Macao

Macao
El Paraíso del Juego Chino

Macao, próspero puerto mercantil de gran importancia estratégica en el comercio internacional, fué administrado por los portugueses desde mediados del Siglo XVI hasta 1999, año en que China recobró su soberanía territorial.
Macao ó Macau, antigua colonia portuguesa situada al Suroeste de Hong Kong, en el lado Sur del delta del Río de las Perlas, tiene estatuto de Territorio Especial desde 1976. Capital: Santo Nome de Deus de Macau. El 20 de diciembre de 1999, Macao se unió a China.

Macau

El territorio comprende la península homónima y las Islas de Taipa y Coloane. La máxima altura se registra en Coloane (179 metros en el Coloane Alto).
La isla de Taipa es hoy en día un anexo de Macao. La isla de Coloane servía en otro tiempo de base a los piratas que atracaban los navíos comerciales. Hubo una época en que Macao fué un gran centro de contrabando, de tráfico de oro y opio, y sobre todo, de juego.

Macao

El aspecto melancólico de esta antigua ciudad colonial, con sus espléndidas residencias cubiertas de azulejos y sus callejuelas en las que las iglesias barrocas conviven con las pagodas y templos chinos posee un encanto especial.

Plaza Largo do Senado

La plaza Largo do Senado, el corazón peatonal de la ciudad. La plaza del Senado fué desde muy pronto, y durante siglos, el centro administrativo de la vida de la ciudad.
El Senado ó Leal Senado, un soberbio edificio alicatado de azulejos con un bonito jardín interior. Construido en 1784 por los portugueses, el Senado ha dado su nombre a la plaza Largo Do Senado. La Iglesia de Santo Domingo, hermoso ejemplo de arquitectura barroca. La iglesia fué construida en el Siglo XVIII por unos monjes dominicanos y, en la actualidad, es famosa por sus ornamentos de madera esculpida. Las ruinas de la iglesia de Sao Paulo, que fué en otra época el gran monumento cristiano de Asia. Justo al lado, en la cima de una calle adoquinada, la Fortaleza do Monte acoge, en sus antiguos edificios militares, el nuevo museo de Macao. La Santa Casa Da Misericordia, fundada en 1569 y todavía hoy en uso.

Macao

Monumentos

• Ruinas de San Paulo: construida en 1602, fué destruida por un incendio en 1835. Fué la primera iglesia y colegio de los Jesuitas en China.
• Fortaleza del Monte: Esta bella fortaleza fué construida por los jesuitas a inicios del Siglo XVII, como parte del conjunto arquitectónico que incluía también un colegio y la Iglesia de San Paulo. Estaba destinada a la defensa de posibles ataques provenientes del exterior de la ciudad.
• Faro de Guía: El faro de Guía, el más antiguo de toda la costa china. A su lado se levanta la Fortaleza de Nuestra Señora de Guía, edificada por los primeros portugueses para defender la ciudad de sus invasores.
• Iglesia de la Peña: Situada en el extremo Sur de la península de Macao, en la cima de la colina “da penha”, esta iglesia fundada en 1622 por la tripulación y los pasajeros de un barco portugués, era un punto de peregrinación para los navegantes que se embarcaban en viajes peligrosos.
• Templo budista de Á-Má: El templo más famoso y venerado de Macao está dedicado a la diosa de la misericordia A-Ma (de donde deriva el nombre de Macao). Se trata de un conjunto de pagodas situadas en terrazas en el Monte da Barra en el extremo Sur de la península de Macao.

Otros atractivos

En la Isla de Taipa, se encuentran el Monasterio de Phou Thai Un, construido hacia el Siglo XIX, sus trabajados interiores y su rica ornamentación hacen que sea uno de los edificios más bonitos de la isla. Las Casas Museo de Taipa: Un conjunto de casas construidas en 1921 y alineadas a lo largo de la Avenida da Praia.
En la Isla de Coloane, se pueden visitar: la Iglesia de San Francisco Xavier, el pequeño templo de Tam Kong.

Casinos

Macao es conocida como "Las Vegas de China" debido a que es el único lugar del país donde el juego está legalizado. Cada día acuden a Macao miles de chinos para saciar una de sus mayores pasiones: el juego. La ex-colonia de Portugal se está convirtiendo en un gigantesco parque temático.
Macao ha logrado superar en facturación a Las Vegas. El más famoso y el primero de todos los casinos fué el Hotel Lisboa, que en la actualidad, cuenta con 4 pisos de lujosas salas de juego.

Casinos de Macao

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