Juan Sebastián Elcano

Guetaria-Guipúzcoa: 1476 - En el Océano Pacífico: 1526
Navegante

Combatió en Argel y en Italia. A su regreso a Sevilla, conoció a Magallanes y se alistó como maestre en su expedición al sureste asiático en busca de las islas de las especias (1519). A la muerte de Magallanes en Filipinas (1520), asumió el mando de la flota. El 21 de Diciembre de 1521, salió de la Isla Tidore a bordo de la nave Victoria con una tripulación de 47 europeos y 13 indígenas moluqueños. Tomó rumbo hacia Timor adonde llegó el 26 de enero de 1522. En Mayo de ese año, dobló el Cabo de Buena Esperanza y el 9 de Julio, ancló en Río Grande, puerto del archipiélago de Cabo Verde, perteneciente a Portugal. La hostilidad de sus habitantes le obligó a alejarse rápidamente y, tras haber pasado por las Islas Azores y haber avistado el Cabo de San Vicente, regresó a Sanlúcar de Barrameda (6 de Septiembre de 1522), completando la primera circunvalación de la Tierra.
Elcano se entrevistó con Carlos Quinto, quien renunció a sus beneficios en favor de la tripulación del Victoria. El monarca concedió a Elcano una pensión de 500 ducados y algunos títulos honoríficos.
El 24 de Julio de 1525, se embarcó en Portugalete (Vizcaya) con la flota de García Jofre de Loaysa, y zarpó hacia las Islas Molucas. La expedición sufrió numerosos contratiempos y el 30 de Julio, murió el comendador Loaysa. Elcano, que era segundo jefe, le sucedió en el mando. Murió en aguas del Pacífico, después de haber atravesado el Estrecho de Magallanes.

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Miguel López de Legazpi

Zumárraga-Guipúzcoa: 1510 - Manila: 20.08.1572
Navegante, conquistador y administrador colonial.

Hidalgo de nacimiento, marchó a México en 1545. Tras ejercer diversos cargos administrativos en México, en 1563 tomó el mando de una expedición a Filipinas. El 21.11.1564 partió del puerto de Navidad, llegó a las Islas de los Barbudos (actualmente Islas Marshall), a las de los Ladrones (actualmente Islas Marianas), y tomó posesión de Guam. El 13.02.1565 desembarcó en Leyte (Filipinas), y el 27.04.1565 estableció su base en Cebú. Tuvo que luchar contra los Portugueses (1568-69) quienes consideraban suyas aquellas tierras, de acuerdo con la línea de demarcación. Nombrado capitán general y gobernador de Filipinas (1569), conquistó Luzón (1571), y el 24.06.1571 fundó Manila que convirtió en capital del archipiélago. Impulsó las relaciones comerciales con China y Japón, y frenó la penetración del Islam en Filipinas.

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Andrés de Urdaneta

Villafranca de Oria (actualmente Villafranca de Ordizia)-Guipúzcoa: 1508 - México: 1568
Navegante, cosmógrafo y eclesiástico.

Viajó en la expedición de Elcano hacia las Islas de las Especias y realizó estudios cosmográficos en el archipiélago malayo (1526-1535). A su regreso (1536), los portugueses le apresaron en el Cabo de Buena Esperanza y le confiscaron sus trabajos.
En 1538 marchó a Nueva España, y en 1553 ingresó en los agustinos. En Nueva España desde 1541, participó como cosmógrafo en la expedición al Pacífico mandada por López de Legazpi. Partió rumbo a Oceanía (1564), llegó a Leyte (1565) y, tras explorar Smar, Bohol y Cebú, regresó a Nueva España por otro itinerario: subió hacia el Norte hasta encontrar los contraalisios y la corriente de Kuro Shio*, llegó a California y luego, hacia el Sur, hasta Acapulco.
Descubrió así la ruta más rápida de Asia a América, lo que permitió la colonización de Filipinas. Esta ruta fué la seguida por el galeón de Manila.
*Kuro Shio ó Kuro Sivo: Corriente marina cálida del Pacífico occidental, que remonta el litoral oriental de Japón y alcanza el Norte de Honshú.

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Galeón de Manila

Galeon

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