciudad.

Heraclea Lyncestis

Las autoridades romanas construyeron la Vía Egnatia, la principal calzada romana  de la zona, que atravesaba la península balcánica de Este a Oeste y que pasaba por Heraclea, donde era una parada importante.

Ver otras Calzadas Romanas

Parques Nacionales

Macedonia cuenta con tres Parques Nacionales: Galitchista, Mavrovo y Pelister.

Parque Nacional de Pelister: situado al Sur del país y haciendo frontera con Grecia, abarca el monte Baba, el tercero en altura del país, y dos lagos glaciales alpinos conocidos como "los Ojos de Pelister", a más de dos mil metros de altitud.

Parque Nacional Galicica: Proclamado reserva natural en 1958, cubre el área que engloba los lagos de Ohrid y Prespa. La montaña Galichica se extiende a través de la frontera entre Macedonia del Norte y Albania. El pico más alto es el Magaro (2.254 metros).

Parque Nacional de Mavrovo: es el más extenso de los tres parques nacionales de Macedonia, paraíso de los alpinistas y montañeros que buscan rutas de trekking de diferentes niveles. La montaña Golem Korab (2.764 metros de altura) se encuentra en los confines del parque con el país vecino de Albania.

PN Mavrovo

El lago Mavrovo se encuentra a una altitud de 1220 msnm.

Mavrovo Lake

La figura de la iglesia de San Nicolás emergiendo de las aguas es la estampa más conocida del lago. El lago se formó tras la construcción de una presa hidroeléctrica.

Cañón Matka

Situado al Oeste del centro de Skopje, es el resultado de la erosión durante millones de años del río Treska, horadando la montaña hasta crear un profundo desfiladero. El Lago Matka se creó tras la construcción en 1938 de la presa hidroeléctrica.

Desfiladero de Matka

El área del cañón esconde varias iglesias y monasterios históricos como: el Monasterio de Matka o Monasterio de la Santa Madre de Dios, construído en el Siglo XIV,  se encuentra en la orilla izquierda del Treska. El Monasterio de San Nicolás se encuentra en un acantilado sobre el cañón y el Monasterio de San Andrés fundado alrededor de 1388 por el hermano del príncipe Marko, Andrés, situado en el desfiladero del río Treska.

Iglesia de San Nicolas

Fauna y Flora

En sus bosques abundan animales como el ciervo, la marta y el jabalí. Las montañas son el reino de las gamuzas, las cabras montesas, los linces y los osos. En los grandes lagos se refugia una miríada de especies de peces. El Lago de Ohrid, cuyas márgenes están pobladas de bosques, posee una gran riqueza piscícola. En sus orillas se han instalado cormoranes y pelícanos.

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